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嬰幼兒過敏原檢測的迷思


嬰幼兒過敏原檢測的迷思

許育愷提供

有過敏的孩子越來越多,用心的家長希望可以及早預防,但卻聽說年紀太小不能測過敏原?也有人檢測之後發現對某過敏原並沒有過敏反應,但為什麼長大後卻對其過敏?

過敏疾病的盛行率愈來愈高,民眾對過敏的觀念也愈來愈了解。門診中常有家長詢問,有什麼方式可以早點知道自己的小孩對什麽過敏,也會積極避免孩子接觸到過敏原或是不要吃某種食物來預防過敏病生成。不過也有家長感到困惑:常聽說年紀太小不能測試過敏原,難道一定不能測嗎?或是有其他的方式可以及早知道及早預防?

年紀太小不能測過敏原的真相

除了皮膚試驗可以測過敏反應外,另外常用的是以抽血的方式來檢驗身體對特殊單一過敏原生成反應的IgE抗體濃度,例如檢測塵蟎在血液IgE抗體濃度高低來評估兒童有無對其過敏。

然而,身體要生成這樣的抗體與環境的接觸時間長短,與個人的感受度,或與遺傳體質都有相關,因此可想而知,一個跟環境接觸不夠久的小嬰兒,的確有可能測不到任何過敏原。因此才有「年紀太小不能測」的說法,其實代表的真正意義是測試出過敏反應的機率較低,但是檢查不出IgE抗體的反應,並不能表示一定沒有過敏,只是因為嬰幼兒身體對過敏的反應尚未完全表現出來,所以測不出來而已。

嬰兒過敏原檢測,以食物過敏為主

雖然年紀太小不能測過敏原的說法並非完全不正確,但也不是所有的過敏原都不能測試。如果這個新生兒有明顯的過敏徵狀,如異位性皮膚炎,或家中父母、兄姊也有明顯的過敏疾病,由家族史或個人疾病史得知有較高機會可能會過敏時,當然也可以測,只是測的項目往往以「食物」過敏原為主。

因為空氣中的過敏原對身體的反應,往往需三年以上才會生成反應,這也是一般常聽說三歲以上才可測的原因,但是對食物過敏原如牛奶,蛋白等在年紀很小時就可能會生成反應因而可以檢測得到,所以檢驗項目要以食物過敏原為主。

嬰幼兒期對牛奶蛋白過敏,日後對塵螨過敏機率高

如前所述,嬰幼兒測不出過敏反應不代表沒有過敏,但若測得到對某種過敏原過敏的話,其代表的意義是將來有較高可能會生成過敏疾病。雖然塵蟎在嬰幼兒時期不易測到,但若對牛奶及蛋白過敏,將來有七成五的機率會對塵蟎過敏,此時家長要提早注意過敏疾病的早期徵狀,及早對症下藥或預防保養。

所以,總的來說,過敏原檢查其實並沒有年齡限制,檢測的結果也不能簡單的以二分法斷定有或無過敏體質,也不是用來診斷是否有過敏疾病,如何正確的解讀結果,還是交給過敏氣喘專科醫師的專業判斷了。

本文由《長庚兒童過敏氣喘免疫風濕團隊 》授權刊登,未經授權請勿轉載

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