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【黃瑽寧醫師專欄】腸道的細菌種類可能與嬰兒腸絞痛有關


【黃瑽寧醫師專欄】腸道的細菌種類可能與嬰兒腸絞痛有關

erizof @ Flicker CC by 4.0(圖片無涉真人)

當媽媽的都聽過「嬰兒腸絞痛」這個疾病:不滿三個月的小嬰兒,每天至少狂哭三個小時,怎麼哄也哄不停,那份磨娘的勁兒真是令人頭痛。

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然而究竟「嬰兒腸絞痛」是否真的跟「腸胃道」有關係,目前還是個大問號。畢竟嬰兒不會講話,不會告訴媽媽說「我肚子痛」,大哭的原因也可能是「我好害怕」,或者「我不開心」,誰曉得。至於腹脹的樣子,也許只是大哭的時候吞入太多空氣導致,並不代表真的是脹氣。

雖然專家們對於引發嬰兒腸絞痛的原因莫衷一是,但很多嬰兒腸絞痛的起因,的確與消化不良有關。這些孩子除了瘋狂哭鬧之外,有時候會伴隨嘔吐,腹瀉,尿布疹等症狀,顯然是腸胃道出了問題。但問題究竟出在哪裡呢?

在早期的研究中,醫生試著將腸絞痛寶寶腸道的細菌拿去化驗,培養細菌,看看長出來的菌種與沒有腸絞痛寶寶相比較,想說也許會有比較毒的壞細菌在裡頭。可惜培養的技術有限,最後看起來是找不到有什麼差別。

就在前幾年,也曾經有人嘗試用益生菌來治療嬰兒腸絞痛,在某些小範圍的研究當中,看起來似乎有點幫助。不過之後就再也沒有類似的研究出現,可能是效果不一致,或者還在研究當中。

所以只能隨著時間過去,科學不斷的進步,終於到了今天2013年,全世界最夯的議題除了人類基因解碼之外,科學家也開始對腸胃道的細菌進行解碼。大家可能不知道,腸胃道內和我們一起生活的細菌高達十兆隻,比人類腸道粘膜的細胞還要多百倍以上,牠們負責幫助消化與免疫反應,堪稱人體內最大的動物園。

過去藉由傳統的培養皿,很多腸胃道的細菌根本培養不出來,而且就算找的到,也無法得知牠在腸胃道裡的數量與比重。然而如今,藉由DNA偵測技術的進步,配上一台超級電腦,分子生物學家可以很完整的把整座「動物園」裡所有的細菌都分門別類,其中每一類細菌的數量也都可以估算出來,這方面的統計我們稱之為「腸道微生物基因譜(gut microbiome)」。

這下可神奇了,為什麼呢?剛剛我提到腸胃道這些細菌,除了幫助消化之外,也是人類免疫系統的訓練者。醫生和科學家聯手發現,原來腸道微生物基因譜是這麼的重要,與人類大大小小的體質,疾病,都有密切的關係。也就是說,一個人只需要提供一點點糞便,經過分析其中微生物基因,我們就可以知道他將來是否有會有肥胖,糖尿病,心臟病,以及各式各樣的自體免疫疾病。

意思就是說:近朱者赤,近墨者黑。你的腸胃道若是交了壞朋友,龍蛇雜處,你就會生病。

然而,嬰兒剛出生的時候,腸胃道應該是「無菌」的。所有腸胃道的細菌,都是出生後從零開始,一點一滴的累積而成。這些細菌的來源主要是從媽媽身上,移生進入寶寶的腸道,接著像發現新大陸般的開始搶奪地盤,各據山頭。這時候腸道的環境適合誰,誰就變老大,比如說母奶的環境適合好菌,好菌就長得快;配方奶的環境適合其他細菌,其他細菌就作王;如果嬰兒被使用抗生素,大部分細菌都死光光,藥物殺不死的細菌就活下來。

回到嬰兒腸絞痛,有科學家突發奇想,不知道患腸絞痛的寶寶,與其他正常寶寶的腸道微生物基因譜,是否有所不同呢?最新一期的兒科醫學雜誌,就刊登了這樣的一篇研究。

研究者找了兩組各十二名小嬰兒,一半是磨娘精,另一半則不是。他們從寶寶出生時候開始追蹤糞便,一直到三個月止,然後不斷分析腸道微生物基因的改變。

結果發現,在有腸絞痛的寶寶當中,腸胃道菌種的確比較單調(種類少),而且壞菌較多。有趣的是,這十二名沒有腸絞痛的寶寶,十名都有喝到母奶,反之有腸絞痛的寶寶,有四名是喝純配方奶,完全沒有喝母奶的。

這項研究到此為止,只告訴我們腸道的菌種多寡,以及好菌壞菌的分配,的確是造成嬰兒腸絞痛(莫名啼哭)的原因之一。但究竟寶寶是為什麼不舒服而哭,以及如何讓寶寶腸胃道菌種更多樣化,製造更多好菌,卻仍有待進一步的研究。理論上親餵母奶的嬰兒,應該是可以達到上述目標,因為母奶中有益生質,有益生菌,似乎就是標準答案了。可惜這樣的猜測,在本研究中沒有辦法得到結論,畢竟樣本數太少了。

看了這篇研究,下次我如果碰到嬰兒腸絞痛的寶寶,除了繼續鼓勵親餵母奶之外,似乎可以用益生菌治療看看,不曉得有效沒效。

補充一點:嬰兒腸絞痛必須從生理與心理兩個層面去解讀與處理,會比較完整。親餵母乳可以一次解決生理與心理問題,這就是為什麼親餵母乳的媽媽很少抱怨寶寶腸絞痛的原因,但是當然也不是完全沒有。

*本文轉載自【非常婚禮】,未經授權請勿任意轉載

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。

 

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