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每天吃水果,感冒遠離我


每天吃水果,感冒遠離我

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一顆奇異果內含一百毫克維生素C。每天多吃奇異果或柑橘類水果,除了可以增強免疫力,更能減少感冒、氣喘與鼻炎機率。

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兒科醫師沒告訴你的事:免疫學系列1

感冒,感冒,你我這輩子最常看醫生的原因,就是感冒。成年人平均每年感冒一至三次,兒童頻率更高,若處在幼兒園環境中,每個月感冒一次,一年感冒十二次,都是司空見慣的情形。當然,除了兒童之外,老年人、孕婦、慢性病人、運動員,以及身心壓力過高的人,都是感冒就醫的常客。

世界上有兩百種以上,可以讓人感冒的病毒,而且每一種病毒還可以不斷的突變,所以一輩子還不見得只會感染一次,要說什麼人可以完全不感冒,根本是天方夜譚。

維生素C能夠預防感冒

中醫常說:「正氣存內,邪不可干。」既然外來的病毒多到無法抵擋,那麼從自身做起,增強抵抗力總是可以的。所以當上個世紀之初,諾貝爾獎得主包林(Linus Carl Pauling)宣稱,補充維生素C可以預防與減輕感冒症狀之後,維生素C彷彿就成了對付感冒的代名詞,全世界陷入一種「補充維生素C片」的瘋潮,到現在都還持續延燒著。

包林的一面之詞,當初並沒有得到醫界普遍的認可,畢竟西方醫學講求實證,一位專家個人的見解,是不具有任何公信力的。然而過去這半個世紀以來,一共有二十九項大大小小的研究,探討維生素C與感冒的關係,結論的確是還給了包林博士一些公道。根據全球最具公信力的考科藍(Cochrane)實證醫學報告,補充維生素C雖然無法預防感冒,但可以減緩感冒症狀的嚴重度,而且其效果在馬拉松跑者等高強度的運動員身上,格外明顯。

於是,科學家就開始好奇,為什麼維生素C可以幫助我們對抗感冒病毒呢?而且上帝也蠻愛開玩笑的,因為人類是少數無法自行合成維生素C的生物,必須要靠每天的飲食攝取維生素C;反而是你家養的狗狗與貓咪,可以不需要吃水果,牠們體內就可以自行合成。是否感覺很不公平呢?雖然這問題的答案還挺複雜,但我舉其中一個研究為例,是一個與奇異果相關的故事。

大家應該都知道,奇異果是維生素C含量非常高的水果。所以當我們吃了一顆奇異果之後,所攝取的維生素C,就會進入我們身體的各個器官,幫助人體正常的運作,其中就包括對抗細菌和病毒的──中性球(neutrophils)。

「中性球」是我們免疫系統的急先鋒,每當身體有任何外來的感染源,不論入侵的是細菌或病毒,第一個衝到「發病現場」的白血球,就是這種中性球;而讓中性球得以「奮勇殺敵」的重要武器之一,就是今天的主角──維生素C。根據研究,維生素C在中性球的濃度,高出血液的二至五倍,而且在感染期間更是高得驚人,其重要性可見一斑。

於是,紐西蘭奧塔哥大學的研究者,找來了十四位健康成年人,請他們接受「每日吃兩粒黃金奇異果」的維生素C治療。經過四週之後,再把這些人身上的中性球抽出來做研究,果然發現他們的中性球大軍——集合(chemotaxis)速度增快了二○%、殺敵(superoxide generation)能力增強了二三%。總而言之,就是吃了奇異果之後,每個人的免疫力都大幅提升了。上述這項研究,就發表在今年的《營養素》(Nutrients)期刊。

不僅如此,吃水果除了可以預防感冒,增強抵抗力之外,也可以減少氣喘與鼻炎的發作。家中有過敏體質的家長應該都很清楚,孩子的氣喘或過敏性鼻炎,常常都是感冒所誘發的,所以理論上預防感冒,就等於預防過敏的發作。

在二○○○年的《胸腔》(Thorax)醫學雜誌一項研究中,就發現六到七歲的兒童,如果一週吃不到一次「奇異果或柑橘類」水果,會比每天都吃水果的孩子多出一‧五倍的氣喘機率,以及一‧四倍過敏性鼻炎流鼻涕的機率。各位讀者應該不難發現,這篇研究特別選擇奇異果或柑橘類水果做為健康指標,當然也是看上這些水果的維生素C含量很高的緣故。

吃水果比吞維他命更有效

當然很多專家認為,奇異果或柑橘類水果可以對抗感冒的因素,不單單只是維生素C含量高而已,其他的營養素,如維生素E、葉酸、植物多酚、以及胡蘿蔔素等等,都是緩解感冒症狀的功臣。而這些綜合的營養優勢,絕對是市售維生素C片難以達到的效果。

紐西蘭植物與食品研究所就曾經針對三十六位成年人,比較吃黃金奇異果、香蕉、與維生素C片,各自在緩解感冒症狀上的效果。結果吃奇異果組的受試者,平均感覺「精神比較好、皮膚比較不乾燥、腸胃蠕動較佳」,而在維生素C片組,則無此效用。

前文說到,現代實證醫學還給維生素C之父包林博士「一些公道」,卻不是全面的公道,是因為當年的包林博士,是鼓吹服用高劑量維生素C來預防感冒。如今研究顯示,上帝其實也沒有要為難人類,以成年人而言,每天需要的維生素C只不過區區一百毫克,不需要吃到高劑量。就算攝取超過一百毫克,基本上中性球也已經「吃飽了」,並不會再增加額外的免疫功能。

一天一百毫克的維生素C,剛好是一顆奇異果的量,很巧吧。

 你說,是不是天然的尚好?

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。

 

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