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黃立民:神探級防疫達人 追疾病來源如辦案


黃立民:神探級防疫達人 追疾病來源如辦案

鄒保祥攝

兒童感染科醫師黃立民,面對的是看不見的敵人--「病毒」,他用偵探追查凶手的精神,抽絲剝繭找尋感染原。更因為深刻了解前端預防的重要性,黃立民致力於傳染病預防研究,是國內公衛的重要推手。

台灣歷經SARS風暴後,這幾年來,新興的感染病一波波來襲,每逢重大疫情,總會看到國內感染科權威、台大小兒部主任黃立民親上火線,提供最新防疫資訊的身影。他長期投入疫苗及愛滋病毒基因研究,致力於找出各式重症感染的致病原,被外界封為「防疫達人」。

熱愛窩在實驗室研究病毒

帶著粗框眼鏡、有點冷面笑匠味道的黃立民,講話直白、幽默,最愛窩在實驗室做研究,和很多病毒都是「熟朋友」。他笑稱,當年會選擇感染科和喜愛動腦的個性有關,從小就愛看推理小說及偵探片,最愛猜凶手是誰,尤其愈是離奇難解的謀殺案,愈是能激起他追根究柢的好奇心。

他最津津樂道就是英國推理小說《東方快車謀殺案》,一輛火車上的命案,不僅現場留下的線索詭異難辨,同車十二名旅客的證詞也兜不上。當所有人都在努力猜凶手是哪一位時,完全沒人會想得到的結局竟然是「所有人都是凶手」,令黃立民印象深刻。這讓他明白,「帶著既定框架找答案,可能永遠也找不到」。

面對肉眼看不見的敵人,他將追查凶手的精神,應用在研究病毒上,並樂此不疲。「這個人到底是被哪一種細菌、哪一隻病毒感染,根本看不見,你只能憑周遭的蛛絲馬跡來判斷,」黃立民眉飛色舞的形容,你得要先猜哪個地方發炎讓病患不舒服,找出是誰搞的鬼,不同的細菌、病毒所使用的藥都不一樣,這一步步抽絲剝繭的過程,必須有很強的邏輯思考能力。

在臨床診斷上,許多複雜的感染疾病診斷,必須靠層層檢查才能得知結果,但是有些急性症狀必須當場做判斷,考驗的是醫生的專業和心臟。

黃立民記得自己在菜鳥醫生時期,某個急診室值班的夜晚,有個小一孩子送來時呼吸窘迫、有喘鳴聲,研判是哮吼,必須緊急插管治療。一般臨床少見到如此重症案例,在治療上因氣管開口急速變窄,要一次就成功插管的難度高。

但當晚,幸運之神眷顧,順利插管,救活一命。他事後回想過程驚險萬分,完全沒時間多問病情,當時只要判斷稍有猶豫,那孩子鐵定沒命。因而他相信,醫生平時所有的練功準備,就在於多替病人爭取那存活的關鍵一秒鐘。

政府最佳疫苗推廣代言人

在國內小兒感染界,黃立民堪稱「神探」等級,長年致力於本土病毒及疫苗研究,相關成果也影響台灣公共衛生政策的規劃。例如,他與研究團隊研究發現,台灣兒童今年對流感病毒的抗體強弱,可以用來預測下一年可能流行的流感病毒株,相較世界衛生組織對全球的大範圍預測,更加準確,大大提高流感疫苗的預防效果。另外,他也提出可在更早期判定,是否需要追加施打B型肝炎疫苗的創新方法,節省醫療資源與時間的耗費,獲「行政院二○一○年傑出科技貢獻獎」肯定。

研究時的黃立民嚴謹專注,看診時則親和力十足,說明病程相當仔細,深受患者和家屬歡迎。曾被他教導過的醫生也私下形容,無論學生或病人問再蠢的問題,他都會耐心回答,「是少數對『麻瓜』也很友善的天才」。

頂著名醫光環,黃立民是旁人眼中的「人生勝利組」,他也自有一套「老三哲學」。他說,看過很多從小到大都是第一名的人,到後來都不開心,因為身處在自我的高度期許下,很難接受挫折。「我都告訴自己只要第三名就好了,國小、國中、高中畢業我都是第三名,這代表有能力和別人競爭,又不需要念得太辛苦,」黃立民打趣說著。

面對各種病毒感染威脅,前端的預防比治療更重要,黃立民是公部門最佳的疫苗推廣代言人,總是不厭其煩解說施打疫苗的重要性。他指出,疫苗已是目前國際間公認預防傳染病最安全且有效的方法,這也是政府投資報酬率最高的一項醫療措施。但要改變大眾的想法並不容易,需要反覆教育,這也是他為什麼會積極推廣疫苗的原因。

延伸閱讀:

.陳志榮:「超級細菌」剋星 挑戰難纏感染病

.白因子有助預防疾病?爸媽最想問感染科醫師6件事

◎完整報導請見《親子天下Baby》冬季號《名醫解答小兒健康100問》>>

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