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陳郁如:我想為孩子寫東方奇幻故事


陳郁如:我想為孩子寫東方奇幻故事

朱育瑩攝

從【哈利波特】到【魔戒】,西方神話總吸引大小讀者目光,但東方傳說其實毫不遜色,陳郁如在《詩魂》以唐詩為背景,引領讀者體驗一千四百年前的文學之美!

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每當奇幻兒少文學作家陳郁如寫完一本書,就會停筆好一陣子,然後拚命的讀書,重新攝取閱讀的養分,再次生成寫作的能量。

就像上完健身房的人,因為運動消耗掉大量的體力跟卡路里,必須補充熱量跟養分一樣,而這樣的閱讀習慣,或許奠基於自己的童年經驗,陳郁如的雙親都是教師,時常鼓勵孩子多讀課外書,在月考後,也會以到書店買書當做獎勵,「其實我不太記得當時看了哪些書,印象最深刻的【智仁勇探險小說】系列,五名表兄姊妹從寄宿學校回家過暑假時, 一起發生的冒險故事。」

她特別喜愛推理冒險故事,偵探福爾摩斯、怪盜亞森羅蘋,都在書頁翻動間成了她重要的成長夥伴。一直到升上國中,課業壓力太重,學校又會沒收課外書,陳郁如的閱讀量才慢慢減少,只能偶爾讀讀三毛、琦君等作家的散文解饞。

大學畢業後,陳郁如前往美國進修、定居,如今已經是兩個小孩的母親,接觸美國教育的她發現,台灣教育所定義的「課外書」,在美國都是學校要求學生必須讀的「非教科書」,甚至還有讀後測驗,「回想起我們當年上了國中就不被允許看『課外書』,覺得好可惜,那樣的教育太偏狹了。」

當媽媽後,陳郁如開始陪著女兒讀故事書,喜愛奇幻文學的她卻發現,台灣的奇幻故事大多是翻譯作品,孩子對獨角獸、巫師、飛天掃帚等西方奇幻元素都很熟悉,對東方文化則陌生無知,「但是《山海經》裡有獨角羊、獬豸,和西方的獨角獸十分相似,我們還有《西遊記》、《白蛇傳》,有龍、有麒麟,這些傳奇故事流傳百年、每一代都耳熟能詳,更別說法力、隱身、奇獸怪鳥等奇幻元素。」

她一方面有自信,東方人的想像力並不比西方人遜色,卻也不禁感嘆,「我覺得很可惜,我們自己有很多很棒的東方奇幻角色,可惜西方文化的強勢,讓我們的孩子不願意去接受,也很少有人將這些古老的傳說應用在文學創作上。」

陳郁如決定動手為孩子寫東方兒少奇幻小說,原本從事藝術創作的她,從拿著畫筆變成敲打鍵盤,毫無違和的呈現出心中的想像世界,「這兩種創作方式並不衝突,我還是在畫畫,也在書寫文字,只是媒材不同罷了。而且之前的繪畫經驗,讓我寫作的內容更有畫面感。很多小孩都告訴我,他們可以從文字中得到很大的想像畫面。」

十六歲的大女兒和十歲的小女兒,不僅是她的創作動力,也成了重要的創作靈感,《修煉》裡的艾美,就是大女兒的身影,而《修煉前傳:未知樹的預言》則是依二女兒的個性所打造,兩人知道媽媽筆下的角色是以自己為雛形,讀起來也覺得分外有趣。

到了《詩魂》,陳郁如對寫作更加得心應手,決定挑戰自己,揣寫不同性格特質的角色,名列唐宋八大家的柳宗元,在她筆下成了一名不喜歡唐詩、卻「不幸」與文學家同名的孩子,在學校常因此被揶揄,比誰都討厭唐詩,卻意外進入詩的意境世界,「除了名字,主角一切都很平凡,讀者會覺得這個主角貼近自己的心情,誰說一個很強很完美的人才能當主角、才能有特殊的經歷?」她想讓讀者知道,誰都可以成為自己的故事主角。

以唐詩元素架構奇幻國度

寫《詩魂》時,為了拉近古典與奇幻的距離,陳郁如翻遍了好幾本唐詩,只為尋找合用的橋段,「我想讓角色可以隱形,就必須找到可以隱形、隱身的詞句。」

在她筆下,主人翁柳宗元見到了「孤舟簑笠翁」,與一葉扁舟上戴著簑帽的漁翁對話,也造訪了〈楓橋夜泊〉裡的那個寒山寺,在〈登鸛雀樓〉的鸛雀樓上上下下爬了好幾回,也見到了醉茫茫的李白,她巧妙的將唐詩裡的意境化作一個又一個故事背景,唐詩所描寫的人、事、物,就成了最佳故事元素。

要將大量唐詩納入書中,也加深了書寫的難度,「雖然這是奇幻的創作小說,但我不希望離主要意境太遠,變成誤導讀者。所以我找到一首詩時,會同時找尋白話翻譯或賞析,以確定這首詩符合我的故事。」過程往往不太順利,不夠確定涵義,她寧可放棄那首詩重新找過。陳郁如時常安慰自己:「沒關係,這樣更能慢慢的、用心去想每一個故事情節,創作故事架構。太著急、太想快點完成,反而容易失去創作過程的細緻。」

「對於作家來說,不管是哪一類的兒童文學,都必須先想到兒童的需求,」陳郁如提醒,「對孩子來說,趣味很重要,不能因為對象年齡小就流於說教,即便是成人,也不喜歡閱讀說教意味濃厚的東西,更何況是孩子,創作者必須將心比心,不要把自己看不下去的東西寫進去,只要能引起閱讀興趣,孩子自然能融入作品中。 」

不只是孩子,成人也很愛幻想,也有冒險的欲望,法力、魔術、神獸、詩境的穿梭,奇幻故事少了現實世界的限制,無論男女老少,都能在其中找到想像力發揮的空間,都能在平凡的生活中得到抒解。

她笑說,就連身為作者的自己,也常常幻想自己能像主角「柳宗元」一樣,進入詩的世界遨遊冒險,和詩人談天說地,如此一來,唐詩的世界一定比單純的背誦賞析更美妙。

延伸閱讀:

陳郁如《詩魂》

詩魂

陳郁如 著/蔡兆倫 繪

親子天下出版

詩魂(仙靈傳奇1)

 李崇建:西方有雷克.萊爾頓,東方有陳郁如! 華文兒少奇幻第一女作家陳郁如,繼《修煉》後最新力作! 第一本以唐詩為背景的奇幻小說,重現1400年前中國古典文學之美 十五歲的柳宗元和唐朝詩......

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