創客教育推手蓋文‧特利談動手做:父母該嘗試「五件危險的事」


創客教育推手蓋文‧特利談動手做:父母該嘗試「五件危險的事」

鄒保祥

動手做,才是真學習。蓋文‧特利(Gever Tulley)徹底實踐了這個理念。他是美國創客教育的重要推手,也是全木工私校Brightworks的創辦人,強調「用真工具、真材料,解決真問題」。這也是該校學生,能夠自主學習,更有問題解決能力的關鍵。以下是精采的演講內容摘錄。

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我在美國加州貧瘠的海濱小鎮長大。小時候的我,雖然一無所有,但擁有無限自由。每天放學回家,我就到海邊去堆沙堡、升營火。我爸媽只囑咐我們:「別受傷,記得回家吃飯啊!」

十年前我觀察到一件怪現象。美國的家長,為了預防孩子走失,把孩子上了牽繩,結果反而自己被孩子拖著走。後來,又陸續有新聞說美國的家長,因為放任孩子在家附近的公園裡玩而被判刑。

用真工具、材料,解決問題

觀察到了這些現象,又回憶起童年的我在海灘自在的樣子,總覺得這個情況一定要設法改變。改變的方法,就是我要舉辦一個木工夏令營。

我只告訴家長,我會讓孩子們「使用真工具、真材料,解決真的問題」。第一期的夏令營,想要解決的問題就是「蓋一座雲霄飛車」。夏令營的孩子,從早上八點一直忙到晚上十點,只有吃飯才肯休息,終於完成了一座四十公尺長的雲霄飛車。

我沒有強迫他們工作,也不打分數。製作這個雲霄飛車的最大收穫就是:孩子可以搭乘親手做出來的成果。

又有一次的夏令營,一個意見很多、綽號叫「法官」的男孩想要做一艘船。我說:「可以啊!只要你的船能在鯊魚很多的加州海上航行。」法官只用厚紙板、漿糊黏起一艘船,為了不讓紙板進水,他還找了塑膠布,把船包起來。後來,整個夏令營的孩子都放下手邊的工作,一起到海邊參加下水典禮。

這個經驗讓我發現,你不用告訴孩子該做什麼,他們是可以自我挑戰的。

我們的夏令營在山丘上,讓學生可以製作、測試一台飛機。他們花了很多時間維修、調整,最後終於飛起來了。這實在是非常神奇!

五年後,我打電話給這批製作飛機的學生,與他們聊聊當年的心得。我發現他們對於所有造飛機需要的科學、數學原理,都記得比我還詳細。因為親自動手做過,我相信他們到了九十歲,還會記得這些原理和故事。

有回,我跟夏令營的孩子吃飯,他們問我:「為什麼學校不能跟夏令營一樣好玩?我在夏令營比在學校認真多了!」就這樣一句話,我動了創辦學校的念頭。

Brightworks是從幼兒園到高中的一所學校。我們沒有教科書,也不分科教學。每個學期,我們丟一個大概念給孩子,讓他們從各個面向來研究。

相信孩子,讓他們勇於嘗試

不用羨慕我們的孩子可以如此自主學習、孜孜不倦。每個學校其實都能做到,只要學校、家長,願意勇敢嘗試「五件危險的事」。

一、讓學生參與自己的學習。鼓勵孩子自己提出問題,並將這些問題化為學習目標。在Brightworks,失敗不是壞事,反而可以愈失敗愈進步。七歲的小男孩,為了自製太陽能烤箱烤棉花糖,就設計了好多的烤箱版本。在他了解「拋物線」的概念後,終於做出一個還不錯的原型。

二、相信孩子會保護自己。其實,孩子沒有那麼需要大人。我的保險公司告訴我,我們學校小朋友的受傷比例,比西洋棋夏令營的受傷比例還要低。所以,小朋友也不想受傷的,他們會想辦法保護自己免於受傷。

我曾經開過一堂電鑽課。在教完小朋友使用電鑽後,我交代作業:在木板上鑽二十個X的形狀。我把木板跟鑽子給孩子後,就去做自己的事了。用我離去的背影告訴學生:「我相信你!」我認為愈相信孩子,他們就會表現愈成熟。

三、給孩子最棒的回應就是「YES!」我們可以盪繩索嗎?「Yes!」可以跟工人一起蓋學校的教室嗎?「Yes!」可以蓋高速攝影的實驗室嗎?「Yes!」

孩子在問問題的時候,大人能給他們最好的答案就是「Yes」,如果,他們從小就常聽到大人說「Yes」,長大成人之後,就會更樂意面對挑戰,把現實社會的不可能變成可能。

四、強調好品格與好習慣的養成,而非成績。Google在招聘新員工時,已經不再強調學校的成績,因為學業成績無法推論工作上的表現。他們想要的人,是懂得尋找資源、懂得合作的人。

五、相信每件事情都很有趣。就算是數學也可以很有趣,只要是放在適合的情境中,讓學生覺得很有意義。

我們學校之所以成功,是因為加州的創客運動(maker movement)非常風行。我發現,創客運動其實是一種新的思考方式,覺得事情還有其他更多的可能。也改變了我們的人生觀,因為真的可以靠自己的雙手,實現想要的東西。

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