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為什麼半夜容易咳嗽?


為什麼半夜容易咳嗽?

插畫︱薛慧瑩

孩子半夜老是咳不停,小孩難受、大人擔心,全家人都睡不好,明明沒有過敏或感冒,究竟孩子夜咳不止是怎麼回事?

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如果你帶有咳嗽症狀的孩子去看醫生,肯定會被問到一句話:「是白天比較咳,還是晚上比較咳?」這個問題很重要,是因為如果夜咳得厲害,常常是過敏性氣管炎(也就是氣喘)的特徵之一。

夜間咳嗽真的很令家長困擾,除了會咳醒而影響睡眠之外,嚴重時還可能咳到吐滿床,把全家搞得雞飛狗跳。更何況過敏性氣管炎也不是只有一天、兩天,常常一發作就是個把月,把家長弄得神經緊張,每天晚上老是豎起耳朵,怕孩子再咳下去會影響生長發育。

要如何控制過敏性咳嗽,答案在我的書《從現在開始,帶孩子遠離過敏》中,這裡就不贅述了。但是很多媽媽看完之後,可能發現我還是沒有回答這個大哉問:為什麼孩子老是半夜咳嗽,而白天卻時常好好的呢?

以前的醫生幫病人檢查口腔,經常壓舌板一放,就看到兩條濃濃的鼻涕掛在喉嚨後方,接著病人就開始咳嗽。於是老醫生就在病歷上寫下「鼻涕倒流」四個字,表示病人因為鼻涕太多,刺激了喉嚨與氣管的黏膜,造成慢性的夜咳。聽起來頗有道理,尤其當人夜間躺在床上的時候,理論上鼻涕都從鼻腔往內流,似乎更容易刺激呼吸道而誘發咳嗽。

不過,顯然這個答案,對大部分的病人並不適用。人類的鼻涕一天二十四小時都在分泌,三分之一從鼻孔出來,三分之二則往後吞嚥,理論上如果鼻涕倒流得厲害,表示從鼻孔出來的鼻水也不會少到哪兒去。然而大家應該都有經驗,當孩子夜咳的時候,鼻涕不見得很多,甚至根本沒有看見。更何況,如果鼻涕倒流是夜咳的主要原因,那麼吃了抗組織胺藥物,鼻涕收乾之後,孩子咳嗽理應會緩解,結果呢?還不是照樣咳整晚,一點幫助也沒有。

小小結論,孩子夜咳的痰音,幾乎都是氣管自己分泌出來的黏液,而不是鼻涕倒流引起的。這世界上並沒有那麼多鼻涕倒流的病童,一定有其他造成夜咳的原因。

原因一 :周遭環境誘發

所謂「過敏」二字,意思就是「過度敏感」的意思。這些過敏孩子的氣管,對於周遭環境的變化特別敏銳,只要有風吹草動,就會分泌大量的黏液做為反應。所以讓我們來想一想,晚上睡覺時,空氣中有哪些容易讓人敏感的變化呢?舉例來說,像是溫度下降、溼度改變等,但其中最重要的,就是塵蟎的暴露量增加。

身處在潮溼的台灣,一般枕頭與彈簧床墊買久了,肯定會布滿人類的皮屑在裡頭,成為塵蟎繁殖的溫床。因此當孩子躺在沒有包覆防蟎套的床上睡覺,所吸入的塵蟎數量,會是一般空氣中的十倍之多,這就是過敏孩子夜間咳嗽最主要的原因。

如果你不是住在台灣,而是在緯度比較高的國家,那麼有時候晚上因為開暖氣而太過乾燥,也會引起夜咳。但是不開暖氣,溫度過低,也同樣會刺激呼吸道造成咳嗽!所以說,過敏的氣管還挺難伺候的,晚上不只要開暖氣,還需要開加溼器,真是麻煩。幸好台灣的氣候暖和,比較少機會需要面對這種寒冷的夜晚。

原因二:生理時鐘影響

不過你可能也有這樣的經驗,就是自己並沒有過敏體質,但即便是一般感冒,也時常覺得夜間咳嗽特別明顯,甚至還沒躺上床就開始氣管生痰,好像跟塵蟎也沒有什麼關係。沒錯,這就是我要跟各位分享的第二個夜咳原因:生理時鐘。

不只是我們的睡眠有生理時鐘,事實上,咳嗽也有生理時鐘,讓我們晚上比較容易咳嗽,或是早上起來狂打噴嚏。科學家甚至已經知道在所謂的過敏細胞中(我們稱之為肥胖細胞,但是跟肥胖疾病無關),它的生理時鐘,是被某一種基因所操控的,這個基因叫做Per2。在老鼠試驗中,如果把這個負責過敏生理時鐘的基因弄亂,這隻老鼠就不分晝夜的狂過敏,不再有日夜的差別了。

因此,每當天色漸暗,我們的咳嗽基因就會開始蠢蠢欲動,這時候如果給與類固醇吸入劑,或是鼻噴劑,就能有效的讓生理時鐘延遲。這也就是為什麼,很多過敏氣管或過敏鼻的保養藥物,一天只需要一次,天黑後使用會比早上起床使用來得有效,就是這個道理。

科學家也發現,在人體很多的器官,包括肝臟、腸胃道、心臟等,也都有類似生理時鐘的機制。所以每天規律的作息與睡眠,其實對我們整個身體的運作而言,還是很有幫助的。

像我這樣寫稿寫到半夜一點,就是標準的不良示範,明天早上,我可能又要打噴嚏了。

延伸閱讀:

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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