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小孩為什麼比大人愛吃糖?


小孩為什麼比大人愛吃糖?

黃建賓攝

過新年,大團圓,吃了糖果嘴甜甜!我們都知道孩子愛吃糖,可是為什麼有的孩子比其他孩子更愛吃糖?研究發現,這是因為孩子的味覺差異很大。

研究發現,有些孩子對甜味很敏感,可以嚐出一杯水中0.04茶匙的糖。有些孩子對甜味則很遲鈍,要在一杯水中摻3茶匙的糖,他們才嚐得出來。那些對甜味遲鈍的孩子,喜歡在食物裡加更多的糖,並不是因為他們喜歡吃糖,而是因為要多加糖,他們才能嚐出甜味。對甜味敏感的孩子,吃糖也少。

但研究指出,對甜味敏感未必是好事,因為研究發現,對甜味敏感的孩子,比對甜味遲鈍的孩子更容易肥胖。

對甜敏感 代謝系統也對糖份敏感

以上研究由專精味覺與嗅覺的美國莫奈爾化學感官中心(Monell Center)提出,發表於最新一期的《營養研究》(Nursing Research)期刊。研究員讓216個7到14歲間的孩子試喝糖水,以測量他們對甜味的敏感度,從而得出以上結論。研究報告同時指出,孩子味覺的敏感度,是由基因決定。

領導該研究的行為基因學家丹妮爾•李德(Danielle Reed)博士表示,目前仍不確定為什麼對甜味敏感的孩子更容易肥胖:「我們都以為對甜味很不敏感的孩子容易肥胖,因為他們吃糖更多。但實驗的結果卻恰恰相反。」

專家推測,可能是因為對甜味敏感的孩子,在體質上其他器官、新陳代謝等也跟他們的味蕾一樣,容易受到糖分影響,因此容易肥胖。

為什麼小孩比大人愛吃糖?

孩子們彼此之間味覺差異很大,但總地來說,兒童對於甜味都比成人遲鈍,因此孩子都比成人更愛吃糖,而且會主動找糖吃。小孩對糖的愛好會在進入青少年期時逐漸下降,停止發育的同時對糖的渴望也會消失。

科學家指出,適度的糖分對於靈長類的骨骼發育很重要,而且糖分在自然界很難取得,所以人類和猩猩、猴子一樣,演化出在幼年期嗜甜的本能。

本研究可以讓愛吃糖孩子的父母鬆一口氣:孩子愛吃糖,不是因為孩子瘋狂愛甜食,而是因為孩子的味覺天生對甜味比較遲鈍,要加比較多糖才嚐得出來,而且靈長類幼獸的本能就是愛吃甜。

攝取過多糖分有害無益

當然,這不代表我們可以縱容孩子大吃甜食。李德博士說:「在人類演化的過程中,糖分在自然界是很稀有很珍貴的,但現代工業食品裡面已經添加了太多糖分,對我們毫無好處。」

她同時提醒,如果父母當中有一人愛吃甜食且身材肥胖,家族中可能有體質容易受到糖分影響的基因,要特別注意為孩子養成健康飲食習慣。

總而言之,家有愛吃糖的孩子,父母不用過度擔心;但不論孩子愛不愛吃糖,父母都應該將孩子的糖分攝取量,控制在合理的範圍內。

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