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孩子大喊無聊,並不是壞事


孩子大喊無聊,並不是壞事

黃建賓攝(照片與真人無涉)

無聊感與智商之間有什麼關聯呢?《壞習慣的正面力量?》一書中提到,無聊感並不是在浪費時間,而是一種有用又有助益的狀態。

各位父母們,來看看你們對於以下場景能不能感同身受吧。

時間正是為期六週的暑假,你的孩子跑來跟你說:「我好無聊」。你覺得這個場景會發生在

(a)五週後

(b)一週後

(c)暑假第一天

如果你認為答案是(a)或(b),那我建議你去檢查一下自己究竟有沒有小孩吧。我太太告訴我,她媽媽以前會這麼說來反駁她:「只有無聊的人才會無聊。」我喜歡這句話,這句話適當地斥責了孩子,讓孩子知道自己應該學習如何自找娛樂。但是這句話背後卻沒有穩固的科學根據,暗示了無聊是低地位的象徵,更有能力的人都能擺脫無聊的狀態。但真是如此嗎?

麻州布蘭戴斯大學的精神病學家檢視了無聊傾向與智商(又稱IQ)之間的關係。他們找來了受試者進行一項無聊無比的作業,而受試者剛好是從軍中抽選出來的。受試者必須持續重複寫「cd」這兩個字三十分鐘,而研究員請他們以輕鬆舒適的適中步調進行。此作業非常無聊繁瑣,與第二項作業相比(以雜誌照片為靈感寫下短篇故事),受試者認為第一項作業無聊許多。受試者也在前半個小時覺得較睏、較焦躁、較冷漠。

研究員同時也使用了「軍方基本分類測試」(Army General Classification Test),替受試者進行正式IQ測試(此IQ測驗是兩次世界大戰期間為軍用開發,目的是進一步將新進人員分配到適當的軍隊角色)。研究員想要比較受試者的智商及「cd」作業後的無聊程度,兩者的關係相當驚人。若受試者智商越高,便越會認為第一項作業越無聊。換句話說,受試者當中最聰明的人,體驗到了「cd」任務當中最高的無聊程度。

雖然此結果與「只有無聊的人會無聊」的想法並不互相抵觸,但是告訴無聊的孩子「只有聰明的人會無聊」並無法達到訓誡的效果。智商與無聊感有關連的發現,進一步支持了上述的想法:無聊感是一種信號,目的是讓我們停下目前的活動,去尋找更有意義的事物。

為何會如此呢?你可能會認為,較聰明的人較容易精通某項活動,會比較不聰明的人更快覺得該活動缺乏挑戰。如果無聊感是缺乏挑戰的信號,那麼較聰明的人應該會較容易厭倦某項活動,而這正是上述研究的發現。此結果更進一步支持了本章的想法,感到無聊並非是在浪費時間,而是一種有用又有助益的狀態,能讓我們注意到自己並沒有在善加利用時間、以獲取最佳利益。

*本文摘自時報出版《壞習慣的正面力量?》,未經同意禁止轉載

理查.史提芬斯《壞習慣的正面力量?》

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