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美味的毒藥,糖類也是一種古柯鹼?


美味的毒藥,糖類也是一種古柯鹼?

甜食容易越吃越多、一陣子不吃會更想吃、忍耐一段時間終於再吃到甜食的快感難以言喻、而且嗜甜的人也常喝咖啡、喝茶、抽菸。更糟的是,腦部獎勵中樞會對糖的刺激越來越不敏感,也就是說我們需要吃更多的糖才能得到相等的效果。

為什麼肚子不餓,但還是有「嘴饞」的感覺?就是糖分對大腦的刺激,才讓我們在熱量足夠之下,仍然吃個不停!

在之前的文章中,我們討論到糖、胰島素與肥胖之間的關聯,還介紹什麼是糖,日常生活中又有哪些地方隱藏著我們看不到的糖。我要把戰線再度延長,來跟各位讀者聊聊糖在體內的獨特代謝路徑,以及過量攝取所產生的相關病理、生理變化。

果糖會促進脂肪合成
澱粉、碳水化合物在吃下肚之後,都會立即被分解成葡萄糖供全身細胞利用,或是合成肝醣,儲存起來以備不時之需。所以專家都說葡萄糖是生命的基本能量來源,因為各式各樣的身體組織都能利用葡萄糖。

但果糖就沒有這麼受歡迎了。身體大部分的細胞都缺乏供果糖進出的通道,也沒辦法直接利用血液中的果糖,只有肝臟能處理果糖, 其他地方一律拒收。從這個角度看來,果糖跟酒精非常類似。

假如你今天灌了一大杯含糖飲料,其中的果糖成分一下子湧入肝細胞,這時候會發生什麼事呢?
˙果糖會刺激肝臟合成脂肪。
˙果糖經代謝後的產物,恰好是製造脂肪的原料。

你沒看錯,果糖刺激肝臟脂肪產生,同時又提供製造脂肪的原料。

從下圖來看,紅色是吃下果糖之後的脂肪合成曲線,意思是早上10點吃下果糖後,脂肪合成一路飆高到晚上5點還沒下降。相對起來,葡萄糖組則維持平穩。

果糖吃進肚子之後,只有肝臟能進行代謝,而大量脂肪的合成全部都發生在肝臟。為了不被脂肪淹死,肝臟將多餘的脂肪用低密度脂蛋白(VLDL) 運送出去,多餘的脂肪累積在肝臟會發生什麼後果?對,你想得沒錯,正是脂肪肝。

過量攝取果糖不僅促進大量脂肪合成,造成血脂肪飆高,運送不出去的多餘脂肪更會堆積在肝細胞中,長期下來可能造成非酒精性脂肪肝(Non-alcoholic fatty liver disease),其病理機轉在以色列學者恩賽爾(Nseir W)發表於2010年的《世界肝膽腸胃學期刊》的文獻中有詳細描述。有些朋友不喝酒、沒有肝炎病史,卻長期肝指數飆高,避免過量糖分的攝取也許是一個理想的治療策略。

果糖與痛風、高血壓的因果關係
痛風是由尿酸結晶堆積在關節所引起的疾病,其症狀包括關節劇烈疼痛與不適,發作起來可不是開玩笑的。這幾年痛風發生的年齡越來越低,甚至我就有不止一個朋友有痛風的毛病,你是否知道這種文明病也可能與糖分的攝取有關?

如同剛才所提到的,果糖進入肝臟內之後促進脂肪形成,在這個代謝作用的過程中,大量的ATP(一種細胞能量單位)會被消耗轉變為AMP(單磷酸腺苷),而AMP又會進一步轉化成為尿酸,如下圖所示:

觀察性研究發現含糖飲料喝越多的男性,得到痛風的機會也越高。人體實驗更證實,在血液中注入果糖會瞬間升高尿液中的尿酸濃度。親愛的讀者們,要是你也有年紀輕輕卻飽受痛風困擾的朋友,請推薦這篇文章給他們吧!

另外,過多的尿酸在血液中堆積還會產生一個意想不到的問題:高血壓。尿酸會影響對血管內皮細胞造成氧化壓力、阻礙放鬆血管的一氧化氮生成,使得血管平滑肌細胞無法正常放鬆,血壓也就隨之飆高了。不意外地, 觀察性研究又發現到糖與高血壓之間的正向關聯。親愛的讀者們,你碰巧也有親友是高血壓患者嗎?

糖分促進食慾,卻不給你飽足感!
你知道糖不僅不會促進飽足感,還可能讓你吃下更多熱量嗎?蔗糖、高果糖糖漿中的果糖是一種很特殊的營養素,吃下肚雖然會合成脂肪,卻不會促進飽足感。在2004年《代謝與內分泌期刊》的研究中指出,12位女性在喝下添加葡萄糖或是果糖的飲品後,產生顯著不同的生理反應:

˙ 果糖組的「瘦體素」(Leptin)分泌比較少。瘦體素是一種促進飽足感的激素,研究也發現瘦體素越多的人,似乎也有越高的機會成功瘦身。果糖組的「飢餓素」(Ghrelin)分泌比較多。飢餓素是一種促進食慾的激素,告訴大腦該進食了。

˙ 果糖組的部分受試者表示果糖飲品讓他們感到更飢餓,隨後的進食量也比較多。

研究還發現,不論是含高果糖糖漿或是蔗糖的飲品,都比使用零熱量代糖的飲品更能促進食慾。換句話說,雖然含糖飲料提供了受試者更多的熱量,這些熱量卻沒有讓他們感到飽足,反而吃下更多食物!(上述的蔗糖研究還發現受試者血壓上升了。)

下圖比較了高糖飲食與高澱粉飲食對血糖的影響。紅線代表含糖飲食, 藍線代表富含澱粉的飲食。可以看見紅線的走勢比藍線更高低不平,代表飲食中的糖會讓血糖與胰島素劇烈起伏。

在進餐後,兩者都會使血糖升高,但在高糖飲食組的血糖升高幅度更高。此外,在進餐後的2~3小時內,高糖飲食反而使血糖跌到比用餐前的更低,這說明了飲食中的糖會使血糖劇烈起伏。

吃下糖或精製澱粉後,身體會大量分泌胰島素來應付突然湧入的糖分子。不過胰島素的作用不是說停就能停的,有時過度刺激胰島素的後果,反而會讓血糖比飯前還低,而偏低的血糖會強烈地刺激食慾。這或許能解釋為什麼吃下甜食或是精製澱粉的3~4個小時後特別容易餓:胰島素加班工作把糖分通通收起來,反而造成低血糖,讓身體以為吃飯的時間又到啦!

糖類也是一種古柯鹼?! 

糖與古柯鹼不僅外觀相像,都是白色粉末,對大腦的作用也有些相似! 這不是危言聳聽,且聽我娓娓道來。我們攝取的糖能刺激大腦中的多巴胺(Dopamine)分泌,多巴胺是一種神經傳導物質,與大腦中的獎勵機制有緊密關聯。

什麼是大腦獎勵機制呢?這麼說好了,你是否曾在飽餐一頓、吃下一大碗冰淇淋、性行為或是抽完早晨第一根香菸後感到心滿意足,充滿活力呢? 這就是多巴胺啟動了大腦獎勵機制,讓人感到愉悅的結果。

物競天擇讓人類大腦演化出這套獎勵機制,鼓勵我們去攝取營養豐富的食物、追求異性、繁衍後代,在自然環境下,大腦獎勵機制會驅使人類去做出對存活與繁殖有益的行為。

但人類文明發展後,各種刺激性物質如糖、尼古丁、毒品開始出現,這些物質能夠激發比天然食物更強烈的獎勵訊息,讓大腦「一試成主顧」,難以自拔。也難怪許多人一輩子都在與毒癮、菸癮奮戰。

糖的成癮性與傷害雖然遠比不上毒品,但在某一個程度上,兩者的效果是很類似的,如文獻所提的,糖與毒品都會:
˙過度攝取:成癮後的老鼠,會需要越來越多的糖來得到滿足。
˙戒斷症狀:停止供應糖給已經上癮的老鼠,會使得牠們焦躁不安。
˙強烈渴望: 戒斷糖分之後的老鼠再接觸到糖時,大腦會產生異常強烈的獎勵訊息。
˙交互作用: 成癮的效果會交互影響,例如過量攝取糖的老鼠也更容易酒精上癮。

這不是與我們日常生活中觀察到的情況非常像嗎?甜食容易越吃越多、一陣子不吃會更想吃、忍耐一段時間終於再吃到甜食的快感難以言喻、而且嗜甜的人也常喝咖啡、喝茶、抽菸。

更糟的是,腦部獎勵中樞會對糖的刺激越來越不敏感,也就是說我們需要吃更多的糖才能得到相等的效果。這個情形也出現在酒癮、咖啡癮之上, 長期使用下,人們對酒精與咖啡因的耐受力越來越強,隨之也越喝越多。

糖對大腦的獎勵機制也能解釋為什麼我們雖然肚子不餓,但還是會有那種「嘴饞」的感覺,就是這類「高度獎勵」食物對大腦的刺激,才讓我們在熱量足夠之下,仍然吃個不停。

Dr. 史考特1 分鐘小叮嚀
雖說西化飲食中過多的糖會傷害健康,但在適量的前提下,身體還是有辦法妥善代謝的,也不必因為這篇文而過度焦慮,連水果都不敢吃!我對於吃糖的哲學一直都是「能少則少,偶一為之」。在下一篇文章中,我將會分享針對糖的人體實驗結果是什麼?

作者簡介│史考特醫師

本名王思恒,現為林口長庚紀念醫院復健科住院醫師。從醫學院時代開始著迷於健身運動,經營FB粉絲團「一分鐘健身教室」,介紹最新的健康飲食運動知識,破除許多減重運動迷思。

*本文摘自三采文化《Dr.史考特的一分鐘健瘦身教室》,未經同意請勿轉載

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