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為何罹患血癌?從這五個原因追溯


為何罹患血癌?從這五個原因追溯

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「為什麼會得血癌呢?」這是病人最常問醫師或問自己的問題,血癌的成因多重又複雜,為什麼正常細胞會變成癌細胞,到現在仍有許多原因連醫師、科學家都不是那麼清楚。

為什麼會得血癌?

● 免疫力低下

不論是先天或後天因素造成身體免疫力低下者,罹患淋巴癌、慢性淋巴性白血病的機率較高。罹患HIV/ AIDS愛滋病也會增加B細胞淋巴癌的發生率。

● 某些細菌與病毒感染

某些細菌感染,如幽門螺旋桿菌,與胃部淋巴癌的發生有關,而根除幽門螺旋桿菌後也有頗大的機會讓病人的淋巴癌消失。
此外,像是EB病毒與何杰金氏淋巴癌、及某些非何杰金氏淋巴癌有關。而HTLV-1/2病毒,與成人T細胞白血病/淋巴癌(ATLL)發生有關。而C型肝炎也會增加某些淋巴癌的發生。

● 遺傳

有些遺傳或先天染色體異常,如先天性再生不良性貧血、或唐氏症患者,有較高機會罹患血癌。

● 輻射線、化學物質或化療

受到輻射線的照射,例如核爆之後,或長久居住在輻射屋的影響,會增加血癌機會。暴露有毒化學物質、有機溶劑、殺蟲劑等也有影響。此外,如果過去接受過化學治療治療其他疾病(例如:乳癌、骨肉瘤等)也可能增加血癌的風險。

●年齡

一個正常人,當年紀越大去做血液細胞的基因檢查,越可能找到基因突變。當年紀越來越大、累積突變越來越多,就越有可能演變為癌症,這也是為什麼血癌多好發於中老年族群的原因(急性淋巴性白血病是例外,好發於兒童)。

 多數血癌早期無明顯或特別症狀

急性白血病、慢性骨髓性白血病、淋巴癌、多發性骨髓瘤,最常見的共通症狀大概是精神不好、食慾不振、體重減輕。其他的表現則會因疾病的不同而有很大的不同,即便是罹患同樣疾病的不同病人,也可能有不一樣的表現。但要注意的是,其實很多人的症狀並不明顯,甚至是健檢或其他例行抽血才意外發現。

(一)急性白血病

正常的血球是在骨髓製造,並由不成熟細胞逐漸變為成熟的細胞,最後釋放到周邊血液中,發揮各血球的作用。而「急性白血病」正是因為人體的造血系統出問題,造成骨髓與血液中出現大量不成熟或不正常的細胞,當造血的骨髓腔被未成熟的細胞佔據,正常的造血功能受到抑制,此時就會出現紅血球、血小板數目降低及成熟的白血球減少的狀況。

事實上,多數白血病早期都沒有明顯的症狀,又或者症狀易與其他疾病症狀混淆,常常都是無聲無息的影響身體。下列為白血病常見的症狀:

● 不明原因發燒

白血球負責消滅外來入侵的病菌,當正常的白血球減少,使得身體防禦力降低、免疫力下降,容易受到感染而畏寒發燒。如果有不明原因發燒且持續數週,或小感染長久不易痊癒,應多加注意、並做必要檢查。感染嚴重時甚至會引起致命的敗血症。

● 貧血

紅血球負責運送氧氣與二氧化碳,當血液中紅血球減少、血紅素降低,就會出現貧血的症狀,如臉色蒼白、手心血色不足、容易疲倦、體力變差。更厲害時,可能出現頭暈、心悸、胸悶、呼吸喘的狀況。

● 易出血

血小板主要負責血液凝固的功能,血小板製造減少,可能有皮下出血、流鼻血、牙齦出血、口腔內有出血點、眼結膜出血等,女性則可能出現月經不易止血、斷斷續續狀況。嚴重的話可能引發腦出血昏迷、腸胃道大量出血休克等。

(二)慢性骨髓性白血病、骨髓增生性腫瘤

脾臟的功能除了過濾血液、破壞老舊的紅血球,還是重要的淋巴器官。當過多的血球細胞存於脾臟中便會腫大,脾臟腫大會使腹部感到不舒服,吃一點點東西可能很快就會出現飽足感。

有時也會出現左側肋骨下方隱隱疼痛,萬一出現少見的脾臟血管阻塞,更可能出現劇痛。慢性骨髓性白血病與骨髓增生性腫瘤的病人容易出現脾臟腫大。

(三)淋巴癌

淋巴結分布全身,是人體防禦關卡之一,可對抗外來的病菌;同時也是製造淋巴球的地方。如果發生局部細菌感染或發炎時,附近的淋巴結常會出現腫大,並伴有紅、腫、熱、痛的發炎現象,一般而言,這種會痛、偏軟的淋巴結腫大通常可以局部滑動,不必過度擔心。

但是當淋巴結不痛、摸起來硬硬的(通常如硬式網球般甚至和木桌一樣硬),且愈來愈大(通常超過大顆花生、甚至鳥蛋大小)、愈來愈多顆,很有可能是跟癌症有關的淋巴結病變,應盡速就醫、盡快確認診斷。除了上述症狀,有些淋巴癌的病人因癌細胞會分泌特殊的物質,也常出現皮膚搔癢或是夜間明顯盜汗(常常會濕透內衣)、發燒的症狀。某些淋巴癌也會出現脾臟腫大的現象。

(四)多發性骨髓瘤

多發性骨髓瘤的病人常會出現腎功能惡化與蛋白尿、貧血、鈣離子偏高(會導致多尿、脫水、嚴重時意識不清)、骨頭疼痛甚至骨折現象。

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作者介紹│【總策劃】唐季祿(台灣大學台成幹細胞治療中心主任)

畢業於台大醫學系,退役後即一直在台大醫院內科服務,歷任住院醫師、血液腫瘤科總醫師、主治醫師、講師。臨床醫學研究所畢業取得醫學博士後,又升任助理教授、副教授等職,在教學研究與臨床服務等各方面均有傑出表現。

現為台大醫院內科副教授,台成幹細胞治療中心主任,附設醫院內科部血液科主治醫師兼血液科病房、骨髓移植病房主任,中華民國血液及骨髓移植學會理事長(剛卸任)等重要職位,為台灣血液病與幹細胞移植等領域重要領導人,為本科專任教職最佳人選。

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*本文摘自天下生活出版《一本讀通血癌》,未經同意請勿轉載

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