連韻文:3歲開始鍛鍊自制力


連韻文:3歲開始鍛鍊自制力

親子天下Baby

許多人常感嘆現在的年輕人無法忍受挫折,或特別容易衝動,原因就在於自我控制能力退步,而這需要父母從小給予孩子漸進式訓練。

配合父母作息一板一眼餵奶與就寢時間的行為制約,已經不再風行,但行為養成的重要性依舊千古不變。偶然重翻二十世紀行為學派大師史基納一九四八年出版的烏托邦小說《Walden Two》(中譯:《桃源二村》)。這本具爭議性的書描繪一個共養共享的理想小型社區,試圖達到「一起生活不吵架,可以生產必需物品而不必辛苦工作(但一定有勞動),可以更有效率養育小孩」,讓人們減少消費、減少汙染,少掉不必要的負面情緒與競爭,多出時間與心力從事有樂趣與創造性的事情。

在書中,育嬰與育兒任務是在行為塑造的原則下集體進行。一歲以前的嬰兒基本上是被保護、被滿足的,不讓他們有挫折、焦慮或恐懼感,以建立基本的安全感、正向的情感與探索環境的興趣。一歲到三歲的兒童,多了遊戲與玩具,尤其半隔離的戶外活動,讓他們可以盡情奔馳其間,甚至到山林間野餐。

很特別的是三、四歲以後加入自我控制的訓練,安排一些小困逆去錘鍊自我約束力。就像飢腸轆轆,在美食前面卻能忍住不立即開動。書中以學會不舔棒棒糖為例,用漸進與引導的方式協助幼兒慢慢學會克制欲望:一開始看到糖難捱,教導幼兒注意自己看棒棒糖的樣子,然後將其藏起,讓小孩自己感覺是不是輕鬆一點,這其實是反思能力的發端。再安排一個有趣的遊戲讓他分心,之後再提起棒棒糖的事,鼓勵他們去捕捉自己的感覺與反應,類似這樣的練習,逐漸讓小孩自己學會將誘惑物藏起,眼不見為淨,然後學會不去注意,到最後進入即便誘惑物在眼前也可以自我控制。在適應力提高,心情平穩下才一步步加深挑戰。

自我控制力的確是需要鍛鍊的,相關的腦區(前額葉)也的確是三歲之後開始發展。就像舉啞鈴一樣,由簡單而困難,漸進式的鍛鍊可促進該功能的發達。但這需要父母或老師也有時間與耐性,非常忙碌的父母只想大喝一聲,小孩就乖乖聽話或是塞個手機、開個電視讓小孩安靜,這樣做只能讓自制力更差而已。

自我控制是道德教育的基礎,史基納認為這種能力(欲望的控制與滿足的延宕能力)是透過行為鍛鍊才會堅實,不是用說或用讀的。現在流行給幼兒讀經,有人認為是道德教育,其實這對道德的養成作用不大,何況幼兒也不是真的懂。但從心理學的角度來看,幼兒讀經其實另有功用,就是讓控制力還不發達的小孩,藉由朗讀押韻的經文,因聲音的趣味,而能專注片刻,讓心靜下來。靜心或專注其實有降低向外欲求的作用,讓自我控制較易進行。

台灣兒童與青少年自我控制力一直在衰退,與其擔心小孩長大不聽話,無法忍受挫折,或衝動行事,更該自小從生活小事訓練起。

連韻文

台大心理系副教授,認知心理學家,專長在於人類推理與創造力歷程的研究,因育有一特殊需求小孩,也致力於大腦與身心功能提升方法的探究。

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