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羅文嘉:給孩子在田地打滾的回憶


羅文嘉:給孩子在田地打滾的回憶

黃建賓 攝

細數童年的點點滴滴,在鄉間與土地共處的時光,是我最懷念的。我想將這份回憶傳承給下一代,讓他們也能一輩子記得自然的溫度、土地的美……

開始帶小孩後,不時會回想自己的童年是怎麼度過,可能是想從中得到一些參考經驗吧。當然有一些是快樂的經歷,有一些是不愉快的回憶,但不管歡樂或尷尬,都是提供現在身為父母,想為孩子創造更好生命的養分。

在這樣的回顧中,我驚訝發現,父母親給我的那麼多事物中,最讓我懷念與倍覺珍貴的,竟是那段在鄉下度過的快樂童年。

於是,我決定要讓我的孩子,也有機會享有這樣的童年經驗,我相信在他們的生命過程中,這不僅影響深遠,更是未來最充滿回味與獨一無二的。

幾年前準備搬回鄉下住時,女兒與老婆都深表疑惑。「在台北住好好的,為什麼要回去?」

「因為我們可以陪伴阿婆啊!」我說。

「那麼小孩念書要怎麼辦?」老婆問。

「一個選擇是在鄉下念,一個選擇是留在台北原來學校。我兩地跑,你們假日回來。」或許,這是一種折衷方案。

「爸爸,鄉下會不會很髒、很多蟲?」女兒問。

「會的,鄉下本來就什麼都有,但那不叫髒,那叫自然!」

「到了下雨天就淹水,也叫自然嗎?還有我可以要一個比較現代化一點的廚房嗎?」老婆繼續質疑。

「這些問題都可以解決,重點是我們要讓孩子,可以擁有一個鄉下童年,即使做不到每一天,也要有一半以上的時間。」我的態度甚為堅定。

搬離都市,開啟女兒想像力

我花了許多時間整理老屋,常常一個人與同事及工人,從早到晚,默默無語,各做各的工。為了讓已經廢棄近三十年的老磚屋,可以符合現在居住的需求,投入的時間、力氣,遠比蓋一棟新建築還累。有一天女兒突然問:「爸爸,我可以不是住在鄉下,而是住在城堡裡嗎?」

城堡?哪來的城堡,這是我第一反應,後來想到,不能怪罪於她,顯然西洋童話故事影響太深,為了不要一舉打破她的公主夢,最後,在入口的迴廊處,我蓋了一個眺望台,完成後指著眺望台問:「這算不算是一種城堡呢?」

女兒沉吟了半天:「好吧,可以算是啦!但是,爸爸,我還想要一個樹屋。」幼稚的臉龐,帶著期待又堅毅的表情。

還好,眺望台旁有一棵大樟樹,我指著樟樹:「等這棵樹長得更大、更強壯,我們就來蓋樹屋好不好?」

我們約定女兒滿十八歲那年,要一起動手蓋這間樹屋。有一段時間,她會拿著紙筆,開始設計她的樹屋,比如哪裡要有一張桌子,哪裡要做祕密基地,哪裡是她的愛犬進駐,以及大人要上樹屋前,要經過怎樣的門禁與樓梯。

我喜歡看她如此編織夢想,也很期待那一天來臨,跟她一起實現這個夢。畢竟,人生有多少個夢,是可以父女一起描繪、一起等待、一起實現的呢?

親近土地,孩子愛上自然

開始種田後,台北的朋友說:「聽起來滿浪漫的,可以找機會讓我們的孩子也去體驗一下農事嗎?」我覺得鼓勵孩子們接近土地是件好事情。於是有一天,三十個幼兒園大班的孩子,在老師帶領下,坐著遊覽車來到鄉下,這群都市孩子,來到稻田邊,看著田裡的爛泥巴,一副無語問蒼天的疑惑:「我們真的要下田去嗎?」

我先跟他們解釋為什麼要插秧,以及要如何人工插秧,接下來要求他們把長褲、鞋子都脫掉,直接踩進田土裡。一陣喧嘩:「好噁心喔!我不要下去。」

在此起彼落的哀怨聲中,孩子們被我趕下田去。但是,不到五分鐘,這裡成為孩子從來沒體驗過的大型天然遊樂場,他們在田裡跑、跳、爬、追逐,頭髮、臉龐、全身上下都是泥土。

兩個小時後,真正的秧苗也沒插多少,孩子卻怎麼也不想離開,這片原本被認為噁心的田土。那一次,我一口氣連續幫三十個孩子,洗頭、洗臉、洗身體,我會記得這個紀錄,不知孩子們是否也會記得,第一次下田的記憶呢?

人與土地的關聯性,本來就是密不可分,沒有土地孕育萬物,人如何生存?只是都市化以及工業化的不斷拓展,徹底砍斷了多數人與土地的連結。城市人以為,食物來自餐廳,食材來自超市,烹調好的食物,看不到作物的原貌,包裝美麗的食材,誤以為他們不需要泥土與耕作。失去對土壤的親近與理解,自然不知道土地的可貴與美麗,大人尚且如此,何況小孩。

其實,土地是溫柔而包容的,只要你願意親近他,他會毫不猶豫接納你。孩子一開始會覺得泥土骯髒、鄉野多蟲,是因為我們從來沒提供足夠機會,讓他們親近自然與土地。離開城市,讓孩子走向鄉野吧!如果由於工作或種種原因,我們必須在都市裡生活,那麼切記,你的孩子更需要你,為他創造更多自然野趣與鄉村記憶。

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水牛出版社長 羅文嘉

桃園縣新屋鄉客家人,台灣大學政治系畢業,為知名政治人物,曾任立法委員、行政院客委會主委。

離開政壇後致力於農業與偏鄉教育,並於2012年接任水牛出版社社長。

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