孩子幾歲可以自己走路回家?直升機父母vs.散養父母的論辯


孩子幾歲可以自己走路回家?直升機父母vs.散養父母的論辯

黃建賓

讓10歲的小孩自己從1公里外的公園走路回家,這是訓練孩子獨立,還是疏於照顧?公權力介入家庭的教養理念是干涉自由,或是兒童權益應該受到法律保護?

你曾想像過,讓自己10歲的小孩自己從公園走路回家,警察卻因此找上門來,怪你沒把小孩顧好嗎?

去年底,住在美國馬里蘭州的一對力行「散養」(free-range parenting)、教導孩子獨立的父母,讓分別為10歲和6歲的兒女,在週六下午從離家約1公里多的公園自己走路回家。孩子才走到一半,就被巡邏的警察攔截並載回家。馬里蘭州的法令規定,8歲以下的小孩,至少都有13歲以上的人陪同。數小時後,兒童保護服務局的人也來家裡報到,要這對父母簽署同意書,保證在週一繼續接受調查前,不得讓小孩單獨行動。若父母不同意,他們就要把小孩帶走。

當公權力介入教養

這對因「疏忽照顧」而接受兒童保護服務局的調查的父母夫婦都是科學家,爸爸是美國國立衛生研究院的物理學家,媽媽則是世界銀行的氣象科學顧問。他們表示,自己是刻意在訓練孩子獨立走路回家,不滿公權力介入家庭教養,以及對於孩子「疏忽照顧」的控訴。最近,這家小孩又因自己走回家被警察攔截,再度上了新聞,在美國《紐約時報》及《華盛頓郵報》等網站新聞都引起讀者熱烈討論。

多數「自由長大」的父母難以想像,讓孩子自己走路回家竟涉及違法,教養理念居然不是父母能自行決定的。

這也凸顯了直升機父母保護哲學和散養哲學的衝撞。法令保護兒童少年的安全,許多美國讀者焦慮,父母不可能24小時貼身陪著小孩,獨立需要訓練和大量練習。也有讀者質疑,若是大人不斷向孩子放出這世界是很危險的訊息,難道不會帶給孩子無謂的焦慮與恐懼,害怕獨立?

台灣適用散養嗎?

讓孩子自己走路回家、而被警察取締的案例在台灣不常見。台北私立寶血幼兒園園長何翩翩指出,擔心孩子發生「萬一」是天下父母心,但孩子學會獨立終究不是一蹴可幾的事,不會等到他滿12歲,就自動知道如何搭公車回家。他建議,父母還是得循序漸進的幫助孩子適應獨立。

她舉自己的雙胞胎兒子為例,小一小二頭兩年都還是阿嬤帶他們坐公車回家,直到兒子升上三年級,何翩翩才開始讓他們嘗試自己坐車回家。「頭幾次(自己)還是偷偷跟在後面看,確定兩個孩子真的沒有問題,才真正放手,」何翩翩坦言。

日前兒子搭公車時沒注意到悠遊卡已沒有餘額,下車時兩人身上沒有錢付車資。幸好遇到友善的司機,讓他們下次再付。何翩翩就趁機提醒兒子,要隨時注意卡片餘額,餘額快不足時就要加值。

何翩翩提醒,生活中許多事孩子就像新手,需要多次練習才能漸入佳境,父母除了要耐心等待,也要釋放「你可以」的信任。就像許多大班的幼兒,其實已有能力可以自己洗澡,但可能頭幾次還洗不乾淨,此時若父母過於講求效率,看到孩子頭髮或身上還有泡泡,就直接對孩子說:「你不會洗」、「你洗不乾淨,以後媽媽幫你洗」,或請外傭幫忙,一兩次後孩子就會放棄。

如何拿捏安全與訓練孩子獨立,是父母親永恆的課題。在有把握的安全範圍內,相信孩子能做到、循序漸進放手讓孩子自理,才是父母親不在孩子身旁時,孩子所能依循的最好指引。

延伸閱讀:

當寶貝的後盾 不當直升機父母

王浩威:完美媽媽會讓小孩焦慮

淡定的教養智慧──斷捨離三心法,父母學放手

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