比教「意志力」更重要的事


比教「意志力」更重要的事

張緯宇攝

該教孩子「意志力」嗎?這個幾乎沒有人會反對的課題,在西方國家卻有了不同的聲音。培養孩子自律、好奇心、意志力等有助「成功」的個人特質,為何會引起一場辯論?

「成功的要訣是什麼?是意志力(Grit)」這是美國教師兼心理學家達克瓦斯(Angela Lee Duckworth)在TED演講中最重要的一句話。她多年來都在研究:「誰會成功?為什麼會成功?」後來發現關鍵在於「意志力」。

她的研究影響了許多學校的辦學理念。許多學校開始省思「智育並非是教育的唯一面向」,因此更重視孩子人格的養成,有的學校甚至將此納入例行課程。

學校該教孩子「意志力」嗎?這個幾乎沒有人會反對的課題,為何會引起一場辯論?紐約時報編輯諾斯(Anna North)的社論〈學校該教導個性嗎?〉(Should School Teach Personality),整理了各界對學校品格教育的不同聲音。

首先,「個性是可以培養的」這點已經被研究人員證實。研究團隊發現,在改善學生的「認真負責」態度後,效果持續了很多年。美國德州的教師班尼迪克(Mandy Benedix),在培養孩子意志力後,發現以前孩子只挑軟柿子吃,現在更願意挑戰重大任務。

要求孩子堅持 不如教他們認識自己

既然有如此好處,為什麼還會遭遇挑戰?教育評論柯恩(Alfie Kohn)指出,意志力並非經常都有益處。他認為,學生在自己不擅長的科目上堅持不懈、燃燒殆盡,還不如趕緊停下腳步、重新評估,並且嘗試別的領域。

柯恩表示,我們常認為,只要更努力、有更好的態度就能成功。但是,這樣的執著,會讓人忽視體系與制度的問題。想要真正改進美國的教育,需要「了解孩子身處什麼樣的環境?他們被要求學什麼?他們如何被教?他們有什麼觀點?」他說,「每次我們聚焦在討論人格問題,就分散了對結構問題的注意力。」

美國卡爾頓學院的(Carleton College)教授辛德(Jeffrey Aaron Snyder),也批評,在缺乏社會背景與大眾福利的考量下,培養孩子成功的人格特質,也只是一種「為自己利益打算的」的教育方式。

倫敦大學學院(University College London)的教授皮姆茲(Tomas Chamorro-Premuzic)也認為「更應該幫助每個人找到各自的興趣。」他說:「如果你對某些科目沒興趣,我很懷疑會多有意志力。」與其要人人堅持不輟,還不如讓他們了解自己的本質,做出更適當的抉擇。「比方說,我了解自己是內向、不喜歡社交的人,我可以找出其他方式與他人連結。」皮姆茲說:「我們並不想活在每個人的個性都大同小異的世界。」

聽到西方國家對於當今學校品格教育的批判,台灣也許不用因噎廢食。然而,各界提出的意見,包括別忽略結構問題;別忘了讓孩子認識自己、接納自己,並找出自己感興趣的事物……都是台灣未來在推動品格教育的提醒。

參考來源:紐約時報

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