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對話背後的「隱含訊息」 常是母女衝突的導火線


對話背後的「隱含訊息」 常是母女衝突的導火線

TawnyNina @ Pixabay CC0 Public Domain

語言中包含著「字面訊息」和「隱含訊息」,隱含訊息常是造成誤會的因素。《母女不易碎》作者黛伯拉‧泰南剖析母女溝通發生衝突的種種原因,一句「我沒意見」,在一段母女對話中,內心的解讀卻南轅北轍。

還有另一種使母女間的小意見或是建議,最後成為導火線的案例,就是因為某一方缺乏自信心的緣故。試想看看,換做任何人說了這些話都會令人生氣了,更何況這個意見是出自自己最在乎的「媽媽」身上,也就特別讓人感到受傷。結果,所有小事都能演變成母女間的大問題:妳了解我嗎?能接受我嗎?當母親對女兒,亦或是女兒對母親的回應是肯定的,便成了一種確認這一切是沒問題的。但是當她們似乎在說:「不,妳做的不對」,之後可能造成女兒們內心世界開始動搖,心裡想著:媽媽是在懷疑我做的事、以及我的身分認同,是否哪裡出了問題。

誤會的起點:字面訊息和隱含訊息的認知差異

蘿芮恩的媽媽住在老人社區,她搬去與媽媽同住一個星期。有天傍晚,她們正準備前往餐廳吃晚餐時:

蘿芮恩要出門時,媽媽停了下來,用雙眼從頭到腳地看了蘿芮恩一遍,開口問了:「妳不會要穿這樣吧?」

「不行嗎?」蘿芮恩問,血壓開始升高,「哪裡不對嗎?」

「嗯……社區裡的人去吃晚餐都會穿得漂亮一點,只是這樣而已啦。」媽媽解釋著,

卻因為暗示蘿芮恩穿得不漂亮而惹惱了女兒。

媽媽的問題常讓蘿芮恩抓狂,因為那些話聽起來顯然都不是問句。

「為什麼妳老是對我的衣服有意見?」蘿芮恩問。

媽媽用受傷的表情看著她,好像蘿芮恩是壞人一樣。隨後媽媽便說:「我沒有意見,」並反駁著,「我只是想說,妳可能會想穿別的。」

要了解蘿芮恩「聽到的」和她媽媽「說的」之間的差異,得先了解語言中「字面訊息」和「隱含訊息」的差異。當媽媽說:「我沒有意見」,指的是「字面上」的意思,但是蘿芮恩從媽媽否定的語氣裡聽到則是「隱含訊息」,也就是她認為母親「話裡有話」。與人溝通時,我們說出口的每件事都有蘊含著兩種層面。字面訊息是字典定義,是由大部分人都同意的字義。但是人們的差異往往在於如何「解讀」這些字,而解讀這些隱含訊息,則攸關當事者是如何表達,或是與事件的來龍去脈有關。而大多的情緒反應往往是因「隱含訊息」而起的。

當蘿芮恩的媽媽說:「我沒有意見,」她所表達的正是字面含意,並掌控這個訊息,僅承擔字面意義的責任。只是當一方聲稱自己說的是字面含意時,是很難辯駁分曉的,因為最後爭吵的都是「字面」上的意思,但是讓人不開心的卻是「隱含」訊息。不是部份語句中都有著隱含訊息或含意,其他的就沒有。實際上,我們說的每一句話都有隱含訊息,都在暗指著我們的話該如何解讀:這是認真的或是個玩笑?是不耐煩或是好意?很多時候,我們在無意間解讀或溝通了隱含訊息,是因為它顯而易見地將說者和聽者都推往同一個方向。只有當說者試圖表達的隱含訊息,或是與聽者認知到的不符時,我們才會注意並質疑是否對方話中有話。

母女訊息解讀 承載了歷史經驗

蘿芮恩將媽媽的提問句視為一種「否定訊號」,同時回溯過去的對話來確定其中的隱含訊息。她數不清有多少次媽媽總說:「妳要穿這樣?」於是,這成了母女對話讓人感到窩心或是令人跳腳的結果,因為這些對話都蘊含打從女兒出生時便存在的冗長對話歷史,以致於任何一方在某一個時刻說的任何話,不僅僅是當下說出的句子而已,它還包括過去兩人的所有對話紀錄,可能是正面的,也可能是負面。最後,我們預期著對方說出某些話,並用我們熟悉的方式去解讀它。

即使是送禮,一個顯然是表示關心的舉動,都可能因為過往的對話經驗而隱含了批評的訊息。如果一個女兒送給藝術家母親一張高級服飾店的禮券做為禮物,但是女兒曾經一再地告訴她:「媽,妳已經有年紀了,別再穿嬉皮風的衣服了。」那麼,這份禮物極有可能被退回。又或是一位母親清楚地告知女兒無法忍受她髒亂的廚房,然後在未來的某一天送女兒高級餐架組,那麼這份禮物可能被視為一種批評。這種結果往往造成,送禮者感受到收禮者對自己的慷慨不買帳,但是這和禮物「本身」傳遞的訊息無關,反倒和隱含訊息有關,然而這個隱含訊息,則源自於彼此過往的對話記錄。

家人之間總有著冗長的對話紀錄,不僅和聽者是「如何詮釋文字」有關,也和說者的「用字習慣」有關。一位常與我聊天的母親說:「言語就像開關一樣,可以撫慰人心也可以傷人。在跟孩子們聊天時,我說的話常常變得很傷人。我知道不該用那些字眼,但是我就是控制不了。我知道孩子們的地雷,所以知道他們聽到什麼會不高興;如果我因為他們說的話而受傷,我就會說出一些也傷害他們的話。」這是一種介於直覺反應和故意之間的模糊地帶,這位母親的這番話,完全表達出字面含意之外的力量,更強調了我們是如何用過往經驗詮釋當下的對話。這也說明著字面訊息和隱藏訊息的差異。

*本文摘自大寫出版《母女不易碎》,未經同意請勿轉載

黛伯拉.泰南《母女不易碎》

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