【黃瑽寧醫師專欄】從洗碗機容易養出過敏兒,再談衛生假說


【黃瑽寧醫師專欄】從洗碗機容易養出過敏兒,再談衛生假說

現代社會因公共衛生的進步,更加乾淨卻也減少了與有益微生物接觸的機會,父母能做的是把衛生條件的天平稍微往中間靠攏,不要把家裡弄的像無菌室,這樣就太超過了。

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前陣子有一項有趣的研究,發表在知名的國際期刊《兒科學雜誌(Pediatrics)》:相較於傳統徒手洗碗而言,在那些用洗碗機洗碗的家庭,小孩罹患氣喘、濕疹等等過敏疾病的風險,竟然高出百分之五十!

瑞典研究:用手洗碗,讓孩子遠離過敏

這項研究調查是在瑞典執行的,訪視超過千名學齡兒童的家長,詢問他們孩子的過敏史,包括氣喘、濕疹和季節性過敏,同時也調查這些家庭如何清潔碗盤。 結果發現,手洗碗盤家庭的孩子有23%濕疹、1.7%氣喘;但使用洗碗機家庭的孩子,則是高達38%罹患濕疹、7.3%有氣喘。

又是瑞典!上次那個「吃媽媽口水可以預防過敏」的研究也是瑞典發表的,而這兩項研究的出發點都相同,都是從所謂「衛生假說」的理論開始,認為細菌可以刺激免疫力,所以吃一些家人的口水,反而可以減少過敏機率。以這項研究為例:洗碗機洗碗洗太乾淨了,相對的手洗碗盤常常洗不乾淨,因此雖然碗盤上藏著口水和細菌,對孩子來說反而是化了妝的祝福,讓他們遠離過敏。

衛生假說是什麼?

所謂的「衛生假說」是在九十年代,由一位英國的學者David Strachan所提出。他發現一件很特別的事,就是手足越多的家庭,弟弟妹妹過敏性鼻炎的機率就越低;反而是少子化的家庭,過敏性鼻炎的孩子比較多。於是,這位學者認為,就是因為這些大家庭的哥哥姐姐們,把各種病菌帶給了弟弟妹妹,訓練了他們的免疫系統,反而保護其不受過敏之害。

另一個著名的「農場理論」,也同樣支持這項假說:那些在農場長大的孩子,過敏機率都比都市小孩低。農場長大的孩子,每天接觸牛糞豬糞,吸的是充滿微生物的空氣,卻因而強健了免疫系統,減少了過敏疾病的發生。

寄生蟲沒了,過敏就來了

但是究竟哪些微生物對我們的免疫系統是「好老師」,哪些微生物卻是「壞老師」呢?這個問題到目前為止,還是沒有明確的答案。不過唯一可以確定的是,在公共衛生還未落實的地區,那些感染過寄生蟲的孩子,發生過敏疾病的機率,真的比較低。

如果我們替正在寄生蟲感染的孩子抽個血檢驗,你會驚訝的發現,他血中所謂的「過敏指數」,每一項都超級高,如果不親自問診只看報告,肯定會誤以為這管血液是來自一位嚴重的過敏兒。然而事實上,這些孩子根本沒有任何過敏的症狀。

針對這個現象,科學家認為,那是因為人類和寄生蟲共生了數千年,人類的免疫系統,在成熟的過程中,其實是必須仰賴寄生蟲的幫忙,來調整我們免疫反應的強度。也就是說,在免疫系統成熟的過程中,寄生蟲老師會負責其中一堂重要的課程,教導人類的免疫系統如何「自制」。但如今,寄生蟲老師被我們趕出學校,被殺的精光,導致現在這堂課沒有專任老師,只能聘請一些兼任的細菌塵螨來代課,孩子的免疫系統當然就學不好「自制」,最終導致過敏疾病的產生。

骯髒吃並非少過敏的保證

不過千萬別惋嘆自己生在如此乾淨的現代社會,因為這個聽起來很有道理的衛生假說,也是有許多的漏洞存在。最明顯的反證,就是其實在很多貧窮的地區,生活品質較差,感染性疾病發生率很高,但過敏的機率卻沒有因而比較低。看來「骯髒吃」,也並非「少過敏」的唯一保證。研究也發現,太早暴露在某些呼吸道病毒的環境,比如說托嬰中心每天的交叉感染,並不會讓孩子減少過敏,反而還會增加氣喘的機率。

另外很多研究也試著在都市模仿「農場」的環境,看看養寵物家庭的孩子,是否也能達到減少過敏的目的,可惜以目前的各種研究看來,在都市中養寵物,似乎無助於減少過敏疾病。畢竟以農場的環境而言,除了有各種大小動物提供細菌之外,還有清新的空氣,比較天然的飲食,較多的運動機會,以及較多曝曬陽光的時間等等。這些因素也同時貢獻給鄉下長大的小孩,讓他們免於過敏,而不單單只是親近那頭擠奶的乳牛而已。

還不急著刻意讓孩子吃屎

隨著公共衛生的進步,讓現在的孩子免於許多致命的感染,這是醫學的一大進步。「衛生假說」雖然聽起來令人錯愕,好像這些改善衛生環境的舉動是錯的,實際上並非如此。畢竟誘發過敏疾病的原因千百種,微生物的刺激只是其中之一,然而萬一感染了致命的微生物,代價反而可能是重症或死亡,與過敏疾病兩相一比,孰輕孰重,顯而易見,切勿因噎廢食。

如今爸爸媽媽能做的是,應該只是把衛生條件的天平稍微往中間靠攏,不要把家裡弄的像無菌室,凡事都要酒精消毒,高溫處理,這樣就有點太超過了。再次強調,真正會讓孩子生病的微生物,都是來自「公共場所」,或是大人從公共場所帶回來的病菌。在沒有人生病的前提下,自己家人之間,口水傳來傳去,其實是無傷大雅,甚至是有好處的。

最後的建議,想要預防過敏疾病,家長還是先從避免空氣污染,食品添加物,塑化劑,反式脂肪等等「內在誘導物」著手,讓孩子的免疫系統不要被毒素弄的亂七八糟,才是現今父母們最重要的課題。如果您不知道什麼是「內在誘導物」,表示您需要先讀一讀我寫的這本書《從現在開始,帶孩子遠離過敏》。

*本文經「veryWed 非常婚禮」網站授權刊登,未經同意請勿轉載

延伸閱讀:

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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