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在故事中發現英語的樂趣


在故事中發現英語的樂趣

親子天下雜誌

閱讀故事,是學習語言最好的方式。《親子天下》邀請私校英語教師團隊及外語教授,推薦適合不同程度的英語小說,讓孩子輕鬆進入英語的世界……

撰文、書單推薦/台北市靜心中小學英語中心教師團隊、台東縣均一中小學英語教師團隊、台灣全球化教育推廣協會理事長&實踐大學外語學院講座教授陳超明

★新刊+雜誌↘38折!《選擇私立國中.另類學校完全指南》+親子天下半年6期只要599元

閱讀故事,是學習語言最好的方式。《親子天下》邀請私校英語教師團隊及外語教授,推薦適合不同程度的英語小說,讓孩子輕鬆進入英語的世界……

部分分級細緻的私中英語教學,會推薦學生大量閱讀小說,甚至以小說做為課程教材。因為閱讀故事,是學習語言最好的方式;優美的文字,存在於文學作品與說故事人的世界裡。多注意他們使用的動詞以及語法,以及不斷重複出現的單字或句法,都是可以模仿與內化的語言精髓。《親子天下》邀請私校英語教師團隊與外語教授,推薦適合不同英語程度、但主題同樣受孩童與青少年歡迎的小說。歡迎一起進入英語小說的世界!

適合程度:以通過全民英檢初級為目標

《Elvis the Rooster Almost Goes to Heaven》/Denys Cazet/Harpercollins Childrens Books

一隻名叫Elvis的公雞,因為吞下了一隻蒼蠅,而無法在早上太陽升起時叫世界起床,牠自信盡失,並且覺得「不如當一隻乳牛算了!」牠的朋友發現後,決定想辦法幫牠「重振雄風!」這是一個非常幽默有趣的故事,而且英語句型簡單明瞭,非常適合用來學習與體會英語過去式的使用。

《More or Less a Mess》/Sheila Keenan/Scholastic

這是關於一個女孩清理房間,發現到處都是她的衣物,是一個幽默且押韻的故事。故事的內容情境切合小學生的生活經驗,很適合用來討論使用完東西後,應收拾清理的好習慣,以及與朋友、同學分享東西的話題。也適合用來討論物品的分類方式、或啟發孩子對英語詩歌的興趣,欣賞英語的押韻。適合用來學習過去式的用法。

【Jigsaw Jones Series】/James Preller/Scholastic

對書裡的主人翁Jigsaw Jones來說,破解懸案的過程,就好像是在組合拼圖一般。在組合拼圖時必須要注意每塊小拼圖的缺角和顏色,才能夠拼成一個完整的圖形;就像在查證案件時,必須要留意案件的每個小細節,才能夠成功破案。這個系列書籍能讓孩子培養觀察力、專注力和邏輯思考能力。清楚的敘述以及有趣的劇情,很容易自然的提升英語閱讀的興趣與能力。很適合喜歡動腦和解謎的孩子。

【Magic Tree House Series】/Mary Pope Osborne/Random House Books For Young Readers

這是一套西方的經典童書,沒讀過就遜掉了!Jack and Annie是一對兄妹,發現了一個magic tree house,裡面滿是故事書;於是,這對兄妹在magic tree house裡跟著每一本書歷經了不同的時空旅行與冒險,如恐龍、木乃伊、埃及和亞馬遜雨林……每一個故事都非常有趣精采,激發孩子的想像力。

《George’s Marvelous Medicine》/Roald Dahl/Puffin

作者Roald Dahl是英國傑出兒童文學作家,作品常常從小孩的觀點記述,故事古怪有趣,充滿創意和想像力,不但非常受到小朋友的喜愛,而且會想要一讀再讀!《George’s Marvelous Medicine》是Roald Dahl作品中較短的故事,非常適合剛開始閱讀英語小說的孩子閱讀,引發閱讀長篇英語小說的興趣。如果家長跟孩子一起閱讀,還可以跟小朋友一起預測接下來會發生什麼樣的情節。

【Geronimo Stilton Series】/Geronimo Stilton(作者原名Elisabetta Dami)/Scholastic

老鼠記者Geronimo Stilton由於工作緣故,到世界各地訪問遊覽,當陷入困境時,總能以敏銳的觀察力、行動力和分析能力,化險為夷。牠以記者的態度、老鼠的視野來描繪人世百態,孩子們在閱讀中能學到許多世界性文化知識和時事。這系列書籍的故事寫作有特定的「公式」,能協助英語字彙的學習;富創意的頁面編排與字型,也使得故事更容易理解。

【Greedy Cat Stories Series】/Joy Cowley/聯經

這是紐西蘭作家Joy Cowley與插畫家Robyn Belton所合作的繪本故事集,敘述書中的主人翁──一隻貪心貓咪跟人類家人相處的故事。作者使用幽默有趣的情節,搭配貓咪與人類相處的不同思維,形成溫馨且充滿驚奇的喜劇畫面。作者利用擬聲字,模擬不同動物的姿態與表達,並利用文字的押韻與節奏,產生有趣的聲音效果,對於英語語言學習頗有助益。其中一本《Greedy Cat and the School Pet Show》,以貪心貓被主人強迫參加學校的寵物秀為故事主軸,點出貓咪與主人心態的不同,文字生動、節奏鮮明,最後結局令人莞爾。

【Arthur Adventure Series】/Marc Brown/Little, Brown Books for Young Readers

美國童書作家Marc Brown創造的亞瑟冒險故事,深獲小朋友喜愛,故事改編成美國電視節目,曾連續三年在美國公共電視中排名第一。故事以化為人形的食蟻獸Arthur的學校生活為主,例如在《Arthur’s Valentine》的故事中,就以情人節時有位祕密的崇拜者,寄了張情人節卡片給他,一連串的猜測與最後溫馨結局,讓小讀者感受到故事中的甜蜜。

【Newmark Fun Reading, Books 1-4】/Laura Layton Strom、Jeffrey B. Fuerst/Cherry Books,書林代理

這是由Cherry Books所出版的一系列兒童閱讀故事,從第一冊的童話故事到第四冊的鬼精靈的故事,多從西方民間傳說,或經典的文學名著改編,適合小學生閱讀。英文單字控制在三百~五百字之間,對於強化自己的單字量及閱讀能力,頗有幫助。故事文字簡潔且用詞精確,兼具語言、文化與思考訓練的學習功能。

適合程度:具全民英檢初級程度

【Goosebumps Series】/R. L. Stine/Scholastic

【Goosebumps Series】(雞皮疙瘩系列)是史上銷售量最大的系列圖書之一。這套書籍有恐怖小說的內容,結合了幻想、驚險、幽默與科幻等元素,但沒有死亡或是殘殺暴力的內容;故事情節詭譎多變,結局出乎意想之外。不僅如此,還常出現令人捧腹大笑的搞笑情節,受到五、六年級以及中學的青少年廣大歡迎的系列書籍。

《Charlie and the Chocolate Factory》/Roald Dahl/Puffin

《Charlie and the Chocolate Factory》因拍成電影《巧克力冒險工廠》,成為作者Roald Dahl作品中最知名的一本,也是多數英國小朋友成長過程中必讀童書之一。小說的文字用詞生動,尤其是英文動詞的使用與場景的動態描述,更是整本小說最精采之處。

【The Magic School Bus Series】/Anne Capeci/Scholastic

可以飛天遁地,來往古今中外,進入人體探索,這輛無所不能的魔法校車,帶著整車的孩子們經歷過一場場刺激精采的自然科學大冒險。這套小說是由美國PBS的科學卡通改編而成,內容生動搞笑,把科學用有趣的故事、平實的對白和解說詮釋出來。適合對科學有興趣,喜歡探索科普知識的孩子閱讀!

【Bunnicula Series】/James Howe/Atheneum Books for Young Readers

經由家犬Harold的觀點說故事,要拯救主人一家人,他們受到Bunnicula(Bunny兔子與Dracula吸血鬼)這隻兔子吸血鬼的危害,是很幽默有趣的短篇驚悚小說。每一個傳統吸血鬼故事的最後,都有一個令人意想不到的轉折。此系列還有更簡易親切的版本【The Vampire Bunny(Bunnicula and Friends)】,適合年齡較小的孩子閱讀。

《Only You Can Save Mankind》/Terry Pratchett/Harpercollins

作者泰瑞‧普萊契爵士,是英國知名奇幻文學作家,他的作品幽默風趣且頗為機智與諷刺,結局常出人意表且發人深省。本書是泰瑞‧普萊契爵士作品中較短、較薄的一本,是很好的入門作品,故事深入青少年的思想,探討孩子之間的互動與現實世界的運作。

《The Time Capsule》/Robert Campbell/ Helbling  Languages

故事以女主角Jan在歷史課上的作業計畫為核心。歷史老師要求全班製作時空膠囊(time capsule),並埋在花園蘋果樹旁。一天晚上,暴風雨來臨,Jan在神奇的力量下穿越時空,開始一連串的冒險。這是一個結合歷史與幻想的奇妙故事,故事中啟發小女生的價值觀,也回顧她在現實生活中的一些想法。整本故事搭配學習活動,從單字到問題思考,引導讀者領會英文文字的學習樂趣。

《Jake Drake: The Teacher’s Pet》/Andrew Clements/Atheneum Books for Young Readers

這是美國青少年作家安德魯‧克萊門的作品。這系列以Jake的第一人稱觀點,呈現兒童或青少年成長中所碰到的問題。在這本小說中,Jake是老師心目中理想的學生,是全校焦點、老師寵兒。但這種「師寶」身分,是否真如我們想像中那麼美好呢?其實不然,看Jake在小說中的遭遇,我們就可以體會那種備受寵愛必須付出的代價。Jake如何解決自己所面對的困境?這本小說不僅文字生動、描寫細膩,更是解決問題與創造性思考的絕佳文本。

《No Talking》/Andrew Clements/Atheneum Books for Young Readers

因為一場爭執,班上的男生女生掀起了一場不講話的戰爭,哪一邊講的話愈少就贏了,學習印度的甘地,沉默也是一種力量。但這種年紀的好動孩子,不講話可不是件容易的事,當孩子們暫時失去了語言的能力時,反而正經的思考語言的功能,以及可能形成的建設性與破壞力。作者其他作品如《Extra credits(我的阿富汗筆友)》、《Frindle(我們叫它粉靈豆)》、《The Last Holiday Concert(16號橡皮筋)》、《Report Card(成績單)》等,同樣都是很容易引起青少年共鳴的作品。

適合程度:具全民英檢中級程度

【Guardians of Ga’Hoole Series】/Kathryn Lasky/Scholastic

這系列的小說講述一隻名叫索倫的貓頭鷹,剛剛出生沒多久,卻被邪惡的貓頭鷹擄到孤兒院,以及其後和朋友一起找尋真理與不可想像的危險戰鬥,在成長的過程中經歷人情冷暖,卻讓牠在法力、勇氣及品格上都得到成為真正王者的實力。這部小說在二○一○年被改編為動畫電影《貓頭鷹守護神》,廣受青少年喜愛,美國閱讀協會將其喻為貓頭鷹版的《哈利波特》。作者平實流暢的文筆,並且刻意少量地使用過多魔幻詞語,讓讀者們在閱讀時能夠輕鬆入門。

《The Invention of Hugo Cabret》(斜體)/Brian Selznick/Scholastic Press

Hugo Cabret這個住在巴黎火車站內的孤兒,靠著社會救濟金和行竊,勉強度日。但他看似簡陋而清苦的生活,其實卻隱藏了一個極大的祕密。這本《The New York Times》童書最佳銷售排行榜上,連續十週的魔幻故事,結合了繪本和小說的兩種特性,超過三百頁的連續插畫,讓整本書看起來像是部小型的動畫電影,生動的將這個少年的魔幻人生呈現出來,非常能吸引青少年。

【Horrible Histories Series】/Terry Deary;Peter Hepplewhite/Scholastic

【Horrible Histories】系列書籍,非常適合喜歡歷史的青少年閱讀。這套書以幽默的方式說歷史故事,學生在閱讀中,不僅可以學到許多與歷史相關的字彙,還會學到英語雙關語、常用的表達法以及英語成語和俚語,並能啟發許多對歷史故事有興趣的學生主動查資料,進行更多延伸的英語或歷史學習。另一套姐妹系列書籍是【Horrible Sciences】,則適合家中喜歡自然科學的青少年閱讀。

《The Neverending Story》/Michael Ende/Puffin

本書有拍成電影,故事主角培斯提安是一名喜愛閱讀與想像的男孩,他無意間得到一本名為《說不完的故事》的書,在閱讀的過程中他發現了進入「幻想國」的關鍵,並且在幻想國中展開另一段追尋真實願望的冒險。這本書探討我們對人生的主宰、對周遭人的愛與責任,探討自然、想像與現實,是本可以引發許多思考的經典文學作品。

《Frozen: Junior Novelization》/RH Disney/RH/Disney

這是擄獲所有孩子心的電影《冰雪奇緣》小說版,有很可愛的迪士尼人物角色。無論是為《冰雪奇緣》電影瘋狂的粉絲,或是沒看過電影但想要搭上話題的青少年,都很適合。輕鬆易讀,會讓人忍不住不停想看下去,不知不覺就看完一整本小說。

《Hatchet》/Gary Paulsen/Simon & Schuster Books for Young Readers

美國作家Gary Paulsen,致力於青少年文學創作,對於當代年輕人的成長以及大自然的第一手接觸,著墨甚多,這本《Hatchet》更是箇中翹楚。這是一本小男孩的成長經典,故事主人翁是原本住在紐約的十三歲小男孩Brian,單獨搭機卻墜毀在荒野中。他必須面對森林裡未知的一切:熊、狼、駝鹿等野獸、不知名的植物、即將到臨的寒冬……故事有如森林版的《少年Pi的奇妙漂流》。

《The Giver》/Lois Lowry/HMH Books for Young Readers

這是美國作家Lois Lowry於1993年出版的未來科幻小說,近年來也被改編成電影《記憶傳授人:極樂謊言》。故事主角Jonas生活在所有痛苦因素都被排除、一切都被監控的未來社區。但當他被指派擔任「記憶受領員(Receiver of Memory)」,由一老人傳授前人記憶後,逐漸領略另一個世界:會體驗身體病痛、貧窮的飢餓苦楚和戰爭的殘酷;但那也是一個色彩繽紛的世界:冒險帶來快樂;多樣選擇與充滿多種可能的未來。

《The First Phone Call from Heaven》/Mitch Albom/Harper Paperbacks

如果有機會接到已逝的摯愛,或是間接因你而死的人,從天堂打來的電話,你會如獲至寶的珍惜,還是倉皇失措的逃離?一個平靜的小鎮,因幾個居民陸續接到聲稱來自天堂的電話,而擾亂了原有的秩序與寧靜。這是⟪最後十四堂星期二⟫作者,以另一種方式觸動感人的生命題材,穿插以亞力山大‧貝爾(Alexander Bell)發明電話的歷史故事,迷人又懸疑,心碎卻深刻。米奇.艾爾邦的其他作品如《The Time Keeper(時光守護者)》、《The White Tiger(白老虎)》等,同樣都是探討生命極限的發人深省之作。

適合程度:具全民英檢中高級程度

【Dear Dumb Diary Series】/Jim Benton/Scholastic

在主人翁Jamie的眼中,全世界的人都在做笨事,所以讀者也要小心不要做出令人噴飯的蠢事。這個系列在美國不僅榮登《The New York Times》暢銷書榜首,也被票選為連成人也愛看的童書。作者Jim Benton幽默的文字,搭配搞笑的插畫和驚奇連連的劇情,道出現今青少年的想法,因此青少年會對書中情節很有認同感。爸媽們也可以由此來了解青春期的孩子們現在到底想什麼!

《Ender’s Game》/Orson Scott Card/Tor Science Fiction

強烈推薦這本書給聰明有想法的青少年閱讀!這是一本以成人對成人的方式對待青少年的書,他理解、同理並尊重兒童或青少年的獨立思維與想法;他們的身體雖然還沒發育完全,其智商、個性與內在的力量絕不輸大人。這本書適合早熟且討厭被像小孩子一般對待的青少年,以及喜歡思考、探究人性與戰爭的人閱讀。這本書也有拍成電影《戰爭遊戲》,可以同步欣賞。

《A Game of Universe》/Eric S. Nylund/Avon

這是一本關於尋找聖杯的科幻冒險小說,討論善與惡、個性、動機以及行動;文字簡單易懂,會讓讀者想要一直看下去。這本書適合喜歡閱讀與遊戲、複雜人物性格以及問題探討相關書籍的青少年;也適合看過《達文西密碼》,喜歡聖杯相關故事的人閱讀。

《The Down-to-Earth Guide to Global Warming》/Laurie David、Cambria Gordon/Orchard Books

這本書會同環保議題的專家,以簡易的文字,搭配寫實的相片或是青少年喜歡的圖畫,告訴讀者全球暖化形成的原因,暖化在世界各處造成的現象,及持續暖化後人們在天氣、環境、生態以及各方面將面臨的危機。不僅讓青少年了解全球暖化的嚴重性,也告訴我們如何舉手做環保,幫忙減緩全球暖化。

《I, Robot》 /Isaac Asimov/Random House

本書曾被改編為電影《機械公敵》,探討人、機器與文明的關係,但電影故事與小說差異甚大。這本《I, Robot》原是不同的短篇小說,最後由作者給予架構與貫穿的人物集結而成,以探討機器的理性思維及人類的感性反應為主題。 在我們愈來愈依靠智慧型工具的年代,這本短篇小說集讀起來更有感受。文字敘述簡明,但提出的問題深刻,結合科學與文學的閱讀,大大增加英文閱讀與討論的深度。

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