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美國用「肥胖通知信」幫孩子減重?


美國用「肥胖通知信」幫孩子減重?

插畫∣郭惠芳

美國中小學每學年固定通知家長學童的身體質量指數(BMI),作為健康參考。這張身體質量指數通知單,被美國家長戲稱為「肥胖信」(fat letter)。但是只是讓孩子知道自己胖,就能減重嗎?

「肥胖信」不但通知家長孩子的身體質量指數,也指出孩子體重在同齡孩子當中的落點。

 在美國,很多孩子得到「肥胖」警告。這並不令人驚訝,據統計,美國超過三分之一的未成年人體重過重。「肥胖通知信」是設計來提醒家長督促孩子減重的。但是《科學美國》(Scientific American)報導指出,這封信也許可以讓家長意識到孩子有肥胖問題,但卻無法幫助過胖的孩子減重。

 有專家主張,應該督促家長自己帶孩子去醫院測量身體質量指數,明白孩子的健康狀況。也有批評者指出,美國中小學花在幫學生健康檢查的預算,平均每年每校高達500美元,而真正能促進兒童身體健康的體育課卻面臨預算不足困境,本末倒置。

別對孩子說「你看!學校說你太胖了!」

 可以肯定的是,「肥胖信」的確能引起家長注意,讓家長對子女的健康狀況有更正確的認識。阿肯色州調查顯示,收到肥胖信的家長,更能夠正確描述自己的孩子體重是健康還是過胖。麻薩諸塞州調查顯示,收到「肥胖信」的家長,多數會採取手段,督促孩子減重。

 肥胖信的好處是,讓家長對孩子的健康狀況有一個正確的認識。多項研究顯示,美國家長多半高估自己孩子的健康狀況。四分之三的學前兒家長有「小孩子胖胖的才健康」的錯誤認知。埃莫里(Emory University)大學公共衛生教授傑佛瑞·寇普蘭(Jeffery Koplan)說:「如果社會大眾對兒童肥胖現象習以為常,要指出孩子的健康問題就更加困難。」

 寇普蘭主持美國國家醫學院(Institute of Medicine)的一個研究小組,該小組於2005年率先建議學校,應該每年通知家長學童的身體質量指數。但是外界對「肥胖信」的看法兩極,而且「肥胖信」沒有保密,有時候還沒送到家長手中,先讓體重過重的孩子變成同儕嘲笑的對象,造成自我形象問題,增加減重的困難度。麻薩諸塞州在實施「肥胖信」政策三年後喊停,因為保密工作太困難,而且調查發現,雖然肥胖信能夠讓家長意識到孩子有體重過重問題,卻無法督促孩子減重。

但也有其他調查顯示,許多家長在收到「肥胖信」後,的確有採取行動,改變孩子的飲食,督促孩子運動。民調顯示,多數家長仍然希望收到肥胖信。

撇開肥胖信的保密工作等技術性問題不談,肥胖信對於督促孩子減重的成果,仍然有待觀察。

 專家指出,肥胖信供家長參考,但父母不應該強調肥胖問題,說些:「你看!學校說你太胖了!」之類的話來要求孩子減重,這樣反而會讓孩子自暴自棄。應該強調健康理由,例如:「爸爸媽媽希望我們一起來吃健康的食物、多多運動鍛鍊身體」,幫助孩子養成良好的生活習慣。

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