孩子生幾個好? 美國研究:手足多各有利弊


孩子生幾個好? 美國研究:手足多各有利弊

黃建賓攝

手足多,對孩子的發展是否有幫助?美國近期幾個大型家庭研究中,有些有趣的發現,讓父母參考多個子女的好處和壞處。

近年來鼓勵生育,多個兄弟姊妹的好處經常被強調。但最新研究指出,多手足對孩子身心發展有利也有弊,年輕父母在計劃生育時,最重要還是考量自身家庭的情況。

美國經濟研究院自1979年起長期追蹤1000個家庭,在其他變因均獲得控制的前提下,發現獨生子女有其優勢,只有一個孩子的家庭,子女平均學習成就較好、終身學歷較高、偏差行為較少、少女未成年懷孕機率較低、少年時期犯罪率較低、青年時期平均收入也較高。

手足多分散教育資源

主持該研究的三位經濟家朱金輝(Chinhui Juhn)、約納•魯賓史坦(Yona Rubinstein)、安德魯•祖帕安(Andrew Zuppann)指出,每多生一個孩子,家庭中的資源包括父母的薪水、心力就稀薄一分,分配在每個孩子身上的平均時間減少,是多子女家庭孩子學習成就較差、青少年犯罪率較高的主因。就算多生一個孩子不會讓父母對老大的愛減少,或是讓孩子吃不飽,但是在難以察覺的地方,父母跟每個孩子相處的品質都會變差,即使是在最小的孩子度過嬰兒期以後也一樣。

朱金輝教授特別指出,這個「多手足效應」在經濟情況不同的家庭都是一樣的,不因為父母收入高、家裡資源多而有所不同。但是,此前也有研究指出,多手足效應在經濟情況較差、家庭資源較少的家庭,對年長的孩子影響更大;對敏感的女孩影響又較對男孩為大。統計指出,手足越多的家庭,父母越沒有能力供應孩子們接受高等教育,有心靠一己之力讀完大學的孩子,經常一畢業就背負龐大的助學貸款,這也是他們青年時期經濟負擔較為沈重的原因之一。

統計發現,家裡每多一個孩子,每個孩子平均受教育的時數就減少1.3年。

擁有手足的孩子 人際能力較佳

但是,多手足家庭的確也有其益處。研究證明,擁有兄弟姊妹有助兒童某些方面的發展。有兄弟姊妹的孩子社交技能較好,能與同儕更和睦地相處,也更能成功與人建立長久親密的關係。

美國俄亥俄州立大學研究更指出,有兄弟姊妹的孩子,成年後在婚姻生活中的幸福感較高,離婚率較獨生子女低3%。

獨生子女在兒童時期可以享有父母全心全意的愛護,而多手足家庭的子女在成年後則可以享有兄弟姊妹在各方面的支持。多手足家庭的子女在兒童時期不可避免和兄弟姊妹競爭、爭吵,但父母若處理得當,可以幫助孩子們建立親密的手足關係,讓孩子受用一生。

最新研究更指出,多手足家庭的子女,成年後的社交技能是否成熟,與童年時期跟兄弟姊妹的互動是否愉快,有很大的關係。如何安排家中的資源,以及幫助孩子之間和樂相處,是希望生育多個子女的爸爸媽媽們,最重要的課題。

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