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關於螢火蟲,爸媽可以教孩子的事


關於螢火蟲,爸媽可以教孩子的事

RondellMelling@ pixabay by CC0 Public Domain

每年4月中到5月是螢火蟲繁殖的季節,近年來由於人類活動對自然環境的破壞,螢火蟲的棲地愈來愈少,螢火蟲數目更是銳減。中國第一位螢火蟲學科博士傅新華曾發現、命名了多種螢火蟲,他在《尋找螢火蟲》書中,記載了許多關於螢火蟲的知識和保育觀念。

Q:螢火蟲都生存在什麼地方?

我的回答:

螢火蟲對生活環境較為挑剔,牠們只生存在生態環境好的地方,如河流、湖泊、濕地、稻田、森林等。這些地方共同的特點就是草木繁茂,較為濕潤,沒有燈光的干擾和農藥的污染。一旦水質或棲息環境遭受到污染,螢火蟲就會很快死亡。此外,螢火蟲對光污染也非常敏感,光污染會嚴重干擾和阻止螢火蟲成蟲進行求偶和交配,導致牠們因無法繁殖而快速滅亡。所以,螢火蟲是一種很靈敏的環境指示生物,尤其是光污染指示生物。

Q:螢火蟲有毒嗎?

我的回答:

螢火蟲有一定的毒性,牠的血液中含有一種類似於蟾蜍毒素的甾類物質。這類毒素通常對節肢動物有防衛作用,對小型的爬行動物如蜥蜴也有一定的毒性。螢火蟲對人類毒性不大,但最好還是不要去吃牠們。

Q:怎樣確認螢火蟲的性別?

我的回答:

首先要說明, 螢火蟲在幼蟲期是不分「男」「女」的。成蟲的性別可以從以下幾個方面進行區分:一、幾乎所有的雄螢都是善飛的,而有些雌螢是沒有翅膀的。二、雄螢的複眼比雌螢的複眼發達。三、大部分雄螢的發光器是兩節,雌螢的發光器是一節,但也有一些螢火蟲雄螢是一節發光器,雌螢反而是兩節。四、所有雌螢都是發光的,而少數雄螢是不發光的。

Q:螢火蟲主要吃什麼?

我的回答:

許多朋友都以為螢火蟲是吃植物的,其實牠們在幼蟲階段是吃葷的。水棲螢火蟲幼蟲吃淡水螺類,陸生螢火蟲幼蟲吃蝸牛、蛞蝓(鼻涕蟲),還有些種類的幼蟲捕食蚯蚓或小型昆蟲,如螞蟻、白蟻等,甚至可以取食死亡生物的屍體。成蟲一般不吃固體的食物,牠們可以吃一點花蜜,吮吸一點植物的汁液。例外的是北美洲的女巫螢, 牠的雌蟲可以捕食其他螢火蟲。

所以,螢火蟲不僅不是偷吃農作物的害蟲,反而是捕食蝸牛及蛞蝓等害蟲的大功臣。不過,益蟲、害蟲其實都是人類根據自己的好惡來「指派」的。在自然界中,牠們都是和人類具有同等生態地位的物種。

Q:螢火蟲是怎樣捕食蝸牛的?

我的回答:

螢火蟲幼蟲頭上長有一對發達的三節觸角,最末一節的觸角上還生長有一個圓形的感受器,幼蟲便利用這發達的觸角探測獵物的氣味。此外,幼蟲還生長有一對非常發達的上顎,這對上顎就像彎彎的鐮刀,中間是空的。發現獵物後,幼蟲會用上顎刺入獵物體內, 同時通過上顎中的管道,向獵物注入消化道內一種具有毒性的液體。這種毒性的腸液會在很短時間內殺死獵物,並分解液化獵物組織, 進行腸外消化。之後幼蟲再通過中空的上顎吸食液化的食物。

Q:螢火蟲的天敵有哪些?

我的回答:

螢火蟲的天敵有很多種, 如捕食幼蟲的螞蟻、魚、龍蝦,捕食成蟲的蜘蛛、青蛙、蟾蜍、蜈蚣等。在美洲,還有一類專門捕食螢火蟲的女巫螢,這類螢火蟲的雌蟲模擬出獵物螢火蟲雌螢的求偶信號,吸引雄螢前來求偶並吃掉牠們。就像古代傳說中半人半魚的海上女妖,用美妙的歌聲,引誘水手前來,使船觸礁。

Q:螢火蟲為什麼要發光?

我的回答:

螢火蟲成蟲發光主要是為了求偶,幼蟲發光主要是為了警戒和防衛天敵。

Q:螢火蟲是怎麼發光的?

我的回答:

螢火蟲利用發光器內的螢光素(luciferin)、螢光素酶(luciferase)、氧及ATP( 三磷酸腺苷) 進行生化反應而發光。螢光素作為熱抗性的底物,是光的來源;螢光素酶起觸發器及催化劑的作用; 氧是氧化劑。ATP、螢光素及螢光素酶三者結合成為一個複合體,經氧化作用發光。螢火蟲發的是一種冷光,整個發光過程是生物能ATP 轉化成光能的過程,而且該反應體系非常高效和靈敏。螢火蟲發光器分為發光層和反射層,在反射層中有較為粗大的氣管,而發光層中具有較多微氣管。螢火蟲通過神經來控制這些氣管,將氧氣導入發光器中,從而精確地控制閃光的明滅。反射層能將發光層產生的光反射出去,從而提高發光的效率。

Q:螢火蟲白天都在幹什麼?

我的回答:

大多數螢火蟲都是夜行性的,所以白天牠們躲在草叢中或者樹葉背後休息,等待夜晚的到來。不過也有一些螢火蟲是日行性的,牠們白天求偶,不過不發光,我們很難發現牠們。

Q:夜行性的螢火蟲,會不會因為外界的影響,逐漸轉變為日行性?

我的回答:

經過漫長的進化,有的螢火蟲進化為夜行性,有的則進化為日行性。外界的影響如果不是漫長而劇烈,夜行性的螢火蟲是不會變成日行性的。

Q:有沒有一種螢火蟲是夏天能見到,冬天也能見到的呢?

我的回答:

很難,除非在熱帶地區。一般夏天的螢火蟲, 九月份就沒了。而冬天出來的螢火蟲一般都是窗螢類的,個頭較大,不會閃爍,而會一直保持明亮。

Q:幼蟲羽化成成蟲前,一般要經歷幾次蛻皮?每次蛻皮前後會有什麼變化?

我的回答:

幼蟲一般要經過三到五次蛻皮才會發育成蛹,蛹經過一次蛻皮後就會羽化為成蟲了。幼蟲每蛻一次皮,就要變長變大一些。

Q:同一雌螢所產的卵,孵化時間會不會有很大的差異?

我的回答:

同一雌螢產下的卵,由於個體之間發育不一致,孵化時間會不一樣,通常會相差十到十五天左右。

Q:哪些品種的螢火蟲會有滯育越冬的現象?哪些因素會導致滯育越冬?

我的回答:

一般秋天產卵的螢火蟲,卵會滯育越冬。溫度和光照與滯育越冬關係密切。

Q:幼蟲培養皿中的土壤有何要求?如何防備白僵菌寄生幼蟲?

我的回答:

土壤最好經過紫外線殺菌消毒,白僵菌是一種經土壤傳播的真菌,目前沒有太好的辦法杜絕白僵菌寄生幼蟲。

Q:螢火蟲在生態系統中扮演什麼樣的角色?

我的回答:

螢火蟲是自然系統中的一環, 比如控制蝸牛、蛞蝓(鼻涕蟲)等生物,具備捕食者的作用;牠也取食死亡昆蟲或其他生物的屍體,具備分解者的作用。最重要的是,螢火蟲非常直觀,容易觀察到, 具備生態系統指示生物的作用。

Q:在絕對理想狀態和商業現實之間,有沒有妥協或者過渡的橋樑?用養殖然後販賣螢火蟲得來的錢, 研究和開發螢火蟲,這樣的做法可不可取?

我的回答:

如果利用商業手段進行螢火蟲保護,比如生態賞螢、建立保護區,將能夠加快螢火蟲保護。在網路上出售螢火蟲,供人放飛等一類行為,則是最下等的商業模式,純粹以營利為目的,對螢火蟲保護毫無益處。大規模放飛螢火蟲,除了會導致大量個體死亡之外,還可能干擾到本地螢火蟲的種群數量,並對蝸牛等軟體動物的種群產生影響。另外,科學研究工作者將無法通過地區螢火蟲種類進行地球地理變動、生態演化的研究。如果可以通過商業保護螢火蟲,為何不採取保護螢火蟲棲息地、生態賞螢的方式?這樣既能保護螢火蟲,也能讓公眾欣賞到自由飛行的美麗螢火蟲,又能進行生態環保教育,一舉三得。

Q:作為一個普通人,我應該怎樣保護螢火蟲?

我的回答:

保護螢火蟲可以從身邊做起。比如節約一度電,可以減少新的發電廠的建立,由此便可以保護螢火蟲棲息的河流。少用或者不用一次性的筷子,可以保護一片螢火蟲生活的森林。在森林裡面撿垃圾也可以保護螢火蟲的棲息地,保護螢火蟲。總而言之,任何保護生態的事情都可以保護螢火蟲。

 

作者簡介|傅新華

青島人,華中農業大學植物科技學院副教授。自2000年起,致力於螢火蟲的考察與研究,是中國第一個螢火蟲學科博士,發現並命名了雷氏螢、武漢螢、穹宇螢等多種螢火蟲。近年來,因痛感螢火蟲數量的銳減,積極投身螢火蟲保護事業,通過講座、著述、攝影等形式,向公眾傳達科學賞螢,保護螢火蟲棲息地的理念,並成立中國唯一一家保護螢火蟲的組織「守望螢火蟲研究中心」,被譽為中國螢火蟲研究與保護第一人。

*本文摘自本事出版社《尋找螢火蟲》,未經同意請勿轉載。

本事出版社《尋找螢火蟲》

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