黃瑽寧育兒必修課,55折開講

母女關係的核心難題:關心和控制


母女關係的核心難題:關心和控制

Foundry @ Pixabay CC0 Public Domain

母親與女兒之間都能在彼此身上得到極大的撫慰及痛苦。一對母女的對話方式,往往好過或糟過任何人,然而這兩種極端值可能同時存在。黛伯拉‧泰南在《母女不易碎》書中剖析造成母女相處摩擦的種種根源。

我女兒可以在一瞬間讓我整天的好心情瞬間變成黑白。一位兩個女兒都已經三十歲的媽媽說了這句話。另一位女性告訴我:「有時候,我跟媽媽聊電話,明明前一刻都好好的,但是她突然說一些莫名其妙的話,讓我氣到直接掛掉電話。事後我真的不敢相信自己會這麼做,因為我從來不會這樣的。」

但是我也聽過這樣的案例:「沒有人像我媽媽一樣支持我、讓我感到自在,她總是站在我這邊。」另一位有個成年女兒的母親也說:「我覺得自己很幸運,跟我女兒的關係很親近,尤其是我和我的母親並不親密。這對我來說,是個很大的彌補作用和撫慰。」

母女對話潛藏著幸福與危機

的確,母親與女兒之間都能在彼此身上得到極大的撫慰痛苦。一對母女的對話方式,往往好過或糟過任何人,然而這兩種極端值可能同時存在。曾經就有這麼一個案例,一對姊妹在醫院電梯中聊著瀕臨病危的母親,「她走了妳會怎樣?」一位女兒問著;另一位則這麼說:「一方面覺得沒了她我該怎麼辦?另一方面又覺得,好樣的,這個巫婆死了!」

這位女兒覺得「沒有她我該怎麼辦?」這句話的背後是直覺地反映出母女之間熱切的連結。身為女兒們,想跟自己的母親說話可能是一件來自內心深處、近乎身體渴望的「需求」,無論她就住在隔壁或是另個國家,甚至早已不在人世了。但是把自己的母親視為具有巫術般的邪惡女人,也充份地反映出母親對自己的態度是:只要一次拒絕、一句不認同的話、或者把妳當小孩對待,就可能會燃起妳心中怒火,造成自己極大痛苦的正常反應。這就像美國流行文化一樣,是那麼徹底地融入每個人的生活中,然而女兒們也總是將母親給「浪漫化」或「妖魔化」。只是當我們遊走在「我所做的一切都歸功於我的母親」和「我人生裡所有問題都是我母親的錯」之間時,兩種說法都裝載著滿溢的情緒。在這之中使我感到訝異的是,許多女性在談及自己母親的email 裡都說:「我是邊哭邊寫下這封email 的」。

身為母親的女性們,也在類似的情緒中掙扎著,在這些媽媽們的心中,混雜著想成為好母親的巨大責任、為女兒付出的心情,就跟她們曾是女兒時,想要給予的協助或是關心,卻受到冷落或被視為批評與惡意干涉時所受的傷害是一樣強大。令人訝異的是,這些情緒拉扯會持續到女兒長大成人後,但這可不是件好事啊。

女兒長大,就會變朋友?

一位六十歲的母親曾說:「我常覺得,等我女兒長大了,就不會有這些問題了;到時候我們會成為朋友,就可以好好相處。」事實上妳會發現,當自己越來越老後,母女間給彼此的傷害越來越深,再加上同樣身為女人的角色,所有母親對女兒的複雜情緒,都會造成非常令人失落甚至是困惑的結果,無形之間將形成「傷害」,使得母女間的爭執可能來自最瑣碎、看似毫無意義的小事。以下是我的學生凱瑟琳的例子:

「妳要把番茄切成四等分嗎?」凱瑟琳在準備沙拉的時候,耳邊傳來媽媽的聲音。

凱瑟琳僵住了,而且心跳加快,但她隨即回答「對,沒錯。」

這時媽媽回話:「喔,好吧!」從母親的聲音與表情裡,讓凱瑟琳忍不住問:「這麼做,不對嗎?」

「沒有,」媽媽回她,「只是如果是我的話,我會將番茄切片」。

凱瑟琳簡短地說:「好。」但當她將番茄切片時,心裡想著:難道妳就不能別讓我知道妳認為的做法嗎?

我敢打賭,凱瑟琳的媽媽一定覺得自己不過是問了個切番茄的問題而已。可是母女之間還有什麼比這更瑣碎?但是真正令凱瑟琳生氣的是,這番建議是媽媽在說:「妳什麼都不懂,我才懂。」當女兒因為看似無害的瑣碎小事而感到煩躁或憤怒時,母親們最終都會認為,跟自己的女兒講話得如履薄冰、字字句句小心斟酌。

母女關係的核心難題:關心與控制

這些看似母親給予女兒指示的問題或說法引起女兒們過大反應的原因在,它挑起了母女關係的核心難題:「關心」與「控制」。大多數的母女關係是比任何關係都來得緊密,然而這種緊密的背後,往往帶著「需求」,實質上是對對方的「渴望」,這是一種想知道自己的言行將影響對方多少的欲望,但是也造成了對方覺得自己無法掌控自己的生活。

因此任何出於關心的言行裡,都能被解讀成另一方想要控制自己。以下這位女士說的這段話,便是母女關係中有如「雙面刃」的最佳寫照:「我的女兒以前天天打電話給我,我也很喜歡她打來,但後來她不再打了。我知道,她結婚了,生活變得更忙碌,她覺得要切斷一些牽掛。我了解,但是我還是很想念她的電話。」這句「切斷一些牽掛」充份展現關心與控制裡的一體兩面,然而在「牽掛」和「密切聯繫」裡也代表著「束縛」,令人感受到被控制與不自由。

*本文摘自大寫出版《母女不易碎》,未經同意請勿轉載

黛伯拉‧泰南《母女不易碎》

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