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洪蘭:母親的影響比父親大


洪蘭:母親的影響比父親大

一位出國多年的朋友專程坐飛機回台灣來吃粽子,因為美國沒有端午節,她三十年沒吃粽子了,很想念,現在退休了,便買張機票回來一圓宿夢。我們這些老朋友當然義不容辭的去為她張羅市面上最有名的粽子。想不到吃完後她說:「不好吃,沒有母親的味道。」我們都很驚訝,什麼是母親的味道?她母親在她念大學時就過世了,過了四十年,她怎麼還記得什麼叫母親的味道?

一位出國多年的朋友專程坐飛機回台灣來吃粽子,因為美國沒有端午節,她三十年沒吃粽子了,很想念,現在退休了,便買張機票回來一圓宿夢。我們這些老朋友當然義不容辭的去為她張羅市面上最有名的粽子。想不到吃完後她說:「不好吃,沒有母親的味道。」我們都很驚訝,什麼是母親的味道?她母親在她念大學時就過世了,過了四十年,她怎麼還記得什麼叫母親的味道?

後來想想,母親的味道就是童年的回憶。說實在,我們每個人心中的確有個「母親的味道」存在:某道菜只有母親燒的才好吃,其他再有名的餐館都不如。我爸來美國的時候,我們帶他去中國城吃飯,不管上什麼菜,他都說:「不如你媽燒的。」我從來沒想過味覺是一個這麼好的記憶提取線索,從小吃慣了的味道會深烙在腦海中,三不五時出來引發我們濃重的鄉愁。我很後悔,沒有在兒子小的時候,多花點時間下廚去做菜,留給他一些「媽媽的味道」記憶,好讓他以後會懷念我。

細想起來,母親對我們的影響是大於父親的,因為一般來說,孩子跟母親在一起的時間比父親長,所以受到母親口味偏好和生活習慣的影響也比父親大。早期華人去南洋墾荒時,娶了馬來婦女(我爸說叫番婆),他們的後代雖然還是祭拜中國的祖先,但吃的是馬來口味的娘惹菜了。難怪有研究發現:母親好、父親不好,這孩子會好;母親不好、父親好,這孩子會壞。在啟蒙的階段,母親的水準對孩子比父親重要多了。

另一個母親對下一代影響較大的隱性因素,是母親知道誰是自己的孩子,而父親不一定。前陣子報紙上,刊登一則代理孕母把代懷的孩子私自出養,生父來討,因此打官司的新聞。她不交付孩子的原因是這父親要求先驗DNA再付錢,她覺得受辱,孩子便不給他了。這個「從己身所出」的認知在演化上很重要,它甚至會改變原來是基因主導的行為。

有一種動物水蚤,如果將幼年的水蚤放在沒有掠食者的水族箱中,牠長大就是我們平日看到的水蚤,但是假如在水族箱中加入掠食者魚的氣味,這些水蚤就長出頭甲及長刺的尾巴,跟原先不一樣。假如把看見或聞過掠食者味道的母水蚤移到沒有掠食者的安全水族箱去產卵,牠們的下一代頭甲還是比較大,這是環境的關係;如果把母蜥蜴暴露在蛇的氣味中,即使牠是在沒有蛇的環境下產卵,牠們的下一代跟從來沒有聞過蛇味道的蜥蜴的下一代比起來,對蛇的氣味反應比較快,體型比較大,尾巴比較長,以利斷尾求生,環境會透過母親影響下一代。

看到母性有這麼大的力量,真是有點驚嚇,為人母者怎能不克盡所能,努力給下一代一個好榜樣呢?以前讀到皇帝褒揚大臣時,常封他的母親為誥命夫人,大概就是感謝她教子有方,為國家教出了好臣子吧!

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中大教授 洪蘭

國立中央大學認知神經科學研究所教授,致力於大腦科學的研究,多年來透過深入淺出的文字與上千場的演講,將腦科學的知識運用於教育、學習與親子教養。

著有《大腦的主張》、《請問洪蘭老師》、《學會思考 - 創造樂在學習的人生》等書。

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