【懶人學英文!】別怕幫孩子選「太簡單」的英文讀本


【懶人學英文!】別怕幫孩子選「太簡單」的英文讀本

徐榕志 攝

閱讀是一項大學問,但絕對不是買了書把書扔給孩子便大功告成了,事實上,買書是一件最簡單的事,有了書,這項大工程才開始呢。分級閱讀的觀念及實踐是美國的語文教育制度的基石,也是閱讀課程中的一大重點。

文/許雅寧(美國哥倫比亞大學英語教學碩士、雙語博士學位,目前為哥倫比亞大學雙語研究所教授。許雅寧也是美國中小學合格英語教師,有十年以上的實務經驗。)

閱讀是一項大學問,但絕對不是買了書把書扔給孩子便大功告成了,事實上,買書是一件最簡單的事,有了書,這項大工程才開始呢。分級閱讀的觀念及實踐是美國的語文教育制度的基石,也是閱讀課程中的一大重點。因為每個孩子的程度,興趣及學習速度不同,一本教科書不可能滿足課堂上所有的學生的需求,所以孩子需要不同級別的書籍來配合他們的成長與學習。幾乎所有的「課外書」在美國都 已被分級,便於老師,家長,孩子選擇。

從五歲進學校開始(美國的義務教育自五歲開始,稱為kindergarten,接下來才是一年級到十二年級), 老師便持續為每個孩子衡量閱讀程度,孩子根據自己的程度循序漸進,累積語文實力,老師密切觀察孩子的發展給予輔導協助,這項工作至少持續到小學結束,甚至到中學仍然繼續進行。這些衡量閱讀的理念。方法是經過嚴謹的研究發展出來的,每個語文老師都受過嚴格訓練,且持續參加在職訓練,孩子們也瞭解每個人都有自己學習的腳步和閱讀的喜好,沒有高下之分,大家在閱讀的世界裡一起成長。

目前的英文分級制度有數種選擇,無論是用哪一套分級鑑定,都需要受過訓練的老師或專業工具才能正確的鑑定,解讀孩子的閱讀程度, 進而推薦閱讀級數,書單, 輔導孩子,幫助孩子的英文程度蒸蒸日上。

如果沒有辦法經由專業的方法來鑑定,在美國有另一個簡單好用的 「一隻手,五個手指頭」的簡易鑑定法,也就是說,如果一頁書有五個字以上是生字,這本書對孩子而言,便是太難了。

因為英文對於台灣的孩子而言是第二語言,我建議如果一頁有三個字沒學過,這本書便是超過孩子的程度。孩子瞭解自己的閱讀程度後,便可依照個人程度循序漸進,基本上,大部份的閱讀應按照自己的等級,但這套方法也是很有彈性的,比如說,孩子也可挑戰略高於自身程度的讀本,或是那天累了,讀讀較簡單的書,純享受,也很好。因為書本的程度適合孩子,如果又能配合孩子的興趣,孩子一定樂於讀書學習,一旦養成習慣,上了軌道,孩子的英文能不進步都很難了!

前面談的五個生字或三個生字的小技巧也許會因其父母的質疑──為什麼要選「這麼簡單」的 書呢?  這樣孩子單字會不會學太少了?不是該選生字既多且難的文章來讀,畫了滿滿的紅線,寫了滿滿的中文解釋,這樣才夠充實有挑戰性嗎?

事實上孩子應該要從字裡行間瞭解生字的意思,因為這樣子的記憶是長長久久的,除非真的需要,才可有限度的翻字典找出生字的意義,但是一切以不會影響閱讀的流暢度及孩子的閱讀樂趣為準則,切忌一邊翻字典查單字一邊強記單字,生吞活剝書本內容。抽離前後文的背單字方法可算是最底階的學習方法, 背單字可讓孩子明天的單字考試考高分,但是一個星期後,孩子還是不記得,一個月後,三個月後也不會記得。就算勉強記得了,也用不出來。有太多的研究報告證實這樣背單字的學習方法是非常沒有效率,而從文章故事中學習單字的方法遠遠比啃單字成效高多了。

寒假中!我為小學中高年級和國中孩子整理了一份書單。雖然是針對這個年齡的孩子的書單,但是年級/年齡只是一個很籠統的分類法,因為同齡的孩子的英文程度不見得相同,尤其在M形社會的台灣,孩子程度差異性會更大,家長可以觀察如果孩子讀得津津有味,便是適合的書;反之,如果孩子覺得索然無味或是覺得窒礙難行,便不是合適的書。

中年級:

書名: The Berenstain Bears Series

作者:Stan, Jan and Mike Berenstain

類別:小說類

這部系列書繞著一個小熊家族發展出不同主題,非常貼近孩子的“小煩惱”,很適合這個年級孩子的生活, 很適合親子共讀,不但可以增進英文程度,學到解決問題的好方法也可以增加親子感情。

書名:Flat Stanley Series

作者:Jeff Brown

類別:小說類

這是一套藉由一個小男孩變成一張紙後的生活點滴寫成的讀物,文字簡單易懂,人物造型很能貼近小孩子的心理,故事有創意,不落俗套,連大人都能進入孩子的世界,會心一笑。

書名:Chrysanthemum

作者:Kevin Henkes

類別:小說類

這本書講述一個小女孩因為自己的名字而被同學嘲笑,對自己失去信心的故事。作者非常瞭解孩子細膩敏感的心思,把孩子心情的曲曲折折描述得淋漓盡致。文筆簡單易懂,也是一本能幫助培養孩子的同理心及自信心的好書。

高年級

書名:Frog and Toad Series

作者:Arnold Lobel

類別:小說類

這套由一隻青蛙和一隻蟾蜍的友誼發展出來的故事,是美國兒童文學的經典之作! 文字簡潔動人,節奏不疾不徐,內容雋永彌新,連大人都能產生共鳴,值得細讀收藏。

書名:Let’s-Read-and-Find-Out Science Series, Level 1

作者:作者群

類別:非小說類

這套非小說系列的叢書題材包含動物,水資源,植物,微生物,物理,天文氣象,人體構造等,題材對於高年級的孩子來說,應能配合他們所學過的自然科學知識,文字方面也不會太過複雜,是非小說類的入門書 。

書名:Cam Jansen Mysteries Series

作者:David A. Adler

類別:小說類

偵探小說通常很受大家喜愛,這套講述一個小孩子運用自己的好記憶破了一起又一起小案件的書會讓孩子愛不釋手,文字易讀易懂, 讓孩子讀得開心又有成就感。

國中

書名:Let’s-Read-and-Find-Out Science Series, Level 2

作者:作者群

類別:非小說類

這套非小說系列的叢書的第一級我也推薦給小學的孩子,國中的孩子可以嘗試第二級,第二級的書也是包含了各式各樣的題材,孩子可以按照自己的程度及興趣選擇 。

書名:The Stories Julian Tells Series

作者:Ann Cameron

類別:小說類

這是另一部令人激賞的系列叢書!講述由一個小男孩的生活小故事,沒有眩目的主題或情節,但是故事非常有原創力,英文文字流暢, 處處有驚喜,用最簡單的素材成就永遠的感動,從平凡中再次領略到生活的幸福。

書名:Frindle

作者:Andrew Clements

類別:小說類

Andrew Clements 寫的作品非常有創意,故事節奏明快,讓人忍不住一頁接一頁的跟著故事的發展讀下去,被吸入作者的編織的情節中,題材貼近孩子的學校生活,絕對受歡迎!

書名:Holes

作者:Louis Sachar

類別:小說類

這本書曾被拍為電影,屬於較奇幻的青少年文學類作品。故事內容是關於一個青少年被誤判刑而被送至位於沙漠的少年感化所去勞動挖地發生的故事, 情節絲絲入扣,符合青少年追尋真相,挑戰威權的心裡。英文程度高,負挑戰性。

無論是什麼種類的書,切記書的難易度必須要適合孩子的程度,內容也必須是孩子感興趣的 。希望這份書單能帶給孩子一個充實愉快的寒假,祝大家樂在閱讀! 

 

 

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美國紐約哥倫比亞大學教育研究所兼任助理教授 許雅寧

畢業於台北市立北一女中,中山大學外文系,美國哥倫比亞大學...

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