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王蘊潔:異鄉求學,還好有你當「父親」


王蘊潔:異鄉求學,還好有你當「父親」

黃建賓攝

王蘊潔譯有東野圭吾等日本重量級作家著作,被譽為「日本文學作家最佳中文代言人」,經營臉書專頁「綿羊的譯心譯意」。

從小在父親的寵愛中長大,記得父親常常稱讚我聰明,放煙火的時候讓我坐在他的肩上……在我讀小學的那一年,父親選擇了更愛自己的生活方式,走出了我的生活。之後的成長過程中,父親這個角色幾乎缺席。直到二十出頭去日本讀書,認識了島田先生。

以前去日本讀書的留學生都需要有保證人,提供學費的經濟擔保,並對留學生在日期間生活負道義上的責任,有點像是代理監護人。

島田先生是我求學期間的保證人,雖然當時有不少留學生的保證人都只是名義而已,但島田先生很盡職。他不時打電話關心,約我喝咖啡或吃飯,邀我去他家作客,了解我學校、生活和打工的情況。有一段時間得知我課業比較輕鬆,他讓我每週去他家一次,教他中文賺家教費,上完課後,和他太太一起帶我去吃晚餐,再送我去車站搭車回家。

免費供吃住,帶我深入日本文化

島田夫婦沒有孩子,有一次閒聊時,他們說我就像是他們親戚的小孩。生日、聖誕節會送我禮物,過年會給我紅包,島田先生出差回國時,也都會帶禮物送我。得知向來膽小的我對一個人租屋而居感到害怕,他和太太商量後,邀我搬去他家,和他們夫妻同住。

因為島田先生隻字未提房租和生活費的事,所以搬到他家的當天晚上,我鼓起勇氣問他們,一個月要付多少錢。島田先生說,你就安心讀書,不需要繳生活費,也不需要付房租,但最好不要把時間花在打工上,多了解日本的生活,這樣的留學,才能真正學到日本文化。於是,我進入他們的家庭,開始了白吃白住的生活。

平時島田先生忙碌時,島田太太和我相約去逛街;假日他們會帶我出門走走,有時候也會一起去離他家不遠的西武球場看棒球。那一年暑假,他們夫妻要去北海道玩,也帶我一起前往。他們對我就像對待自己的小孩,週末的時候,島田太太也不許我睡到自然醒,九點多就叫我起床,和她一起打掃家裡,當時還是死小孩的我,超希望島田太太在打掃的時候可以把我當成外人。

島田太太教我很多日本的生活常識和習俗,在我從事翻譯工作後,深刻了解到對日本的生活和文化了解愈深,翻譯就能夠愈精準、愈生動,所以在島田先生家住的那一年多,學習了在思考方式和生活細節上都「像日本人一樣生活」,對目前翻譯工作的幫助,遠遠超過在學校所學的一切。

島田先生是傳統的日本男人,向來不過問生活瑣事,但很關心我的課業和人生規劃,所以我都坦誠的向他報告。

考大學,他教我面試技巧

記得在考大學時,他得知我很害怕面試時,抽空一個下午為我模擬面試。當他問我為什麼要讀經濟系時,我忘了當初怎麼回答,總之一聽就知道只是選一個熱門科系,並沒有明確目的。島田先生向我傳授了他當年考大學時的回答─挑選該系的一門課,然後說出這門課能夠對自己未來從事的工作帶來的幫助。結果面試時,教授果然問了這一題,我按照島田先生教我的回答,看到教授面帶微笑的點頭,我就知道這一題為自己加分了。

二十出頭的我並不是每次都那麼聽話,在我向他報告幾個重要決定時,有時候他並不贊同,但他不會直接反對,而是給我一些建議,當他發現我並不接受他的意見時,就會問我:「你自己想清楚了嗎?如果出現最壞的結果,你能承受嗎?」那個年紀的我還不懂得仔細思考他的話,執意堅持自己想做的事,每次都很快回答:「我想清楚了,沒問題。」他總是笑一笑,不再多說什麼。

島田先生默默照顧、關懷我這個原本素昧平生的外國人,當我有需要時,適時伸出援手支持、鼓勵和關心我,即使多年之後,亦是如此。

幾年前因為口譯工作去東京時,抽空和島田先生見了面。見面時,我向他報告了近況,也當面報告了離婚的事。他沒有翻我的舊帳,只對我說:「雖然你現在看起來像大人了,但在我眼裡,你還是那個害怕一個人住的小女生,所以很希望看到你趕快找到一個可以好好照顧你的人。」

我沒有說話,低下了頭,眼淚撲簌簌的流了下來,如果不是在大庭廣眾之下,我應該會撲倒在他懷裡痛哭一場。

島田夫婦當年不求回報的照顧我,離開日本這麼多年,我始終找不到機會好好報答,但他們的無私對我的價值觀產生了很大影響。這些年,生活和工作逐漸穩定之後,讓我有能力幫助一些弱勢的人,也願意在工作上幫助新手譯者和同行朋友。

因為我在想,報恩除了直接回報給善待自己的人,也許可以有另一種報答的方式,就是把得到的溫暖和愛傳遞出去、延續下去,我很慶幸在人生路上的留學那一站,遇到了島田先生。

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