洪蘭:用密碼激發思考力-《獵書遊戲》


洪蘭:用密碼激發思考力-《獵書遊戲》

獵書遊戲︱親子天下出版

台灣一年出版四萬本新書,但是好看的其實不多,今年很例外,這個暑假我已經連續看到兩本一直要看到完才能去睡覺的好書了,這真是台灣讀者的福氣,其中一本便是這本《獵書遊戲》。

人都有好奇心,愈是不讓知道的,愈是想知道,潘朵拉的盒子便是一例。尤其人是群居動物,常常需要和別人溝通,若是有必要,又不想讓別人知道時,怎麼辦呢?密碼學就因此而產生了。

我念中學時,台灣還很窮,通常是一家人擠一間屋,空間很小,不可能有自己的房間,尤其我家住的是日本式的房子,晚上全家一起睡在榻榻米上,更沒有隱私可言。但是青春期的女生都希望有一點自己的私人生活,我們就用密碼寫日記和跟同學寫信,就算被父母或教官攔截到了,他們也不知我們在說什麼。

那麼,為什麼不用暗號呢?因為暗號會被誤解,蘇東坡被誣下獄時,跟家人約好,送的牢飯中有肉就是平安,有魚就是大事不好。有一天,一個朋友好心替他送飯,不知這個暗號,送了一條魚進去,蘇東坡看到大悲,寫了絕命詩給他弟弟,所以我們還是選擇用密碼。這本書中用了很多我們在沒有Google的時代所不可能知道的密碼,令人驚豔,看得我廢寢忘食,不知東方之既白。

密碼其實不只我們女生在用,福爾摩斯探案中也有一則「跳舞小人」的案子:二個青梅竹馬的孩子發展出一套跳舞小人的密碼,互通訊息,後來男的出走,女的嫁人,有一天女家窗櫺出現一些粉筆畫的跳舞小人,僕人以為是塗鴉,女主人一看,嚇得臉色發白。福爾摩斯從英文的構字規則破解了這個簡訊,因為英文字母中頻率出現最高的是e,其次是r和s。

在八○年代,個人電腦剛出來的時候,買電腦會附送一個猜字遊戲叫Hangman,如果連猜五次都錯時,螢幕上的小人就會被吊死。我常在跑資料等結果時,玩這個遊戲,學會很多生字。

二次世界大戰時,日本研發出一個編碼機Purple Machine來傳送軍事機密,它複雜到日本認為不可能被破解,甚至在戰後,還不承認美國破解了它。主持這個計畫的威廉.弗里德曼真是了不起,他為此用盡了腦力,最後精神崩潰。但這一切是值得的,美國因此知道了日本海軍上將山本五十六要去所羅門群島視察,要趁此機會把他的飛機打下來。山本非常守時,幾點幾分出發一秒不差,所以美國算準了時間,在布干維爾島上空攔截,把他殲滅了。他的死加速了太平洋戰爭的結束。順便提一下,威廉.弗里德曼會走上密碼學這條路就是看了愛倫坡的《金甲蟲》,這故書在本書中也扮演了重要的角色。

這本書高潮迭起,引人入勝,非常的好看。台灣的孩子不愛讀書,或許可以利用獵書這個方式來鼓勵學生閱讀,寓教於樂,收到事半功倍的績效。


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國立中央大學認知神經科學研究所教授 洪 蘭

國立中央大學認知神經科學研究所教授,致力於大腦科學的研究...

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