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早晚7分鐘,去做你真正渴望的事


早晚7分鐘,去做你真正渴望的事

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生命意義、夢想……聽來像遙不可及的夢囈嗎?但對艾莉森‧路易斯來說,這是她從逐漸枯竭的人生中重獲自由的鑰匙。

她自創「7分鐘方案」,提倡每天只要早、晚各花7分鐘,做出一個重新讓心呼吸、重新排序人生價值的微行動,如此的小小選擇,就能大大扭轉人生。

7分鐘改變人生?開玩笑吧?對艾莉森‧路易斯(Allyson Lewis)來說,這可不是天方夜譚,而是一套具體可行的策略。

在暢銷全球《走吧!去做你真正渴望的事:創造有意義人生的7分鐘微行動》(The 7 Minute Solution: Time Strategies to Prioritize, Organize & Simplify Your Life at Work & at Home)一書中,路易斯提出「7分鐘方案」——每天利用7分鐘,將最優先要緊的事情做完,就能大幅提升工作效率,甚至扭轉人生。

7分鐘有多長?「一天有24小時,1,440分鐘,1%的時間剛好是14分鐘。早上7分鐘,晚上7分鐘。一天只要佔用1%的時間,就會將99%的時間全部返利給你,」路易斯在接受《Cheers》雜誌獨家專訪時表示。

7分鐘方案建議你每天利用7分鐘的時間,靜下心來沉澱思考,到底什麼是最重要的事,不論是生活或工作。然後列出最重要的前5件事,在每天早上11點前完成。晚上入睡前,再利用7分鐘來想想,明天應該做什麼。

這個方案不是要你高調張揚做出驚天動地的大事,而是要你一小步接一小步,逐次達到目標。

路易斯稱這個小步伐為「微行動」。例如每天有意識地清除家裡或辦公室的一件雜物,一段時間後,就會發現周遭空間變得更有條理。只是每天清掉一個東西,這樣看似微不足道的「微行動」,但隨著時間流轉,一連串的微行動卻會匯整成一個轉捩點。微行動容易付諸實現,不會讓你喘不過氣,只要每天早晚花7分鐘來決定今天要採取哪些「微行動」,就能輕鬆做到。

一連串的微行動、小決定,組成我們的生活

「生命的全部,其實就是由一連串我稱之為『微行動』的小作為、小選擇、與小決定所組成,」路易斯表示。

7分鐘並不是隨意的選擇。根據尼爾森(Nielsen)的一份調查指出,美國人每天看電視時間超過5小時,加上電視節目幾乎每7分鐘就被廣告打斷的模式不斷重複,人們注意力集中度因此受到影響。7分鐘方案的目的,正是要解決現在人們普遍面臨的分心問題。

路易斯表示,英文「分心」(distraction)一字來自古老的「五馬分屍」虐刑:雙手分別跟兩匹馬綁在一起,當馬朝不同方向狂奔時,人就會被撕裂。「我們現在又何嘗不是這樣被綁住?被工作拉扯?當你被這樣綁住時,你就卡住了,進退不得,」路易斯邊說,邊把雙手高舉做出掙扎樣,生動活潑的表達讓人莞爾一笑之餘,心中更有一種戚戚焉。

的確,每天上班,永遠有開不完的會、回不完的email……,時間永遠不夠用,事情永遠做不完。被雜務煩擾到身心俱疲,好像很忙卻又好像一事無成。這樣的經驗大概你我都不陌生。只是,多數人還是日復一日,而路易斯自己,也經歷過這樣的人生。

從22歲到52歲,她在美國一家大型金融公司擔任財務顧問長達30年,這也是她變成時間管理專家前,唯一的一份工作。大公司、不錯的薪水,她的職場生涯令人欽羨,但是不斷重複的模式,永遠跟時間賽跑卻看不到終點線的軌跡,讓她內心逐漸枯竭。

「即便我的職場生活很順利,但這就像起司刨切器,每天都把自己的一點點削下來,」路易斯回憶。

直到41歲那年,連續發生兩件事,才如當頭棒喝,讓她重新審視人生。先是一位朋友被診斷出癌症,只剩下6個月生命;兩週後,她又經歷911事件,一位同事從世貿中心幸運逃出。這兩樁悲劇撼動她,讓她承認自己必須改變,因為她想活出意義與目的,想在全新的境界中重新參與生命。

「我的朋友是死於癌症,但我是因為生命缺乏啟發而逐漸凋零,而這種病無藥可醫,」路易斯娓娓道來她覺醒的過程。她理解到,想要擺脫永遠追著時間跑、喘不過氣的窘境,就必須學習如何設定優先順序,將有限時間用在最有意義的事情上。

時間管理是要做最有意義的事

「你必須選擇學習如何過專注、聚焦的生活。這意味著有辦法過濾雜訊,將注意力聚焦在最重要的事上,」路易斯表示。

聚焦,看似簡單,其實不然,因為這關乎選擇。每個當下,什麼才是最重要的事?回這封email?打這通電話?繼續加班?還是回家跟家人吃飯?做選擇,是在這7分鐘?最難的動作,因為選擇要有所本,每個選擇都攸關對人生的想望與追求,反映出你最重視的價值觀與人生目的。

「時間管理不是要你做更多的事;相反的,時間管理是要你做生命中最有意義的事,」路易斯表示。7分鐘的時間管理工具,隱隱透著一股新世紀靈魂探索的氛圍。

哲學性的思辨背後,其實有著科學的理論根據。路易斯在書中提出「神經可塑性」的概念:人類大腦中有1,000億個神經元,是史上最強的資訊處理器,每一秒鐘處理的資訊高達數百萬件;因為你的經驗、思想、行動與重複行為之故,大腦有能力創造全新的神經連結,因此大腦具備可塑性或可以改變,就像是一開始碧草如茵的草地,在牛群不斷踩踏通過後,會出現一條原先並不存在的光禿禿的牛徑。以白話來說,這就是習慣的養成。

例如我們第一次開車會戰戰兢兢,但每開一次車,就會強化腦中的神經連結,到了一定程度後,開車變成如此稀鬆平常的事:一早坐上車,打開收音機,在還沒注意到之前,已經將車子停進辦公室停車場了。

以「篩選器」開創出習慣牛徑

因為重複行為可以走出牛徑,因此每天做出的選擇很重要。路易斯表示,人們的身體有1,100萬到4,000萬個資訊接收點,每一秒鐘都不斷透過五感接收各種訊息,我們不能選擇什麼訊息會進入感官,但我們可以利用大腦的篩選機制,有意識地選擇想要的訊息,過濾不要的東西。這個過濾機制會在大腦中形塑出習慣的牛徑。

但是,大腦根據什麼標準來篩選?就像網路搜尋必須設定關鍵字,大腦篩選器的關鍵字,就是你所服膺的價值觀、你想追求的夢想、你想完成的目標,也就是你的優先要務,構成大腦的篩選器。

假如你渴望的是家庭,大腦在篩選時,會把「加班」過濾掉,留下「花更多時間跟家人相處」的選項。或是把減重設為目標時,大腦就會過濾掉「躺在沙發上看電視」,留下「每天運動一小時」的選項。

「透過利用生命目的與優先事項而創造出的『篩選器』,才能打造出我們想要的生命,」路易斯說。

因此,7分鐘方案要做的第一件事,是思考清楚對生命的企求。

就像成功的企業都有份使命宣言一樣,有意義的人生也必須有份「人生使命宣言」,並付諸文字。一旦有了這份位階最高的宣言,才能一路往下列出自己最重視的要務,然後依據優先順序,決定每天該採取哪些「微行動」,將令人分心的事情排除,專注在真正有意義的事情上。

生命意義、人生夢想、對生活的企求,聽來像遙不可及的夢囈,但對路易斯來說,這是7分鐘方案的核心。因為缺少了這樣的核心理念,生活就不是被自己追求的目標所驅動,而只是不斷對分心做出反應而已。最後變成不停旋轉的陀螺,卻逐漸失去動力。

7分鐘方案是:有意識的選擇,走上改變之路

只是,找到這些核心價值並不容易,因為赤裸裸面對真實的生命狀態,可能很痛苦,寧可不求改變,繼續一成不變的生活;因為那是熟悉的方式,害怕一旦跨出熟悉的界線,就會做不好,一旦跨出舒適圈,就會身陷危機,於是寧可不去檢視自己的生命。

「所以,這必須是一個有意識的選擇,從上到下的決定,」路易斯指出。7分鐘方案最困難的地方,卻也是改變人生的關鍵,正是必須做出有意識的選擇,決定改變自己的生命。7分鐘方案讓你檢視人生,為何選擇這個而非那個,乃是因為你知道自己對生活的企求是什麼,因為每個選擇,都會帶你走向不同的人生。

這樣的概念,如同羅伯‧福洛斯特(Robert Frost)在〈未選擇的路〉(The Road Not Taken)一詩中呈現的意象:

在金黃落葉滿鋪的樹林中,眼前兩條小徑蜿蜒,而我……我踏上了乏人問津的那條路,而一切就此截然不同。

7分鐘,決定的正是邁開步伐的當下。

Action Plan

7分鐘微行動,這樣做!

7分鐘微行動方案的基本原則是「排序、組織、簡化」,具體做法是「想、寫、做」。

前提是要將繁複的人生課題、工作狀況、生活需求等狀態,按照重要度排出優先順序,再加以組織歸類,最後簡化到可以每天付諸實踐的微行動。不光只是在腦中想而已,還必須提筆寫下,因為透過書寫記錄,會加深腦中對這些事情的神經連結,踏出新生命應該走的牛徑,最後變成每天的習慣。

以下是你可以協助自己釐清思緒、並採取行動的做法:

我的前10大價值觀是什麼?

要先從最根本的問題出發:「我人生最重要的需求是什麼?」從這個大哉問開始,確認哪些是自己追求的生命意義與人生目標。除了條列出前10大價值觀外,如果可以,最好寫下「人生使命宣言」,清楚意識到生命中最重要的事是什麼。

設定90天的目標

7分鐘方案是以90天為基礎。之所以是90天,有兩個理由。第一,生命週期循環生生不息,會根據固定節奏前進。自然本身的起始,就是90天為一期,冬、春、夏、秋四季遞嬗。在這個基礎上,你知道每90天要重新開始,並因應全新挑戰。

理由二,乃是出於非常務實的考量——你需要一段可以方便管理的時間,才能看到真正的改變結果。一週太短,一年又顯得遙不可及,一季剛剛好。

我們要問的問題是:「從今天開始到90天後,我想成為怎樣的人?」將90天的目標用白紙黑字寫下來,然後再寫下規劃達成的方式。最後,當然是每天要以具體行動,落實這個計畫。

每日進度報告

每天早晚花7分鐘,來做「每日進度報告」。這個報告是7分鐘方案中最根本的工具,有助於釐清輕重緩急,簡化生活。

「每日進度報告」中有3個部份:

.優先處理的事項

(11點前的5件事)

. 未完成的事項

. 約會

每天「11點前的5件事清單」是關鍵,因為時間有限,所以最好每天都列出5件「高價值活動」——也就是有目的性的事,能讓你朝目標邁進,並許諾在早上11點前做完。至於約會的部份,則讓你藉此妥善安排時間,並保持與他人互動。

善用「周邊大腦」

由於注意力集中的時間如此短暫,因此需要利用工具好好掌控。這些工具包括紙本行事曆、電子行事曆、智慧型手機、待辦事項清單、便利貼等等,當然「90天目標計畫」與「每日進度報告」也涵蓋在內。這些東西都是「周邊大腦」,能協助大腦捕捉與儲存訊息,讓你記得需要完成的任務。

艾莉森‧路易斯專訪:我把我的「篩選器」寫在名片上

Q7分鐘方案講的是採取微行動,微行動如何改變生命?

A生命是由一連串的微行動所組成。我要這個還是那個?每天當中,每個時刻你所做出的每個決定,都會帶你前往這條或那條路。年輕人認為生命就是從A直接到B,只有走到B才會快樂。如果沒有走到B,就會感到失敗。但我相信,生命是從A到Z的曲折,中間要不斷採取很多微行動,才能最後達到Z。在A到Z的過程中,只要每完成一件微行動,就可以讓你歡慶每個時刻。我們要沿途歡慶,擁抱生命的一切。

在7分鐘中,要做些什麼?

你會很驚訝,很多人在這7分鐘中手足無措。我在帶領工作坊時,都會先討論什麼對自己最重要、什麼是自己的專長、什麼是你對生命的企求等問題。但很多學員會看著我的眼睛說,他們甚至不知道這是什麼意思。多麼可惜啊。這是7分鐘方案中最困難的地方:我在這7分鐘中該做什麼?我們要做的是思考哪些事對我們最重要,這是一切的開端,也是讓一切變得不同的分水嶺。

我們有張價值觀的表格,上面列出很多可以勾選的價值觀。雖然只是看著這些字彙,但心中已經產生情感作用。例如,當你看到「友誼」二字時,在進入大腦的幾千萬筆資訊中,你看到的是跟朋友共處、一同大笑的時光。文字不光只是文字而已,它們是生命,這太有力量了。所以,7分鐘要做什麼?就是要讓你記起來什麼是你腦中過濾資訊的篩選器。利用我們生命的目的與優先事項而創造出的「篩選器」,就能打造出想要的生命。

就這麼簡單?

這並不容易,即便對我來說都不容易。所以我把我的「篩選器」印在名片上。生活如果能每天走上這條路,該有多美好。我成功了嗎?不,我沒有每天都做到,也許我鮮少成功做到。但令人興奮的是,我不需要明天就達成這些目標,卻可以採取微行動來更靠近目標。所以我把我重視的價值觀印在名片上,這樣可以隨時握在手上提醒自己。

7分鐘方案要人們檢視生命,但這可能反而令人害怕,妳有什麼建議?

我想很多人都要精采的生活,但精采生活的相反不是糟糕的生活,而是恐懼。

我們害怕即便自己做到最好,還是不夠;我們害怕一旦跨出熟悉的界線,就會做不好,所以人們選擇沒有意義的生活,只因那是熟悉的方式。

如果精采生活的相反是恐懼,那麼恐懼的相反是什麼?如果我們能做到,就可以有很棒的生活。所以我開始思考恐懼。若說恐懼的相反是勇氣,我們其實無法光靠意志創造出勇氣。我現在理解了,恐懼的相反不是勇氣,而是自由。正是這樣的自由讓你理解:是你讓你的心臟跳動!如果你的心臟正在跳動,你一定可以讓你的心自由,創造一個你所渴望的人生。

*本文由【Cheers雜誌】授權刊登,未經同意禁止轉載

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