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美國明星特許學校 為求成績逼退學生惹爭議


美國明星特許學校 為求成績逼退學生惹爭議

Kelly Hunter @ Flicker

美國公立學校學力崩壞,為實現教育選擇權、維護平等教育機會,半數以上的州通過實施「特許學校法」,允許公校由民間接管,或轉型為特許學校(charter school) 。但紐約公認最成功的特許學校系統,近日被爆為維持標準測驗水準,逼退表現不佳的學生,引起外界批評,也暴露出特許學校的隱憂。

《紐約時報》近日報導,7歲小女孩歐昆迪蘭(Ogunridan)兩年前進入紐約明星特許學校「成功學園」(Success Academy)的幼兒園就讀,但始終無法適應嚴格的學校生活。

她無法遵守上課時間雙手要交叉放在膝蓋上的規定,被糾正時會失控大哭,經常因為尖叫、亂丟鉛筆、在教室裡亂跑而被罰隔離,但是又不肯進去隔離室。

去年,校長坎迪多•布朗(Candido Brown)告訴歐昆迪蘭的媽媽,如果她的女兒再這麼胡鬧,推打同學,亂搬桌椅,或是拒絕接受處份,那麼,校長就要「報警處理」。歐昆迪蘭的媽媽知道女兒在學校不受歡迎,她別無選擇地離開學校了。

「成功學園」學生在標準測驗中屢創佳績,是紐約公認最成功的特許學校系統,但此事曝光後,卻遭爆該校學生表現「優秀」的祕訣,竟是因為學校逼退成績不好或學習困難的學生。該校創辦人伊娃•莫斯科維茲(Eva Moskowitz)現在是紐約教育局長的熱門人選,本案因此備受關注。

學校竟有「非走不可」名單

《紐約時報》報導,該校教職員間有一份「非走不可」秘密名單。歐昆迪蘭被迫退學當時,她和其他16個學生的名字一起在名單上。最後,這些學生當中有10個在1年內退學。

這些家長接受採訪表示,他們的孩子在校期間經常被罰禁閉、或由教職員通知提前接孩子回家、或被叫到學校跟老師討論孩子「嚴重的行為問題」。其中有4個家長說,老師告訴他們,這所學校不適合他們的孩子,直接叫他們退學。這些孩子的年紀都在6到8歲之間。

校方否認逼退學生,但匿名教職員表示,很多成功的特許學校,都是以頻繁地處分孩子、打電話給家長,作為逼退學生的手段。

去年並傳出成功學園哈林校區校長指示導師們,不要主動把註冊通知單寄給差生的家長,因為學校希望這些學生趕不上註冊,到時候就可以名正言順把他們退學。儘管校長稱這是誤會,但她也認為這所學校並不適合所有學生。

美國許多特許學校開設在資源少、教育品質不佳的學區,以強調認真、勇氣、毅力等的品格教育和學習文化,教導弱勢孩子扎實的學習基本功,提供他們擺脫家族惡性循環的命運,成為許多家長心目中的首選。

但特許學校依然需要完整的監督機制,否則若學校過於重視學生成績和競爭,以此爭取資源和名聲,便非學生之福。

*小辭典:特許學校

特許學校(charter school)是美國公辦民營的學校。1993年成立第一所,2002年「有教無類法」,加速特許學校成長。美國公立學校學力崩壞,政府允許民間接管或轉型為特許學校,剛開始時,學生多半是低學業成就、來自低收入家庭,近來也逐漸吸引到各階層的菁英學生。根據美國聯邦教育部統計,至2013年,全美已經有六千多所特許學校,總共服務了兩百多萬名學生。

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