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誰說美國沒有明星高中!?──教改「專家」們,請從事實出發


誰說美國沒有明星高中!?──教改「專家」們,請從事實出發

Stuyvesant High School Alumni Association, Inc. (SHSAA) 專頁

台灣的教育政策在數年內不斷被修改,許多專家在談論教改議題時,常會以:「因為美國沒有明星高中......」作為修改台灣升學制度的理由,但真是如此嗎?

每次看到台灣有關教改的新聞,我都一肚子的火,好想問問那些發表意見的人,是不是都以為台灣人很好騙?他們總口口聲聲說美國的教育「都」怎麼樣怎麼樣,我們要跟進才能邁向先進國家之林......大家也忍受著那些所謂「專家」在短短數年內將教育政策改了又改,改到小朋友們叫苦連天、父母們一頭霧水,真的常常讓我想為這些學生和家長們掬起一把同情的眼淚。

尤其,我最氣的,就是那些專家口中:「因為『美國沒有明星高中』,所以我們要大大的改變台灣高中升學制度,以消滅台灣明星高中......」的說法。

美國沒有明星高中嗎?真的沒有嗎?我必須要告訴大家,其實美國絕對是有明星高中的啊!

你也許會疑惑「美國高中不是學區制的嗎?那怎麼來的明星高中呢?」確實,「大部分」的美國高中是學區制的,但是學區的「客觀條件」造就了學區內高中的「明星指數」。在出版各個領域排名(例:最佳大學排名、最佳醫院排名…)都非常權威的 US News 雜誌每年都會出一份專刊,將美國每一州所有高中的師資、學校環境、硬體設施、學生升學狀況等等評上分數、並依照最終綜合成績排名。

那為什麼同樣為地區性的公立高中,每一所學校的狀況會差這麼多呢?

第一,這起因於美國的一個制度,就是:「各個城市的教育經費由城市自籌」。台灣現在的公立高中,除了部分的縣立及市立高中之外,大部分為國立高中,國立高中的經費來源就是由中央政府統籌再依照學校大小分配,所以不管你是鄉村的高中或是城市裡的高中,只要是學生人數差不多的高中,都可以得到一樣的經費。至於美國的教育經費由地區自籌,則會造成有錢區的學校可以蓋豪華的體育館、聘請優質的教師、籌劃豐富的課後活動、甚至安排額外課業輔導的課程;但同時間貧窮地區有時卻連音樂老師都聘不起,得和附近的學校合聘,又或者是硬體設備的修繕難以進行、校園殘破凌亂,課業輔導與課後活動,更是想都不用想的。

第二,部分入學困難、治學嚴謹的公立高中,升學率相當驚人。你可能很難想像,在美國的一些大城市裡,也有「筆試篩選入學」的升學型公立高中,這類公立高中的錄取率時常低於 5%,幾萬名學生去爭取不到 1,000 名的入學資格,與台北市的前三志願同樣難考。例如:影星麥特.戴蒙(Matt Damon)和班.艾佛列克(Ben Affleck)所畢業的麻州 Cambridge Rindge and Latin School,及知名作家與 DJ 劉軒所畢業的紐約史岱文森高中(Stuyvesant High School),都屬於升學型的高中。

美國公立明星高中,每一年都有很龐大數量的畢業生進入長春藤盟校的大學,例如上述例子中的麥特.戴蒙及劉軒畢業後皆進入哈佛大學就讀。就連在 Wikipedia 上介紹為高中時期常常缺勤又不認真讀書的班.艾佛列克,都順利的申請上在 US News 上排名全美前三十的維吉尼亞大學(雖然後來他跟隨他當時的女朋友去唸了佛蒙特大學)。從以上例子就可想見,這些學校的學生在學業上的「戰鬥力」是不言可諭的。

除了公立學校彼此的差異以外,私立學校跟公立學校的差異更是驚人。

美國有很多以學業導向為主的私立「預備學校」,從這種學校的名稱就可以看出來,他們是為了進入大學而做「預備」的學校。這些學校有些是在城市裡(例如我所唸的學校 Boston College 所附設的 BC High School),還有很多是在環境優美鄉村的寄宿學校。由已故演員羅賓.威廉斯(Robin Williams)所主演的春風化雨(Dead Poets Society),故事中的學校 Welton Academy 就是一所專收菁英的寄宿預備學校。

此外,美國大學的學費是非常貴的。私立的哈佛大學學費可高達一年一百三十多萬新台幣,4 年下來就要超過 600 萬新台幣,窮人根本念不起;即使是州立大學加上本州州民享有的折扣還是很貴,例如加州大學柏克萊分校本州州民學費一年 42 萬新台幣,外州州民學費一年 75 萬新台幣。學費對家庭是一筆不小的開銷,而獎學金又非常不容易申請,因此念大學相當考驗經濟能力。貧窮地區的孩子,多半會考慮以職業導向為主的小型大學或是 2 年制的社區大學甚至是高中畢業後直接去工作,這也造成貧窮地區在學生升學狀況的評分也會比較低。

綜合以上各種原因,就形成 US News 上各高中在比分上極大的差異,也造成「明星學區內明星高中」的產生。美國絕對有以學業為優先、吸引學生們爭相進入的明星高中,而且競爭的狀況絲毫不比台灣遜色,絕非台灣教育「專家」所言的美國沒有明星高中。

因此,不知道大家能不能體會為什麼我每次看到那些「專家」的發言會滿肚子火了,因為他們說的並不是事實啊!而這些專家中,又有多少人是真的教育背景出身且了解歐美教育體制的呢?例如我們現任的教育部長吳思華先生是企管博士,而前行政院教育改革審議委員會召集人李遠哲先生更是化學博士,如果要因為這些教育外行人士所發表的非事實言論,而隨意修改台灣的升學制度,改得大家頭昏眼花,學生們對未來更加徬徨、背負了更多的壓力、流下更多苦澀的淚水,這樣值得嗎?

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作者簡介│PT/美國教育,理解之必要

PT,批啼,長得不像成人,內心更是個小屁孩,喜歡也擅長與孩子們相處,美國波士頓學院(Boston College)諮商輔導學系學校諮商組碩士班畢,在麻州公立中小學及私立幼稚園工作(實際上是玩小朋友與被小朋友玩)約三年,隨後與丈夫搬往印第安納州,現為玉米田中養育進擊嬰兒的職業媽媽。

*本文由換日線授權刊登,未經同意禁止轉載

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