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老大較不愛冒險的真正原因


老大較不愛冒險的真正原因

黃建賓攝(照片與真人無涉)

出生順序是否影響孩子對壓力的追求?學者對此紛紛研究,但研究結果完全不一樣。出生順序之所以會影響孩子冒險活動的參與度,應是與家庭動力有關,老大通常較受父母關注。~《壞習慣的正面力量?》

在家中的排行,是長子、老二、老么或獨生子,是否真的會影響對壓力的追求?這的確有可能。第一個孩子出生時,父母還是新手,因此會投入特別多心力,老二、老三誕生時,父母對孩子的養育過程較為熟練,因此投入的心思便會有所差異。童年時期的經驗差異便會對未來的態度造成影響。

出生序對是否影響冒險性格

一九六○、七○年代,出生順序的研究開始流行。一名研究員調查了紐約州立大學布魯克波特分校的男學生,看看出生順序是否會影響危險運動的參與意願,如高空跳傘、機車競速、跳台滑雪等。此研究相當直接,只需受試者填寫問卷,而研究結果一目了然、毫無異議。與出生順序較晚的學生相比,老大的確較不願意參與高風險運動。

之後有學者進行類似研究,卻無法得到相同結果,讓人更加困惑。德州大學阿靈頓分校的社會學家帶頭組成研究小組,設計了數個問題,寄給美國跳傘協會的成員。他們要評比數項危險運動(包括跳傘、滑翔翼、機車競速等等)的風險程度,並回答自己參加各項活動的頻率。研究員還問他們之所以喜愛跳傘,是否是為了追求感官刺激(他們是否同意以下說法:「危險令人興奮,甚至能刺激感官」)、或是為了個人成就感(例:「我每次跳傘時都會更加瞭解自己」)。在這項較近期的研究當中,長子/女評比跳傘或機車競速等運動的風險並無特別不同;出生順序不同也不會影響參與這些活動的頻率;兄姐或弟妹並不會特別為了追求刺激或成就感而喜歡跳傘。簡而言之,出生順序並無影響。

兩項研究的對象皆為出生順序與危險運動的參與度,但是結果卻不一致。你可能會想說這種情況下,科學家該如何是好?其實,研究結果不一致的情形並非不常見,原因有數個。第一,科學結果通常都與機率相關。在心理學與社會科學領域尤其如此,通常若數據分析顯示至少百分之九十五確定某效應並非隨機發生,我們便能判定此效應存在。可是,這代表我們還是有百分之五的機會誤判效應的存在與否(我在下方簡化了此解釋,有興趣的讀者可參考「虛無假設顯著性檢定」)。科學家將之稱為「錯誤率」,代表有時(百分之五的機率)研究會產生誤導的結果。要檢查研究結果是否可靠,最佳方式就是找一群不同的科學家進行相同研究,稱為「重複」。科學界經常會發生無法重複實驗結果的情形。

身為科學家,我認為研究發現不一致的情形相當有趣,而且我喜歡探究當中的差異。這種差異絕對都是細節所造成的。舉上方兩項研究的例子來說,第一項研究問了受試者是否願意參與危險運動,第二項研究則問受試者是否參加過危險運動。說一套做一套的情形相當常見,所以我認為第二項研究比第一項研究更為可靠。所以,這代表出生順序根本不會影響危險運動的參與度嗎?

在此情況之下,我的科學直覺告訴我出生順序不太可能會有所影響。使用行為測量(多常從事危險運動)的研究比意見測量(多願意從事危險運動)的研究來得可靠,而前者無發現任何效應。不過,將時間再拉近一點,加州大學的研究員回顧了不同學界對於出生順序和危險運動的各種研究。這種回顧報告可說是「綜合研究的研究」,在「出生順序是否影響危險運動參與度」的此問題上,應該算是最佳資訊來源。

此回顧報告不只參考兩份研究,一共找出了二十四份出生順序與危險運動參與度的不同科學研究(也就是說這些研究衡量了實際參與情形,而非僅衡量意願)。綜合發現效應與沒發現效應的所有研究後,此回顧報告發現兩者之間有整體正向效應,弟妹參加危險運動的機率是長子/女的一.四二倍。此強烈的科學證據相當有說服力,顯示了弟妹比較可能受極限運動吸引。

弟妹在家庭比老大更需要創意和嘗試

出生順序之所以會影響冒險活動的參與度,說到底是因為家庭動力。老大通常在早年會受到父母較多的關注,因為此時父母不需要「分散」他們的資源,也不需同時照顧數名小孩。的確,研究發現父母會花比較多的心思在老大身上。不僅如此,弟妹出生時,家裡會希望老大幫忙照顧弟妹。這代表老大與弟妹不同,比較習慣承擔父母給他們的責任或期望。

生長過程對於弟妹造成影響,讓他們較為外向、願意接受不同體驗。這可能是因為兄姐已經填補了有用的家庭角色,弟妹必須想出創新又非傳統的方式來討父母歡心。早期研究也曾得到相關的結果,團體當中欲改善社交地位的人,通常都可藉著冒風險來獲得良性益處。這代表弟妹會採用較有風險的策略培養身份和地位、從其中獲得助益,並在成年之後繼續使用此成功策略。其中一項結果便為弟妹比老大更偏好危險運動。

所以,跳傘等危險運動所帶來的壓力有其意外好處,其中一項就是能提供安全的環境、讓喜歡追求刺激的人冒險。

*本文摘自時報出版《壞習慣的正面力量?》,未經同意禁止轉載

理查.史提芬斯《壞習慣的正面力量?》

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