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五種會吃同類的動物


五種會吃同類的動物

圖片提供│國家地理雜誌

有些人類可能會覺得食人族的笑話很沒水準,但對某些動物而言,吃食同類卻完全不是笑話。對下面這幾種動物來說,「我想請你過來晚餐」是非常嚇人的邀請。

沙虎鯊(Sand Tiger Shark )

人們都說你愈早學習一種東西,就愈不容易忘記。好吧,難怪鯊魚是世界級的殺手:牠們從還沒出生就開始學習了。

▲一隻沙虎鯊在北卡羅來納州外海悠游。(攝影:Norbert Wu/Minden Pictures/Corbis)

根據加拿大廣播公司(CBC)的報告,雌沙虎鯊的懷孕期長達一年,一開始兩個子宮裡可能共有六、七個胚胎,但每個子宮最後只會生出一隻幼鯊。

第一個從卵囊裡孵化出來的胚胎會開始吃牠的弟弟妹妹。弟妹全被牠吃光後,這隻鯊魚寶寶就開始吃子宮內沒有受精的卵。這種高蛋白質的飲食非常有效:沙虎鯊一出生就有大約一公尺長,不太可能成為獵物。

草原土撥鼠(Prairie Dog)

牠們是全世界最可愛的連環殺手,非但殺嬰兒,還把牠們吃掉。

▲這些黑尾草原土撥鼠看起來或許很可愛,但是…… (圖片來源:Universal Images Group via Getty Images)

不是所有的草原土撥鼠都如此卑鄙,但在馬里蘭大學環境科學中心的行為生態學家約翰・胡格蘭(John Hoogland)孜孜不倦的研究之下,我們得知某些土撥鼠確實會這樣。深入調查後,他發現黑尾草原土撥鼠之間有同類相食的情形。

「我們注意到幾乎所有的雌鼠都有交配,但最後把小鼠哺育到斷奶的卻寥寥無幾,」胡格蘭說,他自1974年開始研究這種齧齒動物。

團隊也發現,雌鼠會往最親近的雌性親戚窩裡跑,而「出來時臉上經常沾著血跡。」接著這些窩裡的鼠媽媽就不再出現任何育幼行為了。

努力了很久之後,他們終於「找到了一些沒有頭的鼠寶寶屍體,大部分在洞裡就被同類吃掉了,」胡格蘭說。「這下我們可有了鐵證。」

另一種土撥鼠(猶他草原土撥鼠)也會吃自己的幼鼠,但其他種類卻極少或完全沒有這種行為。

「我的引導性假設是:由於競爭太過激烈,土撥鼠有時必需殺掉近親的後代才有利生存,因為這樣做能提高自己的後代存活下去的機會,」他說。

「就這個角度而言,」胡格蘭又說,「這真的是個狗咬狗的世界。」

蔗蟾蜍(Cane toad)

狗咬狗,好吧…… 但是,蛙咬蛙?

▲2009年3月29日,數以千計的蔗蟾蜍在澳洲凱恩斯等著透過冰凍安樂死。(攝影:Brian Cassey, AP)

好啦,其實也算是。原生於南美洲的蔗蟾蜍的蝌蚪喜歡吃蔗蟾蜍的卵,牠們會在水裡嗅出這些卵然後把它們吃掉。牠們尤其受一種名叫「蟾蜍強心苷」、能保護卵的毒素所吸引。根據2011年一份雪梨大學與詹姆斯庫克大學的共同研究這種營養的魚子醬有助牠們成長發展,而且能減少未來的競爭對手

但不光是小孩這樣而已:一份2008年的研究發現,蔗蟾蜍會扭動後腳的中趾來引誘獵物,包括年幼的蔗蟾蜍。在這份研究中,研究員解剖了28隻少年蔗蟾蜍,結果發現牠們的149件獵物中,有64%是其他的蔗蟾蜍。

哀哉,跟我們很多人一樣,蔗蟾蜍可能會被自己的胃口所毀。牠們在澳洲是入侵物種,很多人都在努力消滅牠們。(看一張在澳洲捕獲的蔗蟾蜍怪的照片。)

◎完整內容請至《 國家地理 》雜誌中文網

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