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恭喜畢業——離開學校後,最重要的事


恭喜畢業——離開學校後,最重要的事

天下資料(劉國泰攝)

當畢業生要踏入社會開始工作之際,那麼多重要待作的事項中,該把甚麼放在第一順位?活著除了功成名就,更重要的到底是甚麼?美國名作家桑德斯給了母校畢業生們他最真摯的答案。

最好的畢業禮,是一輩子受用的道理。

「回首過去大半生,你有甚麼覺得後悔的?」

十分鐘的談話,掀起紐約時報百萬人分享

一段不起眼的往事,給了人生重要的答案

* * *

畢業季一到,美國各大學府就會邀請名人專家到校演講,例如賈伯斯的名言「Stay hungry. Stay foolish.」出自他2005年在史丹佛大學的畢業演講;亞馬遜總長貝佐斯曾談起童年時爺爺告訴他「慈善比聰明還困難」則出自他為普林斯頓大學作畢業演講;而美國得獎作家喬治.桑德斯在美東名校雪城大學的演講內容,則已經被選為全美歷來最雋永精采的畢業講座之一,與賈伯斯、歐普拉、馮內果等名家的談話齊名,並廣被轉載引用。

演講中,他跟學生們回想人生中那些當時尷尬不堪的時刻,談起自己曾有的生活和工作,但他自問最後悔的事情,卻是一件學生時代的小事。最後整篇演講,桑德斯不斷扣問自己最關心的主題—人生為什麼要追求善?而人倘若喜歡善,為什麼又會違反本心,在年輕時把心力聚焦在成功以致錯過生命中最重要的?

演講發表後三個月,紐約時報將其內容放在網上,讀者之間開始口碑發酵,桑德斯簡單的故事,卻改變人們對生命裡輕重緩急事物的看法。不到三天,上百萬人到處分享它。編輯成書後桑德斯的故事登上紐約時報亞馬遜暢銷排行榜,進一步帶給更多人對生活的反思。透過這席講話,踏入社會的學生或在社會上打滾迷失的成人都一樣,再度確認:生活的追求最終並非物質,而是良善充實地活著。

如今,新經典文化也將推出美國得獎作家喬治.桑德斯在美東名校雪城大學的演講內容——《恭喜畢業》,在青年踏入社會追逐成功、最易迷失的階段,提供有別於老一代價值得新力量新聲音,能幫助年輕人相信更內在的力量。以下摘自《恭喜畢業》一書。

摘文一:

那一年我上七年級,班裡轉來了一個新同學。為了保護對方隱私,我在這裡給她暫時取個假名艾倫。艾倫個子很小,而且個性害羞。她戴著藍色像貓眼的眼鏡,那時候只有老太太才會戴這種眼鏡。她很容易緊張,一緊張,她就不由自主地把一綹頭髮咬在嘴裡,不斷嚼來嚼去。

總之,這個艾倫來到我們學校,住進我們的社區,不過人們對她視而不見,還時常嘲笑她(妳的頭髮很好吃吧?——這一類的話),我知道這些事情傷害著她。我還能記得她被嘲笑侮辱後臉上的神情:低頭望向地面,似乎有點自責,好像被人提醒了她應屬的地位,並且竭盡全力想馬上在人前消失。

她會在被嘲弄之後,移步離開,嘴裡依然含著那一綹頭髮。我在自己家裡會想著,如果她放學回家,她媽媽像別人母親一樣問起:「甜心,今天學校開心嗎?」她大概會回答:「嗯,很好。」她媽媽會再問她:「今天交到了朋友嗎?」她則會回答:「對,很多朋友。」

有時候,我看到她獨自一人在自家前院裡踱步不前,似乎害怕離開那個院子。

……後來她們就搬家了。就這樣。沒有發生什麼大悲劇,沒有重大災難。

前一天她還在學校裡,第二天她就不在了。

故事結束了。

為什麼四十二年之後,我還對這件事耿耿於懷?

相較於學校裡大多數人,我對她算得上友善的。我從未對她出言不遜,甚至有幾次我還稍微挺身為她辯護過。然而,我就是對這整件事至今耿耿於懷。

因此,我發現一個真實的道理,雖然聽起來有點老生常談,我也不知道還有什麼高明的說法:

我一生中最後悔的事就是,沒有及時表達對他人的善意。

當一個遭受痛苦的人在我面前,當這樣的時刻發生時,我的回應卻是……理性克制。沉默緘言。甚至無動於衷。

摘文二:

回首我人生的過往,許多事情將我困在雲霧之中,同時讓我把心中的良善一把推得遠遠的。我困在那些焦慮、恐懼、不安,和野心之中,並錯誤地認為只要功成名就能將這些困擾人的情緒解除。

我以為只要我做得更好——更成功、更有錢、更有名——我內心的惶惶不安就會結束。如今我幾乎可以確定,我就是從畢業那一天起,便困在這錯誤的信念中。這麼多年來,我當然心中有著良善之念,但我總是想,先讓我過了這學期、讓我拿到學位、讓我寫完這本書、讓我贏得這個工作任務、讓我買了房、讓我養大孩子,然後,這些事情都做到了,我就會開始對人表現善意,對世界友善。

只是,事情沒有結束的時候,只會一件又一件地來,循環無止境,直到……沒完沒了。

※本文摘自《恭喜畢業——離開學校後,最重要的事》,未經授權請勿轉載

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