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【黃瑽寧醫師專欄】氣候變遷和感染性疾病有關!


【黃瑽寧醫師專欄】氣候變遷和感染性疾病有關!

PublicDomainPictures @ pixabay by CC0 Public Domain

隨著全球暖化日趨嚴重,世界各地因高溫所帶來的災害也隨之而來。台灣位處亞熱帶,面對登革熱的來襲千萬不能小覷。

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今年登革熱的病例又再度破千,這已經是連續第三年破千的紀錄了。這麼多年來衛生單位不斷的宣導,介入,為什麼登革熱的疫情卻仍然如此猖狂?答案很簡單,因為全世界包括台灣,都面臨了一個無法抗拒的困境,也就是「氣候變遷」大難題。

近十年來,登革熱已經從南部的疾病,逐漸往北台灣移動。2002年的登革熱大流行,發生超過五千起病例,那一年十二月嘉義平均溫度還有20.3度,全年平均氣溫24.9度,整整比前後年都高出一度以上。

氣溫和登革熱的關係,我在「唉唷!這些惱人的小麻煩」一書中有詳細介紹。簡而言之,寒冷的冬天是台灣對抗登革熱的救星;如果將來冬天不夠冷,蚊子不死,台灣很有可能加入東南亞熱帶國家,變成一年四季都有登革熱疫情。

這個問題可不只有台灣發生,任何與蚊子有關的疾病,都藉著暖化的「大利多」而到處擴散。比如說全世界已經努力防範有成的瘧疾疫情,這三十年來流行的範圍又慢慢擴大,往中國的東南地區蔓延,離台灣是越來越近了。除了瘧疾之外,美國今年西尼羅熱病情大爆發(也是蚊子傳染的疾病),超過4500人感染,死亡人數逼近兩百人,更是近九年來最慘烈的災情。

2004年的夏天,一艘載著五十二名乘客的阿拉斯加遊輪,乘風破浪在美麗的威廉王子海灣。除了欣賞冰河景緻之外,船上也提供當地著名的海鮮,包括各式各樣的螃蟹,鮮魚,以及令人垂涎三尺的大生蠔。在快樂地大吃大喝了三天三夜之後,陸續有旅客發生腹瀉,樂極生悲,紛紛下船就醫治療。當地的衛生單位發現不對勁。開始調查這場疫情的始作俑者。

調查的結果,一共有62名病人受害,糞便檢驗結果顯示,感染源是一種叫做「副溶血弧菌」的細菌,屬於霍亂弧菌的堂兄弟,乃係出同門。來源呢?在眾多的海鮮當中(此細菌主要棲息在海水),由大生蠔雀屏中選,被檢驗出污染了同一型的細菌。

這下子可糗大了,因為阿拉斯加的海水冰冷,理論上不太可能有副溶血弧菌能夠生存,在此之前也從來沒有在此海域養殖的生蠔中檢驗出來過。經過這個事件,研究者才發現,過去十年來生蠔養殖場的水溫逐漸增加,每年上升0.21度,導致當年夏天的水溫竟飆過安全上限的攝氏15度,才讓副溶血弧菌有機可乘。

當地政府馬上採取防範措施與宣導,讓大家都知道「溫生蠔」是很危險的,要「冰生蠔」或「熟生蠔」才安全。

全球氣候變遷除了暖化之外,風災雨災也與日俱增。2005年海棠、泰利颱風對南部地區帶來驚人的雨勢,就曾經帶給台南二仁溪流域附近居民一個前所未見的健康威脅:類鼻疽。

二仁溪流域的土壤裡隱藏著一種人畜共通的細菌,名字叫做「類鼻疽伯克氏菌」。這種細菌本來你不犯我,我不犯你,傳播能力其實很弱。然而豐沛的雨水把類鼻疽伯克氏菌從深層土壤中沖刷出來,並且污染水源,一旦有傷口的腳踩入髒水,不幸發生敗血症,死亡率可高達五成。另外雨季時的強風會把帶有類鼻疽伯克氏菌的塵土吹起,而增加了吸入性感染的機率,也就是所謂類鼻疽肺炎,更是一種非常困難診斷的疾病。

說到淹水,就不能不提我今天最後要談的「鉤端螺旋體病」。鉤端螺旋體雖然只是一隻小不啦嘰的細菌,致病能力卻是強的不得了,嚴重的時候死亡率可高達二成。

2009年因莫拉克颱風襲台,高屏溪暴漲,造成屏東縣萬丹鄉大淹水,導致該年鉤端螺旋體病確定病例高達203例。這些人之所以會感染到這種細菌,說的白話一點,就是「腳上的傷口泡在老鼠的尿尿裡」。

颱風天風大雨大,腳上難免踩到尖銳物受點小傷;而平常躲在地底下的老鼠則是嚇得屁滾尿流,這些尿液裡就帶著鉤端螺旋菌。隨著水漫過人類的腳,帶著老鼠尿尿的水接觸到傷口,細菌馬上趁機鑽入血液中,不久之後病人就開始發燒,輕者頭痛,肌痛,結膜漲血,嚴重者會併發腦膜炎,黃疸,腎衰竭,甚至死亡。

除了上述疾病之外,與氣候變遷有關的疾病還包括萊姆病,血吸蟲病,屈公熱,黴菌感染,腸胃道細菌感染,E型肝炎…等等,講都講不完。

簡單分類,氣候變遷造成的傳染途徑不外乎三種:溫度改變而繁殖,蚊蟲叮咬致病,以及水患之災。第一種途徑我們無法掌控,但第二種與第三種則是可以採取個人防護。除了清除蓄水容器減少蚊蟲孳生之外,做好防蚊措施是避免蚊蟲傳染疾病的不二法門。另外在水災過後清掃環境,記得戴上口罩,手套雨鞋不可少,皮膚上有傷口一定要與污水隔離。

眼光再放遠一點,大家可以一起多了解並參與節能減碳的運動,讓我們的下一代能免於新興傳染性疾病的威脅與恐懼。

*本文轉載自【非常婚禮】,未經授權請勿任意轉載

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》、及第一套劇本式繪本:《阿布與小樂》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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