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腸道鬧脾氣 情緒惹的禍


腸道鬧脾氣  情緒惹的禍

插畫∣薛慧瑩

剛上學的小朋友,有些可以3天不上廁所,有些則是出門前都要拉個3、4回,別以為這一定是飲食不均衡或吃壞肚子,問題有可能出在孩子的「心情」。

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電視上正播出「熱狗大胃王」的比賽,衛冕者隨著節奏,大口吞熱狗。突然,他拿出飯糰咬了一口,休息一下,才又繼續朝著目標吞食。這舉動讓觀眾看了一頭霧水,難道熱狗還不夠多,衛冕者要多吃顆飯糰來展現胃容量?
其實,這顆飯糰正是大胃王的不敗祕訣:每當飯糰下肚,會誘導腸胃蠕動加快,使剛才吃的東西往小腸快速推進,清出胃的空間。這樣一來,他就可吃下更多熱狗啦。

每個人的腸胃道,都有不同的蠕動節奏,有人一天蠕動數十次,但也有很極端的案例,幾天才蠕動一次。然而腸子蠕動並不是我們靠意志力可以控制的,它是由人類的自主神經掌控,因此當你沒有任何便意時,即便是坐在馬桶上一小時,恐怕也不見得會有任何「產值」。

便祕、腹瀉都可能會遺傳

既然腸子蠕動是由自主神經所控制,而自主神經的快慢又與基因相關,因此,如果有人想問:「便祕會遺傳嗎?」答案的確是可能的。不只便祕這種「慢車道」基因會遺傳,類似大腸激躁症的「快車道」基因也可能會遺傳。在幼兒時期有一種體質,叫做「學步幼兒腹瀉」(toddler’s diarrhea),這些孩子的腹瀉時好時壞,有時一天拉五、六次,有時候卻整天沒拉。糞便雖然很稀,但是不會油、不酸臭,也沒有血絲,屁股也很少有尿布疹。仔細問診之下,通常可以發現他們的爸媽之中,會有一人也同樣有「大腸激躁症」的毛病,原來整件事情其實是遺傳來的。

雖然基因造就了我們的腸胃道蠕動速度,但是後天的飲食與神經調控,還是可以調整「快車道」稍微減速一下,或者讓「慢車道」速度快一點。

以食物而言,粗略的歸納如下:澱粉質、果糖,會讓腸胃蠕動加速;蛋白質則可以減緩腸胃道的推進。因此電視上的熱狗大胃王如果想加速腸胃道的排空,讓他能吃下更多的食物,可以藉由吃飯糰或吃超甜的水果來達到目標。這也可以解釋為什麼有些人喝優酪乳可促進排便,搞不好根本不是益生菌的效果,只是飲品裡面所含的高果糖糖漿,把腸胃蠕動的速度加快了。

當然,如果是大腸激躁症的患者喝下優酪乳,把「快車道」變「高速公路」,不啻雪上加霜。所以像是「學步幼兒腹瀉」的孩子,或是大腸激躁體質的成人,不建議老是吃精緻澱粉或水果,反而是需要多吃些蛋白質,來減少排便的次數。最近健康話題所流行的「升糖指數GI值」,其實也是類似的道理:因為某些食物本身的蛋白質/纖維含量較高,減緩了腸胃道的蠕動,因此糖分的吸收就比較慢,血糖也比較不會快速的竄升。

不過除了調整食物之外,剛才提到腸子的推進速度,其實主要還是操控在自主神經的運作上,因此一個人情緒的起伏,反而是腸道健康更重要的決定因素。有些人緊張就會便祕,另一群人緊張卻引起腹瀉,兩組人馬只要退休後或度假中,什麼疾病都痊癒了。

孩子其實也是一樣,剛上學的小朋友,有些可以三天不上廁所,另一些則是出門前都要拉個三、四回,這些情緒的波動,都會改變自主神經的運作,造成腸子蠕動的速度發生錯亂。這也是兒科醫師治療兒童便祕最困難處理的部分,因為心理因素所造成的影響,是飲食或藥物所無法醫治的。

便祕放任不管,影響一輩子

如果長期便祕不加以處理,自主神經的調控就會變得緩慢;本來催促排便的神經訊息不斷傳入大腦,但主人遲遲沒有清空大腸的動作,久而久之,這些神經的傳導也就變得遲鈍而麻木了。於是大腸末端愈來愈粗,能夠容納的糞便也愈來愈多,全部擠在「交流道前」,動彈不得。不僅如此,因為排尿與排便的神經是重疊的,排尿的神經訊息也一起停滯,導致餘尿過多,增加泌尿道感染的機率。兒童小的時候自主神經就已經變得遲鈍,長大了當然只會更糟糕,把大腸管徑撐得更粗,糞便更堅硬,慢性便祕成為一輩子的隱疾。

因此,從小培養健康的飲食、規律排便的習慣,以及維持家庭的氣氛和樂,應該是打造一生健康腸道的三大目標。既然每個人大腸蠕動的節奏不同,家長可以視孩子的體質而定,量身打造適合孩子的營養素比例,不需要跟別人比較。開始進食後十五分鐘,「口腸反射」開始動作,如果此時孩子表明需要上大號,大人千萬不要覺得他們在搞「尿遁」的小把戲,疾言厲色的禁止,反而應該鼓勵他們快去解放。有句話說:每天緊盯孩子的功課作業,不如多關心他們的「嗯嗯」習慣。的確,從孩子排便的頻率、型態等等蛛絲馬跡,家長或許真的可以提早察覺一些孩子隱而未現的身心問題。

本期是腸胃道的最後一次專欄,下個月開始,我們從腸胃道的鄰居「泌尿道」,繼續來聊聊!

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。

 

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