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全臺灣最會讀書的130個人


全臺灣最會讀書的130個人

呂冠緯

還記得大學二年級第一堂小組討論課,討論的主題就是「你為什麼來讀臺大醫學系」,大部分的人最後結論就是「考太高」。這是一個很值得討論的現象,考高分的人明明選擇比較多,但在三類組考高分的人幾乎一致都選擇了臺大醫學系,你很難說所有的人都對當醫師或者做醫療研究有興趣,這反而反應出了臺灣特殊的歷史背景與文化。

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「你為什麼要來讀臺大醫學系?」

「就想要救人呀。」

「不要亂蓋了,最好這麼偉大。」

「真的啦!」

「哎呦,我都承認我是考太高分,加上爸媽老師努力說服才來的,我本來還有想過去讀電機呢,結果考太高反而變得沒有選擇。」

「是喔,我好像也是這樣耶。」

還記得大學二年級第一堂小組討論課,討論的主題就是「你為什麼來讀臺大醫學系」,大部分的人最後結論就是「考太高」。這是一個很值得討論的現象,考高分的人明明選擇比較多,但在三類組考高分的人幾乎一致都選擇了臺大醫學系,你很難說所有的人都對當醫師或者做醫療研究有興趣,這反而反應出了臺灣特殊的歷史背景與文化。

日治時期,由於日本政府不希望臺灣的知識分子讀政治、經濟,想方設法限制當時優秀的年輕人就讀相關領域,所以許多精英分子都成了醫師、老師。加上健保開辦以前醫師收入真的很好,曾經好到工作三個月就能賺一棟房子,所以「醫師」普遍成為家長心目中的最佳職業。

事實上,工程、基礎科學、商學、法學、政治都需要人才,但因著家長、親友的影響,高中成績好的學生就會選三類組,而在三類組成績好的大多會讀醫學系,這幾乎是不變的道理。

而臺大醫學系又是集臺大加上醫學系的光環,使得任何考生的分數只要落在這個區間,幾乎都會被說服或要求將臺大醫學系填為第一志願。像是我有一位同學從某高中全校第一名畢業,原本的第一志願是臺大數學或臺大物理,但因指考分數高過臺大醫學系的預估錄取分數不少,該高中動員了校長、主任一起來說服他將臺大醫學系填為第一志願,因為如果他上了,他的母校總算有建校四十年第一位應屆考上臺大醫學系的學生,也算是為校爭光。

這是一個值得探索的現象,畢竟鮮少有高中畢業生知道醫師的職業生涯到底長什麼樣子,要承擔的責任是什麼,一旦進入醫學系,就是漫長的七年❸。而我與分數能上臺大醫學系的同學們也都在這樣的大環境中,因著臺大醫學系光環的吸引,加上自認為對「與人互動」感興趣,幾乎無一例外地,選擇了臺大醫學系。

忙忙忙,趕快抓住青春的尾巴

在這樣的背景下,臺大醫學系彙集了全臺灣的精英,你在這裡可以找到每一個縣市第一志願的全校第一名,也可以遇見好幾位奧林匹亞國手或國際科展金牌得主,很難不從同學身上嗅到一點優越感,畢竟大家真的很優秀。

不過有趣的是,或許大家已經厭倦高中那段刻苦讀書的緊繃日子,醫學系的課業競爭反而沒有想像中的激烈。

大一時,大家或多或少還維持高中的讀書習慣,普通生物學、普通化學都有人在揪團組讀書會,但隨著必修學分從大一的二十六學分一下子降到了大二的十六學分,許多同學抓住能夠輕鬆一點的最後一個學年,積極地參與社團、活動。

我曾經好奇問過學長一個問題:「為什麼醫學系大二就在主辦宿營與醫學之夜,其他系大部分由大三或大四的學長姊來操刀?」

 「因為你大三以後根本就沒有時間與心力。趕快抓住青春的尾巴吧!」

學長露出詭譎的笑容。

大二下,生活的重心一下子轉移到了醫學院。基礎醫學的課程接踵而至,從二下的生物化學、寄生蟲,一路到大三、大四的解剖學、生理學、組織學、微生物學、免疫學、病理學、藥理學等諸多科目。當中最值得一提的大概就是大三上的課程與大四下的病理學。

大三上的課表裡只有三門課:解剖學、生理學、組織學,分別是七學分、六學分、四學分,這十七學分看起來少少的,但在課表上卻是滿滿的三十二堂課。因為解剖學每週有八堂實驗課,也就是實際進行解剖,而組織學也有四堂看玻片的實驗課。

最恐怖的是星期三從早到晚連續八節課都是大體解剖,大部分是四堂老師講課、四堂動手解剖,但有時考前進度沒有趕完,就會變成八堂都在講課。由於人體的肌肉神經血管骨骼真的有太多要背的,老師常常要以每小時一百到兩百頁的速度飆投影片,飆到後來,臺下同學大概都倒了三分之二,進入昏迷狀態,所以說即便是全臺灣最聰明的一群人,在超量的記憶負載下,往往也是會當機的。

 

大四下的病理學也是另外一個消耗記憶力的代表,病理學的重點除了解釋許多疾病的治病機轉外,另一個則是透過看「病理玻片」判斷疾病種類。由於要看的玻片太多,老師們很用心地把期中、期末考拆成了五次,雖然每一次考試要記憶的量略有下降,但每三到四個禮拜就考一次期中考,還真的是讓人心力交瘁。

其實讀臺大醫學系,在總區的日子只有短短的一年半,畢業時幾乎都快要忘記椰林大道與總圖書館的寬敞,只記得醫學院小小的空間,以及一條難得曬到太陽的「陽光走廊」。許多的科目都有跑臺考試,在大體解剖中,你每跑到一臺就要注意繩子綁的是哪一條神經或血管、針插在哪一條肌肉;病理則是你要在微小的玻片下找到足以判別何種疾病的特徵,寫出特徵與疾病的名稱。少數同學受不了這樣的折磨,轉系走了;大多數的同學也對於如此消耗記憶力的課程內容感到挫折,但已經讀到大三、大四,很難轉換跑道,也只能常常私下抱怨。

莫忘初衷,延續熱情

在臺大醫學系有一個傳統,就是每一學期都會辦一次七代,顧名思義就是大一到大七同一個號碼的學長姊和學弟妹會聚在一起吃飯,而每一次的重頭戲都是在飯局尾端由學長姊逼問大一學弟:「你為什麼要來讀臺大醫學系?」每個人大一時總是努力說出一番理由,然後學長姊就會說:「希望你能延續你的熱情,不過再過幾年你就會懂了。」果不其然,大部分的人讀到大三、大四,總會開始加入這樣的循環,逼問著學弟妹,然後稍微吐槽一下。

說實話,我不認為這樣負面的氛圍對於這群優秀的人是好事,因此滿認同我的老師柯文哲醫師對著醫學系同學所說的一段話:「你們當中如果有一半去讀別的系,在別的領域發光發熱,或許臺灣會發展得更好。」

過去,我們都專注在「如何考進臺大醫學系」,但「為什麼要去讀臺大醫學系?」,或者「為什麼要讀臺大?」、「為什麼要讀醫學系?」才是每一個有獨立思考能力的高中生,應該要反問自己的。

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❸最新的制度將醫學系從七年制改為六年制,但不分科住院醫師(PGY)則由一年延長為兩年。

本文摘自《在白天做夢的人》商周出版,未經同意請勿轉載 

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