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同理心陪他順利「轉大人」


同理心陪他順利「轉大人」

曲曲

研究發現,生理早熟的男孩自我滿意度較高,但對女孩來說,發育太早反而煩惱較多,家長和老師若能了解生理發育的困擾,陪伴孩子「轉大人」的蛻變之路將更到位。

「女孩子家不要彎腰駝背的,走路要抬頭挺胸!」你是否三不五時,就對身高在班上數一數二的女兒耳提面命?

當兒子抱怨自己太矮、太瘦,打籃球老是被蓋火鍋時,你的回答是否也總是千篇一律:「不會啊!馬麻覺得你這樣很可愛啊!」

大家都知道,每個寶寶長牙時間不同,早長或晚長,既不會被取笑,也不至於影響寶寶心理發展;但許多發展心理學的研究發現,當孩子進入青春期,第二性徵發育的年齡不僅有性別差異,還有個別不同,而且對青少年的心理衝擊相當顯著。此時若大人沒能適切體察孩子的心境變化,往往無法恰到好處的支持這群即將邁入青春期、或正值青春期的孩子。

性生理上的成熟就跟寶寶長牙一樣,沒有標準的時間點,只要是合理範圍內都屬正常。兩性的生理發育原本就有時間差,女生第二性徵發育的起始年齡可從9歲到16歲,男生則約從11歲到18歲不等。由於青春期起始時間有性別、個體差異,因此從國小中、高年級開始,班上同學身形外貌差距明顯拉大,而心理學的許多相關研究都顯示,「早熟女孩」與「晚熟男孩」要面臨的成長課題會比較多。

早熟女、晚熟男青春課題最多

對發育較早的女孩來說,第二性徵如胸部開始發育,不時處於「別人看我的眼光是不是會不一樣」的擔憂裡,使得她害怕受到他人關注,導致她相對內向、羞怯;而父母老師也會擔心她過早受到異性關注,甚至身心受到傷害,因此在管教上也比較嚴格。

另外,即使老師和家長事前提供衛教知識,但由於早熟女孩月經來潮年齡比同儕早,要好的女同學也無法體會她「擔憂外漏」的焦慮,因此容易感到不被了解的寂寞;尤其若孩子是班上第一個因此而弄髒衣服的女生,那衝擊與尷尬更大。有些父母一再強調女孩「轉大人」是件值得欣喜的事,甚至準備蛋糕來慶祝,卻忽略了對這些女孩來說,月經帶來不方便與不舒服的事實。我雖然也主張鼓勵孩子正向看待,但過度強調應該感到高興,忽略孩子的負面感受,其實是有欠周全、失之偏頗的。

發育比較晚熟的男孩,是煩惱較多的另外一群。在我們的社會文化中,不可諱言仍有濃厚「男強女弱、男尊女卑」的刻板印象,因此當男生長得比女同學瘦弱時,很容易被嘲笑;此外,因為外型不夠權威,擔任「領袖」的機會相對減少,自覺處於被支配或被拒絕的一方時,可能會造成自信不足、自我效能降低,這也是源於心理上「對自己沒有把握」而產生的焦慮。

雖然許多研究已指出,早熟女孩與晚熟男孩兩大族群,所需面對的青春期課題較多,但也有各自的利基。早熟女孩成年後的適應通常不錯,因為她可能從碰到的困擾中累積了解決問題的能力;晚熟男孩也許看來幼稚,但他的童年較長、青春期快速度過,和父母衝突的時間也比較短。

至於其他孩子,即使挑戰稍低,但依然有各自要面對的成長議題。比方說,早熟男生可能在運動、兩性交往上具備優勢,也容易成為領袖,但隨著生理發育後的成長衝刺,虎背熊腰的體形常讓大人對他們有過高期待、被賦予較多責任。同時,他沒有充裕的時間為荷爾蒙變化與性需求做準備,自慰行為也比同年齡同學要來得早。而對晚熟女孩來說,因為有早熟同學的「前例」可參照,「轉大人」的適應期會比較短;但根據研究,女孩發育年齡愈接近平均值會愈快樂有自信,發育過晚,類似「飛機場」等同儕間的戲謔,也可能會讓她對自己缺乏自信。

傾聽孩子的尷尬,比鼓勵更有用

早熟與晚熟之所以會對青少年心理產生影響,最主要原因來自於孩子的自我概念發展需要「參照架構」,此階段孩子常希望自己與眾不同,但若他跟多數人太不一樣,又會產生「是不是怪胎」的自我懷疑。

因此,大人需要具備正確的青春期背景知識,才不會否定孩子的感受與困擾。當孩子為自己個頭小或胸部大而苦惱時,就不要以大人的座標去看待孩子的心情;尤其是當你眼中的「好可愛、好儀態」,對孩子而言卻是人際相處的「痛苦」時,這樣的安慰就無法達到支持的效果。

了解青春期早熟、晚熟對孩子的影響後,我們可以提醒自己,以「到位的傾聽」同理孩子的心情、以「理性的知識」提供孩子定心丸,幫助孩子體會「現在的焦慮與難題,不會一輩子跟著你」,有了這層理解,孩子就會長出自我調適的彈性。

掌握這兩大基礎後,師長若能再提供以「解決問題」為導向的建議,對邁入青春期的孩子將有更務實的幫助。例如:對豐滿的早熟女孩,可建議她穿較寬鬆的衣服;對可愛的晚熟女孩,要幫助她發現身材之外,還有許多重要有趣的事情。對高大的早熟男孩,要避免給予過高的期待;至於弱小的晚熟男孩,則需要多鼓勵他發掘體能之外的優勢,讓他從其他領域贏得自信。這些都是父母師長可以著力之處。(採訪整理|蘇岱崙、李佩芬;錄音整理|余佩雯)

教養tips:陪他面對青春期的外觀衝擊

傾聽到位:理解青春期男女早熟、晚熟各自的課題,不以成人角度做無效的安慰。

降低焦慮:讓孩子說出擔憂和焦慮,分享你所知道的心理學知識,減輕擔憂尷尬。

解決問題:客觀討論孩子所面臨的各種實際問題,提供務實的解決方案化解困擾。

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親職教育專家 楊俐容

親職教育,青少年及兒童諮商講師、台灣北區小學EQ教育推廣講師、台北市八頭里仁協會副理事長、芯福里情緒教育推廣協會理事長。

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