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小玩具大夢想 台灣桌遊進軍美國


小玩具大夢想 台灣桌遊進軍美國

鍾士為

美國電機碩士高材生,不留在矽谷、不加入app創業潮,回台灣以真實材質的玩具和桌遊打出名聲,「世界冒險」桌遊將成為首個登上Kickstarter的台灣幼教產品。

五個平均四歲的小朋友,眼神充滿期待地看著頭髮微亂的林啟維。「你們喜歡玩沙子嗎?」他問。「喜歡!」小朋友們高聲回答。

小女孩用小刷子在裝貝殼沙的盆子裡尋寶,一尊迷你版的兵馬俑出土了。她樂不可支,小心翼翼地捧起寶物。它不是塑膠,而是貨真價實、沉甸甸的陶偶。

這是二十九歲的林啟維創立的綿羊犬藝術公司,最新的桌上遊戲「世界冒險」(Adventurer’s Kit)。

畫著世界地圖的遊戲盤上,有波斯、希臘、中國、馬雅與埃及五種古文明,橫跨三萬年歷史。玩家途中會碰到不同事件,例如在蘇格蘭遭遇尼斯湖水怪,到北美洲還得當心龍捲風。

這套桌遊在台灣剛結束預購,儘管每套單價為市面上親子遊戲的二至三倍,兩個月期間已預購達一八○○套,遠超出團隊原本預期。

給孩子的玩具多半是美耐皿、塑膠等摔不破的材質,但林啟維卻反其道而行。「世界冒險」桌遊中,挖掘出土的文物,是以真實材質製作:從瓷器的斷臂維納斯、陶土燒的兵馬俑、黃銅鑄的埃及黃金面具,到櫸木刻的馬雅年曆。

「難道不怕打破?」是很多大人的疑問。但林啟維要讓孩子從小體認,生活中並非每樣物品都是塑膠,「愈珍貴的東西愈脆弱,更要好好保護」,這是他的理念。

透過遊戲,孩子可以認知維納斯屬於希臘文化、兵馬俑的材質是會摔破的陶土,學習歷史及自然法則。

桌遊融入教學,被愈來愈多老師接受。任教於萬華新和國小的張亭婕,本身就是圖板遊戲推廣協會講師。

透過桌遊,她看見孩子的無限可能,「為了玩遊戲,原本自閉、過動的孩子,會很有意願和人互動合作,兩分鐘就選出組長,」她說。

她在課堂上試玩「世界冒險」,發現在遊戲中,孩子自然而然學會許多複雜概念,例如五大洲的地理位置,颱風與龍捲風的差異等。

在設計風格上,林啟維與二十三歲、剛從台師大設計系畢業的設計師蔡威羚,參考很多美國電腦遊戲及冒險電影,例如古墓奇兵與法櫃奇兵。

林啟維認為,「電腦遊戲的產值是桌遊的百倍,投入的研發和設計都是最高階的,值得參考,」他說。

四年前,應該沒人想到林啟維會來做玩具。

不想只當矽谷人

擁有台大電機學士與美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)電機碩士的高學歷,原本還要攻讀博士。千萬年薪近在眼前,他眼看同學一個個成了矽谷人,接著就是跳槽、加薪的無限迴圈。「難道就這樣子了嗎?」他決定放慢腳步,走不一樣的路。

林啟維在加州念書時,常到洛杉磯蓋蒂博物館(Getty Center)晃一整天,看到家長假日帶著孩子,從設計親切的模型與動畫中學習知識,養成對世界的認知,同時享受遊戲樂趣。

他自己在台灣缺乏這樣的經驗,學習總與考試畫上等號,孩子難以養成對世界的認識和興趣。

二○一一年從UCLA畢業後,二十五歲的林啟維回台灣,秉持對幼教的興趣,與伙伴在台北開課,到小學以科學模型講龐貝城故事,以黏土堆成火山,再用醋和小蘇打模擬火山噴發。他發現孩子看到可動手操作的教材,會特別專心,印象也深刻。

林啟維在一三年成立綿羊犬藝術公司開發幼兒玩具,鼓勵孩子發揮「創客」(maker)精神,動手做投石機與動畫百寶箱,在遊戲中學習視覺暫留和物理學。

一四年,綿羊犬的「鐵道王國」與「古文物探索」兩套遊戲,更獲得美國「玩具界奧斯卡獎」的「家長嚴選獎」(Parents’ Choice Awards)銀牌。

幼兒產業才是潛力股

新世代年輕人創業,往往選擇做app等數位產業,林啟維卻反其道而行,挑了「玩具」這個傳統領域。他認為年輕人選擇熟悉領域切入,卻忽略幼兒產業才是潛力股。

第一,台灣家長為孩子花錢不手軟。根據萬事達卡(MasterCard)一三年的報告,台灣家長會將平均月收入一七%花費在孩子教育上,高於亞太區平均值一四%,更領先中國大陸與香港(均為一三%)。

第二,台灣有製造玩具的實力。既有產能又有品質,「這樣的產品百分之百自製又有國際水準,只有台灣辦得到,」他說。

半世紀前,台灣曾有「玩具王國」美稱,後來被人力充沛、成本低廉的中國與東南亞取代。林啟維認為,台灣不應再做大量、便宜玩具,仰賴中小企業靈活優勢,他希望重建玩具王國地位。

林啟維走南闖北,集結超過二十家製造商,銅器、陶瓷、木頭公仔,每個物件都經過多次開模、失敗、重做,才找到最佳解方。

「『世界冒險』跟我剛從美國回台時想做的其實很像,」和誼創新玩具部設計主任蔡宗翰,曾在舊金山藝術大學念玩具設計。他認為,綿羊犬的美式風格,顏色明亮、設計動感,很能吸引小朋友注意。

如果沒人做,那就我來做

對於林啟維希望重振玩具王國,蔡宗翰認為挑戰很大,因為台灣的玩具產業向來是做代工,在創意方面才剛起步。他肯定綿羊犬的創新嘗試,但也提醒他們要思考長期的通路行銷問題。

為了「世界冒險」十一月將登上美國募資平台Kickstarter,綿羊犬還在德拉瓦州登記成立公司。以往台灣公司登上Kickstarter,多屬於高科技產品,這將會是第一個來自台灣的幼教產品。

這次亮相的籌備期長達一年多,影片只有三分鐘,寫腳本就花了半年。設定四週募資期間,募資門檻金額是二萬五千美元(約八十萬台幣),相當於賣出三百套「世界冒險」,但理想希望可達到四倍。

「傳統產業不會凋零,但需要重大的創新與轉型,如果沒人做,那就我來做,」是林啟維給自己的期許。

*本文由天下雜誌授權刊登,未經同意禁止轉載

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