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當「鐵公雞」遇上「玩樂派」:夫妻金錢觀南轅北轍,怎麼辦?


當「鐵公雞」遇上「玩樂派」:夫妻金錢觀南轅北轍,怎麼辦?

Tom Wang/Shutterstock.com

《紐約時報》極受歡迎的健康專欄作家泰拉.帕克柏 (Tara Parker-Pope),在歷經17年的婚姻付諸東流後,遍讀近年婚姻心理學、演化生物學、社會學的學術論文,寫下了《婚姻的幸福科學》的科普書。書中以眾多科學角度重新審視婚姻,從家事、小孩、衝突、性事到金錢觀等各層面,帶領讀者從眾多扎實的研究中,尋找幸福婚姻的水晶球。

早在剛交往的時候,我就很清楚,丈夫跟我的金錢觀非常不同。我會存錢,用錢上也非常謹慎。上大學之前,有將近一年的時間我兼了兩份差事,存下學費以及宣告經濟獨立,好讓我不再需要向父母伸手拿錢。念大學期間,我兼差打工。於此同時,我丈夫來自於那種每年都會規劃長假的家庭。他喜歡在外面用餐和旅行,是個奉行「認真工作、努力玩樂」的人。他認為自己努力工作,當然有錢買好玩、有趣的東西。我最想要的東西莫過於一棟屬於自己的房子。他則想要旅行、參觀博物館和劇院,以及上好館子吃飯。

儘管這聽起來像是災難的組合,但是我們剛認識的時候卻沒有這種感覺。我知道自己應該放鬆些,多享受一點生活。我們第二次約會時,他請我去奧斯丁最好的餐廳吃飯。我仍然記得那天點的主菜:鮭魚佐香檳醬汁,那跟我從小吃到大的「紅龍蝦」餐廳裡的東西完全不同。丈夫很讚賞我存錢與支付開銷的能力,也認為他自己需要對未來多一點規劃。

我們兩個一點都不知道,相同的金錢觀在幸福婚姻裡佔了多關鍵的因素。一過完蜜月,我們兩個人對於如何用錢的差異開始讓我們吃苦頭。當初把我們兩人拉近的特質如今卻變成婚姻最大壓力來源之一。

最近的研究顯示,我們並不是唯一遇到這種情況的夫妻。儘管男女往往會被與自己特質相近的人吸引,但是在跟金錢有關的領域中,人們反而會受到習性相異者吸引。享樂主義者或是購物狂,最後反而會喜歡懂得存錢的人,或者是所謂的小氣鬼。

為什麼享樂主義者會欣賞會存錢的人?學者推斷,在金錢天平兩端的鐵公雞和揮霍者,通常都不喜歡自己對錢的處理態度。結果造成小氣鬼有可能對同樣也是吝嗇一族的人沒什麼好感。而在戀愛的初期,小氣鬼可能會很享受約會當下恣意花費帶來的感覺。享樂主義者也可能很感謝有個女生在金錢上比自己務實許多,可以幫他在金錢上多所節制。

問題在於,我們並不總是會乖乖依據本能或直覺行事。當鐵公雞和玩樂派結為夫妻時,就注定了他們一輩子都會在金錢上有所衝突。當然,雙方還是有機會找出折衷點,但是更多時候,金錢觀深植於我們原生家庭的生活經驗,很難有什麼大轉變。我自己就是個活生生的例子,金錢很快就成為我婚姻裡主要的壓力來源之一。

帳戶該合併還是分開?

夫妻通常會討論雙方的收入、財產是否要合併,以及如何管理金錢等問題。許多夫妻認為,雙方各自擁有帳戶是最可行的方式,每人每月再存等比例的錢進入兩人的共同帳戶裡。有的夫妻喜歡把錢全集中到一個帳戶裡,有的夫妻則喜歡財務完全獨立,各自存各自的錢。可惜的是,目前還沒有足夠的研究數據可建議夫妻,到底哪種才是最可行的方式。

一份關於婚姻初期財務管理的研究發現,許多夫妻會隨著時間改變財務管理的方式。在婚前,多數伴侶各自管理財務,婚後的頭幾年,許多夫妻仍然保持帳戶分開的習慣。但是,生活中重大的決定,像是買房子或是生小孩,往往會帶來改變,讓夫妻開始把金錢集中起來管理。而仍然保持財務獨立的夫妻常以此來維護自主權。研究人員發現,財務獨立管理對於決定生下小孩後就要減少工作時數、或是乾脆辭掉工作的女性來說,最為不利。

儘管每對夫妻各自的情況都會改變,有兩項建議是所有婚姻諮商與財務規劃專家都會提供給夫妻的:

第一:維持一些獨立性。儘管把資源集合起來、一起解決金錢問題很重要,夫妻雙方應還是有些權利決定金錢的用處,好讓自己開心──即使那意味另一半可能會皺眉頭也一樣。如果你把重心放在想要優先支出的地方,例如買些衣服、一周一次的撲克牌局、或是某場運動賽事的入場券,等到財務吃緊,需要夫妻共同做些妥協犧牲時,就會容易許多了。例如,這一季共有六場球賽,你也許可以只去看三場。本來你以前要花幾百美元買衣服,或許可以只選一、兩件別致的款式就好。

第二個建議也相當重要,但是夫妻在解決財務問題時往往容易忽略了這一點。最值得花錢的地方之一,便是你們的婚姻。這表示把錢投資在兩人共處的時間裡,規劃旅行、浪漫的約會,以及外出用餐。這取決於你們的預算以及財務狀況,你們可能必須縮減開銷──比起到歐洲旅行一周,可以選擇開車到鄰近的民宿過幾晚就好。研究顯示,夫妻花時間相處、旅行、參加一些新活動,對於增進婚姻的品質大有助益。

要記住的是,為金錢爭吵常是個指標,表示兩人權力的爭鬥或是在價值觀上缺乏一致性。面對引起衝突的部分總是比掩面忽視要好,也能走向比較穩固的婚姻關係,至少預警夫妻不要走上錯誤的方向。

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者簡介|泰拉.帕克柏 (Tara Parker-Pope)

《紐約時報》極受歡迎的健康專欄作家。曾出現在「早安美國」、美國有線電視新聞網(CNN)、查理羅斯脫口秀,和無數次「全國公共廣播電台」(NPR)的節目中,目前住在美國賓州。

不同於一般婚姻指南,本書是作者在歷經17年的婚姻付諸東流,遍讀近年婚姻心理學、演化生物學、社會學的學術論文後,所寫出的婚姻科普書。作者期待幫助讀者,認清自己在兩性關係中的底線,及早注意問題警訊,做出最好的選擇。

*本文摘自親子天下出版《婚姻的幸福科學----全球頂尖的婚姻研究,告訴你親密關係的奧秘與處方》,未經授權請勿轉載

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