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什麼是自閉症


什麼是自閉症

親子天下雜誌

朱瑄文,在台北出生長大,17歲跟隨家人移居南非求學,之後到荷蘭攻讀建築研究所、結婚定居,在知名建築師事務所任職,也在大學教書。建築師事業不僅是她的夢想,也是人生的舞台。在職涯的巔峰,當了媽媽的朱瑄文,卻發現四歲的老大有自閉症,她毅然決然的放下工作,全心照顧孩子。三個孩子陸續出生,她用畫筆描述這段意外的生命旅程 -《風雨無阻》。

為了能夠了解小樂,我翻遍了鹿特丹中央圖書館裡每一本關於自閉症的書。

在精神病學理上,自閉症的研究仍然初淺。一九四三年,里歐. 凱納博士(Dr. Leo Kanner) 首次在他的文章〈情感接觸的自閉困擾〉(Autistic Disturbances of Affective Contact) 中描述了自閉症的症狀。他和另一位自閉症研究的先驅,漢斯. 亞斯伯格醫師(Dr. Hans Asperger)的研究是完全獨立的,但他們兩位的著作共同奠下當今自閉症研究的基礎。

目前,關於自閉症有許多不同的定義,成因理論也多不勝數。當然,還有不計其數的神奇偏方、五花八門的飲食法和療法。

什麼是自閉症?

它不是一種疾病,而是一種狀態,並且是終生性的。

自閉症是一種心靈和大腦的發育障礙。在醫學上,耳聾或眼盲是周邊神經系統失調引起的,而自閉症則是中央神經系統失調,導致的發育障礙。簡言之,自閉症是一種極其嚴重的發育障礙。

當時,蘇菲亞兒童醫院精神科的醫師們依據《精神疾病診斷與統計手冊第四版》(The Diagnostic and Statistical Mnual of MentalDisorders, 簡稱DSM-IV)*1 的診斷準則,診斷小樂是自閉兒。根據當時的定義,自閉症是「廣泛性發展障礙 」(Pervasive Development Disorder,簡稱PDD)*2 其中的一種。這本醫療手冊對其定義如下:

1) 在社會互動上有缺損。

2) 在社交- 情緒的互動功能上有缺損。

3) 侷限、重複和固定的行為、興趣及活動。

此外,要確診為廣泛性發展障礙患者,必須在三歲以前,出現以下至少一項活動遲緩或異常功能發展:

a. 社會互動

b. 語言使用及社交溝通

c. 象徵性或想像力遊戲

以下是自閉症患者的典型特徵:

.多數自閉症的孩子們有避免與他人眼神接觸的傾向

.可能在不合宜的狀況下發笑.在接受擁抱或觸摸時,缺少反應或不想理會,甚至反抗

.過動或過靜

.突如其來的暴躁或具攻擊性,或沒來由的發脾氣

.不斷重複某些日常生活中的字句

.難以表達需求,常使用手勢或用手指來取代語言

.對一般的教學方式沒有反應

.對某些物品有超乎尋常的愛戀

.對一成不變的儀式行為非常執著,抗拒日常生活中任何微小的改變

.喜歡不斷地旋轉物品,或持續進行不尋常的 「遊戲」

.對於疼痛感覺遲鈍

.缺乏危險意識

.無法持續專心,容易分心

.社會互動困難、喜歡獨處。對語言訊號沒有反應,有如耳聾

.很難發展同儕關係,因而容易遭受其他孩子的排擠或霸凌

本文經《風雨無阻》授權刊登,未經申請請勿轉載


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