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曾世杰:「洋涇濱英語」 不必大驚小怪

作者: 臺東大學師範學院院長 曾世杰(親子天下雜誌)
曾世杰:「洋涇濱英語」 不必大驚小怪
PourquoiPas-pixabay-by-CC0-Public-Domain

台灣語言教學的重點常放在正確性上頭, 但文字、語音會隨著時代而演進變化, 語言歧異本來就無足為奇,更不必責怪。

人類自古就有把語言文字神聖化的傾向。天主教會從第四世紀起,就以拉丁文進行彌撒,一千多年過後,絕大多數的信徒,甚至神職人員,都不會說這種已經死亡的語言時,一九五九年梵蒂岡才允許各地教會使用方言彌撒。語言神聖,文字更是。傳說中,倉頡造字時「天雨粟,鬼夜哭」。朱自清這樣解釋:「人有了文字,變機靈了……辛辛苦苦種地的便少了。天怕人不夠吃的,就降下米來……鬼也怕機靈的人用文字來制他們,所以夜裡嚎哭。」原來語言文字是有魔法的,可別想要動它。這種看法至今猶然。

例一:張大春對教育部重編國語辭典編輯群叫陣,他不滿意新辭典近年納入新的用字,如倒楣亦作倒霉、倒煤;筋疲力竭亦作精疲力竭。張大春罵:「劃下道兒來罵你……編出這樣不學無術的字典來,還敢假與時俱進四字以為名義,那我還是退化到底得好!沒出息。」

例二:柯P認為台灣孩子英語能力不佳,指示教育局要在小學的各科課程以「中英文夾雜」方式授課。這說法立刻被翟本喬打臉:「夾雜……只會練出錯誤習慣,很多『撂英文』卻撂出中文語法的例子,很可能都是這樣來的」。

語言是活的,隨時間演化改變

這兩個例子的評論者有一個共同點,他們的心裡,都有一套標準語言的存在。

其實語言學有兩種取向,一個是處方式語言學(prescriptive linguistics),另一個是描述性語言學(descriptive linguistics)。處方式語言學假定有標準語言存在,所以,某些用法是正確的,某些用法是錯誤的。反之,描述性語言學認為所有的語言都不停的在演化,隨著時間、文明進展及文化互動,不斷出現新的用法和新的詞彙。語言學的使命,不在批判語言演化過程中的變化,只是盡責的描述即可。

重編國語辭典編輯群們顯然是描述性語言學取向的,例如劈腿這個詞,三十年前編的辭典裡,只有兩解:一種武術或舞蹈動作,將兩腿撐開成一字貼於地面;另一是,將腿張開成八字,是汙辱女性的話。近年劈腿有近於外遇的新用法,既然它持續出現多年,就應該納入辭典,讓辭典成為保留語言演化的重要工具。

新詞之外,語音也在演化中。標準國語是北京話,但受閩語影響,台灣國語去ㄦ化韻,蜘蛛變緇租,電影變電癮,爸爸變把拔。這樣的改變,我看說話再怎麼北京腔的國語推行委員也糾正不過來。每一本語言學導論課本裡都會提到,當說不同語言的兩群人相遇時,很快就會出現洋涇濱(pidgin),即語音、語法都不道地的語言,這是人類學習語言的必然現象,無足為奇,更不必責怪。

十二年國民基本教育語文領域——英語文課程綱要草案中的基本理念,開宗明義就強調描述性語言學的的觀念,它寫道:「隨著使用人口日漸廣佈全世界,英語似乎也將這個語言的所有權釋放給使用這個語言的國家或個人,容許一定的歧異性,而產生所謂的『世界性英語』(Global Englishes),這股浪潮(使它)……在跨國、跨文化的溝通中,其重要性、普遍性更形日益增強。」

Englishes?什麼時候English可以有複數型態?這是什麼爛英文?還敢放進國家課綱裡?翟本喬、張大春們也許又有話說了。

但是,「英語人」有容乃大的精神,接受使用者的歧異性,反而讓英語更受歡迎,新加坡人就把他們夾雜著閩南語尾韻的英語稱為Singlish;東南亞普遍把 I don't need it說成no need;美國人的英語也早已和英式英語有所區隔。duo lingo這個語言學習的app裡,許多英文的問句,都已經不把be動詞和主詞倒置,只是把語尾音調提高而已。

從處方式語言學出發的語言教學,總是讓學習者擔心「我的發音正不正確?剛才那句話,主詞第三人稱,我的動詞居然沒加s!我的台灣口音好重!」這些擔心,正是台灣學生的「強項」。

而從描述性語言學的角度出發的語言教學,它容許一定的歧異,反而能讓學習者更安心的學習、使用語言。所以,我們應該樂見學校裡各種創意的語言使用,樂見中西夾雜的語言。其實柯P不必刻意推動,只要不禁止即可,它早就普遍發生在世界每個角落了。

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6則留言/看更多留言

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  • 許汶珊

    很好的一篇文章,謝謝分享

    2017-05-16 檢舉
  • yuzuki

    其實在生活中"能溝通"才是語言最終的目的,說的一口標準的語言但是無法與人交流,也是白費了呀!

    2017-05-10 檢舉
  • 傅俊隆

    語言歧異本來就無足為奇,更不必責怪。

    2016-09-10 檢舉
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