孩子喊骨痛,成長痛還是關節炎?


孩子喊骨痛,成長痛還是關節炎?

張緯宇

關節炎並非老年人的疾病,也會發生於青少年或兒童。成長中的孩子喊「骨頭痛」不見得都是生長痛,也有可能是關節炎疼痛,專業醫師教家長如何區別兩者。

諮詢專家: 台大醫院小兒過敏免疫科主任楊曜旭

根據中醫的理論,春天是長高的季節。但不是每個孩子喊「我最近骨頭好痛!」都是「生長痛」。醫師表示,若孩子出現莫名關節腫熱痛、早晨睡醒容易「晨僵(剛起床肢體僵硬活動不易)」,可能罹患自體免疫疾病「幼年型自發性關節炎」,必須即早就醫治療。

成長痛好發於兩到十二歲年紀的孩童,實際成因尚未有明確的定義,由於好發時間為孩童長高期,部分醫學認為孩子在成長發育過程中,骨骼迅速拉長,但周圍的肌肉不一定能完全趕上速度,導致產生牽拉的痛感,這是一種正常的生理現象,家長不需要太過擔心。成長痛通常出現在下肢(如大腿或小腿),外表雖然看不出有太大的異狀,但孩子卻很不舒服。統計結果顯示,約兩成的孩子有成長痛經驗,家長只要替孩子稍為熱敷按摩,即可緩解痛感。

但「幼年型自發性關節炎」是自體免疫性疾病,台大醫院小兒過敏免疫科主任楊曜旭說,這個病症的成因不明,發病時體內細胞會攻擊侵犯關節,治療的黃金期為首次發病一年內,若沒有即早就醫,恐導致關節變形、影響發育、長短腳,嚴重者甚至會侵犯到關節以外的器官,導致心臟發炎或終生殘疾,不可輕忽其嚴重性。

幼年型自發性關節炎平均盛行率為每10萬孩童有33.8人,臨床患者從1歲多的幼兒到國、高中生都有,高峰期分別發生在4歲及10歲。棘手的是,幼年型自發性關節炎的初期病徵類似成長痛,容易被家長忽略,甚至可能以為孩子要長高了,趕緊抓藥進補,反而越補越嚴重!因為市售補品多半為人參、靈芝等燥熱食材,反而會加劇發炎的症狀。

楊曜旭提醒家長,辨別孩子是長高的成長痛或關節炎痛,可以從疼痛的部位、方式及時間來觀察,成長痛的部位多半在下肢(如大腿或小腿),關節痛的部位集中在關節處(手腕、膝蓋或腳踝);成長痛是自發性疼痛,但關節痛會出現紅腫,甚至發熱的情況;成長痛的時間為下午、傍晚或深夜,但關節痛多半出現在早晨,孩子睡醒時覺得身體特別僵硬。

若家長發現孩子常喊骨頭疼痛,活動力明顯下降,且超過兩周不見好轉,可以仔細觀察記錄疼痛的部位、方式及時間,若符合上述關節痛的症狀,應盡速到小兒過敏免疫風濕科檢查,除了治療之外,患者平常也可多攝取鈣質、含鐵食物、高脂肪魚類、柑橘類蔬果或抗氧化劑食材,例如木瓜、核果或深海魚油等,可有效控制發炎反應,穩定病情。

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