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保持冷靜,教就對了:相信你的直覺


保持冷靜,教就對了:相信你的直覺

親子天下Baby粉絲 Vicky Wu Burke‎ 提供

即便這可能有損我的專業,我也要說,沒有人比你更了解你的孩子。我前面說過這個論點:我們有時站得太近而看不清問題的全貌,這是事實。但在此同時,如果你接收到不適合你的建議──即使是小兒科醫師的建議──想想他們為什麼會這麼說,然後相信自己。

舉個例子,我一個朋友的嬰兒個子嬌小(現在還是)。她的小兒科醫師信奉的成長曲線圖,判斷寶寶的落點在百分之○,所以醫生施予她強大的壓力,要她在母乳之外補充配方奶。這個建議在我朋友聽來沒什麼道理。這是她的第二胎,所以她知道自己奶水充足,也知道寶寶吸得很好。她知道寶寶體重有在增加,其他發育指標也達標準。沒錯,她的寶寶個頭是很小,但其他方面都顯示健康無虞。我的朋友相信她的直覺,不覺得有必要加餵配方奶。三年後,她的女兒吃了花生醬、雞蛋和奶油等各式各樣營養豐富的食品,但體重還是在百分之○。她就是個小不點,而她的媽媽從一開始就知道。

你或許已經明白本書提出的一些建議對你的孩子無效。或許她對數「一、二、三」無感,或者在其他領域特別敏感。教養並非「一體適用」,適合一個孩子的方法可能對其他孩子無效。例如我曾寄作息建議表給一個每天早上都要跟學齡前女兒對抗的媽媽,內容跟第一八五頁的表大同小異:一、起床;二、穿衣服;三、吃早餐。

這種建議背後的原則是你希望孩子先做好工作(穿衣服)再得到好處(吃早餐)。媽媽試了,但對抗不見好轉。後來她了解,她的女兒在早上餓得特別厲害,如果先給她補充卡路里,她的配合度就會高上許多。所以她叫女兒前一晚先選好要穿的衣服,再去吃早餐。她允許女兒穿著睡衣吃早餐,吃完就在廚房換裝。雖然這和我平常建議的順序有所牴觸,但重要的是它對這家人有效,得以讓每天早上的運作順暢許多。

我在這本書中從頭到尾,都在試著提供音樂的低音部:行得通的原理,和人們常倍感焦慮的地方。但高音的音符將由你和你的孩子寫成:你必須判定真正有效的方法。不過,在你做決定的時候,請記得下面幾個原則:

了解自己

還記得那位不接受兒子行為診斷的母親嗎?她做得到這點的部分原因是她知道自己不是那種認為自己的小孩能創造奇蹟的母親。他們是不完美的生物,所以她不必試著幫他們維持清新純樸的形象──她只知道他們是再正常不過的小孩,需要更有效的方式來疏導他們的能量,也相信自己毫無偏見,看得清事情的真相。身為父母,請了解自己的偏頗之處。如果你的控制欲比較強,這點你應已聽過別人跟你提過一、兩次(說不定上百次)。留意這種個性,提醒自己,當你的孩子想穿條紋搭格子時,你可能必須對抗這種傾向。

了解你的文化

如果你的八歲孩子想去朋友家過夜,而你打算說「當然不行!」,這時請想想這是你自己覺得不好,還是你的文化覺得不好。如果你的冰箱裡一直擺著加工果汁,請想想那真的是你的需要,還是文化慣例。如果你的孩子對長輩沒禮貌,而你聳聳肩,認為「孩子就是孩子!」而不當回事,想想那是你個人的觀念,或是文化的期望。如果你的六歲孩子每天晚上都有活動,想想那是你的偏好還是文化的步調。有時候你必須先詳加理解文化,才可能讓你的直覺脫離大眾在做的事,因為大家都在做的不見得就是對的。

了解你的孩子

有兩個孩子以上的爸媽都很清楚,沒有哪兩個孩子可以用一模一樣的方式教養。本書提供的原理或許都有幫助,但你的用法將截然不同。例如非常敏感的孩子,你的手法就要比真正需要──甚至想要──嚴加管教的孩子輕。比較難交朋友的孩子,你可能會覺得每天晚上都幫他安排活動,真的能讓他開心許多。你的孩子會告訴你他們需要什麼,而你的首要工作就是敞開心胸,聽他們說話。

破例無妨

記得:「凡事都要適度,包括適度本身。」不要因為堅守就寢作息就放棄特別的烤肉會。不必因為擔心回家後的混亂就不去度假。孩子生日當天,早餐可以吃生日蛋糕,不用吃全麥麥片粥。如果女兒每一次上完芭蕾課回到家都淚眼汪汪,因為她覺得自己比起其他女孩又胖又魁梧,請放棄腦海中「學都學了!必須把它學好!」的執念,讓她退出吧。雖然我是一致性的擁護者,但如果你的孩子慌張失措,讓他下一次再為他不好的行為道歉吧。聽孩子說話,知道何時可以放手,該放開那些堅持。就像第七章提過的幼苗,用樁支撐你的樹,紮起來,然後隨著它逐漸長大,慢慢鬆綁。如果有暴風雨來襲,或樹長錯方向,就綁緊吧。

調適

如果你試的方法無效,儘管修正路線。透過嘗試與錯誤,才能學到最好的教訓。而昨天有用的不見得明天還行得通。孩童的睡眠特別切合這種現象。(「我們才剛思索出他需要什麼,他又後退兩步!」)但其實整個童年都可能如此。你的六歲孩子七歲時可能就需要不同的策略。你那精疲力竭的三歲小孩可能一天需要你鐵石心腸,隔天又異常配合和敏感,再隔天又回到瘋狂世界。

明理

當你發現自己身在雜草堆、壕溝裡,或其他最適合比喻那些鳥日子的地方──全家人都五點不到就起床,一半生病,一半暴躁不安,而家裡一點吃的也沒有──請靜下心來,整頓自己。如果你是旁觀者,進來觀察這一天的問題,你會給什麼建議?如果我像小蟋蟀吉明尼(Jimmy Cricket)那樣棲息在你的肩膀,你覺得我會怎麼建議?盡可能跳脫情境,只要問這一天最合情理的方針是什麼就好。然後保持冷靜,教就對了。

  *本文摘自平安文化出版《超級英國保母的育兒秘密指南》,未經同意禁止轉載

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