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羅文嘉:自力救濟的社會課


羅文嘉:自力救濟的社會課

楊志賢

小學的社會科,為了滿足課綱要求,所有東西都要講,結果沒一個講得清楚。父母該如何自力救濟,幫助孩子了解其中的來龍去脈?

現代父母要為小孩操心的事真多,生病不舒服,當然不在話下。有一次半夜帶孩子到醫院急診,只見兒童急診室外,每一對父母都是愁容慘淡。除此之外,孩子的課業學習、才藝進修、腦力開發、品德發展、情緒管理、戶外活動,每一項都足以構成一個大題目,讓父母絞盡腦汁、費盡心思。

有時候我會想,以前的父母有這麼掛心費力嗎?我在農家出生長大,我的父母很愛我,也很重視管教,但也沒這麼憂心忡忡、隨侍在側。剛開始帶孩子的前幾年,我經常故作輕鬆跟另一半說:「別擔心那麼多,兒孫自有兒孫福,放輕鬆一些!」

但是當有一天,我回到家,老婆說:「晚飯後,你幫女兒看看她的社會功課吧!很像不太行。」
我陪女兒坐在書桌前,翻開小學五年級的社會課本。天啊!這是什麼教材,不要說小孩看不懂,連大人要講解都不知從何講起。

比如說,有一章節要介紹台北,課本是這樣寫:「台北是台灣政治、經濟、文化的中樞。」另一章節介紹憲法,課本說:「憲法是國家根本大法,規範人民權利義務、政府組織,任何法律都不能與憲法抵觸。」

以上內容都沒錯,但是對小學五年級的孩子來說,什麼是「政治」?什麼是「經濟」?什麼是「文化」?什麼又是「中樞」?這裡每一個概念,都不是三言兩語能解釋清楚,而我們的教材編寫者,卻想用短短的幾行字,交代了事。
整個小學的社會科教材,幾乎都是這樣。為了滿足課綱要求,所有東西都要講,結果沒有一個講得清楚。小孩不懂,但為了考試,只能死背。

原本歷史是一連串的故事;地理是我們腳踩的環境;公民是我們生活的一部分。但在小學的課本裡,只能變成一個一個標題、一段一段結論,枯燥、零碎、模糊,沒有理解、也沒有趣味。

好幾次,我很想把課本推開,跟女兒說:「沒關係,這些東西若不懂,就不必死背。」但又擔心她以為,所有學習,只要不會,就可以放棄。我只好說:「儘量把它記起來,以後有機會,我再好好解釋給你聽。」

給孩子不同的角度觀察歷史

今年女兒就要上國中了,與其抱怨教材爛,不如起身行動。利用暑假空檔,每週兩次在書店幫孩子們補上社會課,參加的除了女兒外,還有其他一起露營的大小孩子。

剛開始我還覺得很可笑,自己怎麼突然變成國小老師,跟一群中、高年級的孩子講歷史。一個月下來,不僅孩子固定來上課,我也收穫良多,因為要把龐雜的歷史事件與來龍去脈,經過重整組合,講給國小孩童聽,確實需要用點心思。這個過程讓我有機會重新閱讀和消化自己的所知、所學,並且嘗試給孩子不同的歷史觀察角度。

過去我們讀的歷史,多從政權的統治視角看,所以著重於政權的興衰更迭,很少以土地與人民為主體來理解和認識歷史。簡單講,我們讀的是統治史,而不是土地的發展史與人民的生活史。既然是以統治者為中心的史觀,當然就存在因為政權不同而有的不同詮釋。將來孩子們在課堂或主流社會,會有很多機會接觸這樣背景下的歷史教材,我希望他們能有所意識、也能有所分辨。

一起學習,尋找樂趣

所有歷史事件或是眼前我們所看到的現象,都有它發生的原因,如果能去試著理解和尋找它們發生的原因、關聯和脈絡,歷史就會更有趣味。比如說,我們在談台灣歷史時,為什麼台灣第一個統治政權是荷蘭人而不是漢人?荷蘭人與西班牙人為什麼千里迢迢來到台灣?為什麼台灣的發展是從南到北?為什麼台灣的漢人變得比原住民多?

有太多的為什麼,可以讓我們跟孩子一起討論、一起找答案,不管從時間的前後關聯,或是地理空間的相互作用。如果孩子能夠建立一個對歷史發展的系統性理解,那麼即使要記下一些資訊或材料,都會容易很多。更重要的是,在尋找答案的過程,往往會有發現祕密或恍然大悟的樂趣;偶爾甚至可以找到在不同年代、不同區域重複發生的許多歷史定律。

我們的社會課,除了在書店進行,也會利用野外露營時,孩子玩到一個段落,坐在樹下或涼亭,一起吹著風、翹著腳、聽故事、找答案。有時對孩子來說,這樣的野外上課,比在教室上課,更有吸引力;對大人來說,在旁一起參與,也可以更清楚孩子的學習狀況,與增添對這塊土地的了解。
原來只是一項帶有一點不甘願、不服從、不得已的自力救濟行為,卻讓我跟孩子與父母們,找到另一個美麗世界。

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水牛出版社長 羅文嘉

桃園縣新屋鄉客家人,台灣大學政治系畢業,為知名政治人物,曾任立法委員、行政院客委會主委。

離開政壇後致力於農業與偏鄉教育,並於2012年接任水牛出版社社長。

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