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邱政洵 讓所有嬰幼兒遠離頭號殺手


邱政洵 讓所有嬰幼兒遠離頭號殺手

攝影│黃建賓

肺炎鏈球菌被視為嬰幼兒健康頭號殺手,過去因疫苗貴,施打率不佳。 今年起疫苗全面邁入公費,造福全台家庭,這背後是一群醫師長期的努力。

今年台灣兒童疫苗接種的公共衛生政策中,最重要的一件事莫過於十三價肺炎鏈球菌疫苗從自費邁入全面公費階段,納入一歲以下嬰幼兒常規接種項目,未來全台灣每年出生約二十萬名新生兒都將能因此受惠。這看似簡單的一小步,跨出去花了近十年的時間。

談到肺炎鏈球菌公費疫苗的實行,林口長庚紀念醫院兒童內科部部主任邱政洵是其中的關鍵人物之一。從醫二十二年,在診間為了減少小病童就醫的緊張,他貼心在白袍上掛著亮麗的粉紅色聽筒。他同時也是四個孩子的父親,在面對肺炎鏈球菌為家庭帶來的身心折磨,多了一份感同身受;正是這一份同理,讓他走上肺炎鏈球菌公費疫苗推動的漫長之路。

肺炎鏈球菌被兒科醫生視為嬰幼兒健康的頭號殺手,五歲以下幼兒為高危險群,感染後輕則中耳炎、肺炎,重則侵襲性感染,會引發複雜性肺炎、敗血症及腦膜炎等併發症,並有致命危險。家有嬰幼兒的家長,多半會聽到兒科醫師建議施打肺炎鏈球菌疫苗。

但是,一劑疫苗二千~三千多元,政府沒有補助,必須自費施打,共要打四劑,防疫的成本及效果評估,常令家長猶豫再三。因此,偏鄉施打率三成不到,都會區勉強達六成。

邱政洵表示,他常見到無數受折磨的小病童,高燒不退,出現膿胸、壞死性肺炎,一次住院都要一個月,且一人受苦,全家跟著煎熬。他心想,如果多打一劑疫苗,不知能減輕多少痛苦,所省下的住院花費,可能是打疫苗的好幾倍。

因此,當門診遇到猶豫要不要花錢打肺炎鏈球菌疫苗的家長,他會多花點時間說明自費疫苗施打的優先順序,「這個攸關生命,一定要打。」

展開全國調查讓政府重視

不忍孩子一再受苦,邱政洵認為,與其要花這麼多力氣去說服一個個家長,政府有責任讓所有需要的家庭都受到保護。因此,他著手科學調查,用數字讓政府重視肺炎鏈球菌的感染,大聲疾呼應將肺炎鏈球菌疫苗納入公費接種。

二○○七年,他與當時的長庚兒童醫院院長、現任衛生福利部政務次長林奏延(2016年5月就任衛福部部長)進行全國侵襲性肺炎鏈球菌感染症調查,也是台灣首次的大規模調查,結果發現,五歲以下幼兒及六十五歲以上老人重症感染比率最高,一年約六百多例,而且肺炎鏈球菌具高抗藥性,代表後續治療更困難。因此,疾管局將侵襲性肺炎鏈球菌感染症納入法定傳染病,衛生署(衛福部前身)傳染病諮詢委員會也開始研議公費施打可行性,並邀邱政洵進入委員會,對疫苗政策提出建言。

一個小孩省近萬元疫苗費

在財源有限下,公費疫苗政策採分階段施行。二○一三年,衛生署優先針對最容易受肺炎鏈球菌侵襲的二~五歲幼兒,提供追加疫苗接種的補助;隔年再推一~二歲幼兒;進而到今年銜接到一歲以下幼兒,全面納入公費接種,一個小孩可省下近萬元的疫苗費。

而在推動過程中,最常被外界質疑的是,花這麼多錢全面補助是否必要。邱政洵認為,所謂的「成本效益」考量不能只看眼前,只要幼兒的施打率能提升超過九成,將產生群體免疫效果,連帶會讓老人感染率下降,省下來的會是治療老人感染的龐大醫療支出。

家長更關心的是,過去自費施打四劑,如今公費只打三劑,保護力是否下降?他則以英、法等同樣施打三劑疫苗國家的監測數據顯示,預防侵襲性肺炎感染的保護效果和打四劑一樣好。

經過多年來的努力,全國侵襲性肺炎鏈球菌感染症的數字逐年下降,五歲以下個案,也從全盛時期的一年兩百多人,到去年下降到七十五人。邱政洵也信心滿滿,推估公費疫苗全面施打的第一年,幼兒侵襲性肺炎鏈球菌感染的個案一定低於五十人。

「這是大家努力的成果, 也是小兒科界共同的心願。」回頭看到感染數字的下降,邱政洵說,這是做為兒童感染科醫生感到最有成就感的一刻,因為可以避免再看到任何一個幼小生命因「早知道就多打一劑疫苗」,而有所遺憾。

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