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黃瑽寧:寶寶病不停,先別怪罪免疫功能

作者: 小兒感染科 黃瑽寧(親子天下Baby)
黃瑽寧:寶寶病不停,先別怪罪免疫功能
插畫:薛慧瑩

咳嗽、流鼻涕、發燒……不到一歲的寶寶,為什麼生病一直好不了? 如果家中寶貝送到托嬰中心後出現這種狀況,可能是「托嬰中心症候群」。

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兩歲適合上幼幼班嗎?

有一位屬名想破頭的媽媽問我:政府育嬰假的美意只有兩年,兩年「大限」一到,就必須面臨重回職場與把幼兒送交保姆或幼幼班的抉擇。兩歲幼兒的身心到底適不適合上幼幼班?

這個問題有很多面向需要討論,簡單來說,我的建議是三歲以上再進入團體生活比較好。我一直認為「鼓勵生育」的政策,應該包含「鼓勵自己帶小孩」;所謂的「自己」,可以包括爸爸、媽媽、祖父母,或是可信任的固定保母。以下這篇文章歡迎分享給也在十字路口想破頭的爸媽們。

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我的一對夫妻朋友是雙薪家庭,生了一個可愛的女寶寶,但因為工作忙碌、有房貸要背,年邁的雙親也無法照顧孫女,不得已之下,只好白天把女兒送托嬰中心。經過短短兩個月,他女兒的咳嗽、鼻涕從來沒停過,腹瀉了一個星期,最近連續發燒十天。

媽媽忍不住打電話給我,想評估這八個月大的寶寶是不是「免疫功能出了問題」,希望能抽血檢驗一下。

這在門診是很常見的情形,每次碰到這樣的描述,我就會在這些孩子的病歷上標記「托嬰」二字,代表一個非正式的診斷,暱稱為「托嬰中心症候群」。事實上,這些寶寶並非如家長所說的「連續感冒兩個月」,也不可能會「發了十天的燒」;他們只是不間斷的、密集的、連續好幾次的病毒感染,造成生病不停的假象。更糟糕的是,爸爸媽媽常為了照顧生病的寶寶,睡眠不足加上心力交瘁,很快的全家人都中了鏢,一家子是愁雲慘霧,更加添了育兒的挫折感。

仔細想想,嬰兒的抵抗力那麼弱,「托嬰中心症候群」其實是個很自然的結果,一點也不令人驚訝。怎麼說呢?

原始版抗體只能用到六個月大

回想到最起初懷孕時期,胎兒安然躺臥在媽媽肚子裡,此時子宮與胎盤會幫忙把壞東西都阻擋在外,因此大部分的細菌與病毒,是無法入侵到寶寶身上的。換句話說,胎兒的免疫系統,在母體裡是處於備戰的狀態,不需要真正面對敵人,也從來沒有實戰的經驗。

隨著嬰兒呱呱墜地,小生命的免疫系統終於開始啟動,過去是紙上談兵,如今是真槍實彈了。幸好,在嬰兒六個月大之前,媽媽還留有許多抗體在寶寶的血液中,可幫助寶寶殺敵,這些抗體叫做「IgG」,或稱為「免疫球蛋白G」。寶寶因為擁有母體的免疫球蛋白G,至少保留了一項自衛的武器,才不至於兵荒馬亂,在戰場上提前陣亡。

除了免疫球蛋白G之外,媽媽還提供「升級」的服務,這項升級服務則是來自於母乳。這樣說吧,出生時給寶寶的免疫球蛋白G,就像是媽媽一生的免疫力精華:只要媽媽過去曾得過什麼病、暴露過什麼樣的病菌,都會在出生的時候藉由免疫球蛋白G版本,傳授給寶寶。但生完小孩之後,媽媽還是有可能會得到新的感冒、新的病毒,而這些新的疾病所產生的抗體,已經來不及送給寶寶當做禮物了。沒關係,上帝已經幫我們想好辦法了,只要寶寶「上網更新」,藉由媽媽哺餵母乳,母體新鮮製造的「升級版抗體」就會傳輸給寶寶,提供「更新的保護」。這些藉由母乳更新的抗體和「原始版」不太一樣,他們叫做「IgA」,或稱為「免疫球蛋白A」。

現在我們知道了,原始版的免疫球蛋白G只能使用六到八個月;然而升級版的免疫球蛋白A,只要寶寶「上網更新」喝母奶,就可以不間斷的獲得母體提供的最新武器。然而必須要注意的是,這些免疫球蛋白A經過冷藏、冷凍之後,攻擊力就會變弱,所以親餵永遠比瓶餵好,這是亙古不變的道理。

自身抗體尖兵到七歲才夠完備

回到寶寶自己的免疫系統,在媽媽的兩種「傭兵」保護之下,也開始慢慢的茁壯。其中有一種比較衝動、卻不用大腦的軍隊,很快的會被建立,這種抗體叫做「IgM」,或稱為「免疫球蛋白M」。免疫球蛋白M大軍碰到入侵的病毒、細菌,只會大喊「衝啊!」並殺紅了眼,卻沒什麼戰略,也沒有免疫記憶。因此如果下次又碰到同樣的入侵者,免疫球蛋白M根本不記得,還是當做新的敵人,但至少殺得很賣力。這樣的笨笨軍團大概在一歲左右就建立完全,和大人的程度相當。

當然寶寶也會慢慢建立另一種更老謀深算的軍團,也就是剛才有提到的免疫球蛋白G。免疫球蛋白G是很聰明的抗體,雖然面對細菌、病毒的時候反應比較緩慢,但他們會仔細尋找敵人最致命的攻擊部位,讓細菌、病毒一刀斃命。不只如此,免疫球蛋白G一旦建立起機能之後,會有免疫記憶,下次碰到同樣的敵人,就不用再重新摸索,可以很快的發動攻勢,這就是他們的特色所在。因為免疫球蛋白G的建立是慢工出細活,要到孩子七、八歲的時候,抗體濃度才會和成人相當。

細菌、病毒不打你,打誰呢?

經過以上的免疫學大綱,各位應該不難理解「托嬰中心症候群」發生的原因吧。就我的觀察,托嬰中心症候群的寶寶大概都是從七、八個月大的嬰兒開始;在這個年齡層,媽媽送給寶寶的免疫球蛋白G已經過了有效期限,功成身退,所以少了一個武器。此外,送托嬰中心的寶寶當然不可能親餵母乳,所以「升級版的抗體」要不就是減弱,再不就是根本沒有(喝配方奶),因此又少了一個武器。再加上七、八個月大的嬰兒,連笨笨軍團(IgM)都未成熟,更遑論聰明軍團(IgG)的建立,慘上加慘,此時可謂四大皆空,細菌、病毒不打你,要打誰呢?

根據統計資料顯示,嬰兒進入托嬰中心的前三個月,會增加兩到三倍的肺炎鏈球菌感染,造成反覆的中耳炎、細菌性肺炎等。愈早進入托嬰中心的嬰兒,得到中耳炎的機率就愈高。一歲以下就送到托嬰中心的孩子,因為呼吸道感染而住院的機率高達三四%,一歲到兩歲才進托嬰中心的孩子仍高達二八%。住院率最高的孩子通常有下列三個特色:三歲以下、最近一年剛進托嬰中心、家裡沒有其他兄弟姊妹的獨生子女。

所以說,這些反覆似乎永無止境感染的孩子,事實上都沒有基因的問題,也沒有什麼先天性免疫不全的毛病。他們只是在免疫還不成熟的時候,羊入虎口的被送進托嬰中心,在那邊努力的對抗排山倒海而來的病毒與細菌,如此而已。

牢記「洗手,洗手,再洗手!」

有時候我會這樣安慰無法改變現狀的家長:「反正這些病毒都是要面對的,早面對晚面對而已。現在提早生病,將來就比較不會生病。而且,根據衛生理論,小時候髒髒,長大過敏的機率比較低喔!」

大部分家長聽我這樣說,只能苦笑而接受事實。但老實說,我只是想讓他們心裡好過些,這邏輯不見得完全正確。

雖然「衛生理論」告訴我們「小時候髒髒,長大比較不會氣喘。」但小時候髒髒的環境,是指接觸到農場裡大自然所存在的細菌、分枝桿菌等,而不是呼吸道病毒。所以除非您選擇的托嬰中心是在清境農場,不然可能沒有辦法得到任何「小時候髒髒」的好處。更壞的消息是,這些在托嬰中心與幼兒園流行的病毒,有些還會「誘發」過敏體質,將來氣喘的機率搞不好更高。這些錯綜複雜的免疫問題,目前還沒有明確的定論,因此千萬不要有不實的期待。

萬一您的孩子「已經」在托嬰中心或幼幼班,暫時無法自拔,只能再次提醒「洗手,洗手,再洗手!」做好個人衛生。當然也要呼籲我們大人,即便是自己或孩子多輕微的感冒,都一定要誠實請假在家休息。

自我保護的部分,就是在托嬰以外的時間,儘量親餵母乳(祈禱寶寶沒有乳頭混淆);該接種的疫苗趕快按時接種,包括流感疫苗、肺炎鏈球菌疫苗、水痘疫苗等。因為當寶寶反覆感染生病,除非症狀有點嚴重,不然儘量少吃感冒藥,以免寶寶吃太多的藥物,產生不可預期的副作用。

希望這篇文章,可以給準備懷孕生小孩的家長一個提醒。我一直認為「鼓勵生育」的政策,應該包含「鼓勵自己帶小孩」;所謂的「自己」,可以包括爸爸、媽媽、祖父母,或是可信任的固定保母。這樣不只對孩子的健康有益,心理的依附感也可以被建立。好好思考一下吧。

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26則留言/看更多留言

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  • 郭靄群

    長輩總是一直說母乳六個月後沒營養的話,常常差點使人氣餒...謝謝醫生給予力量。不是親餵就已經夠辛苦了,擠個半死、睡眠不足..只為了免疫力平衡,看此文再也感覺不累。

    2018-08-13 檢舉
  • 喵星

    難得看到說實話的好醫生

    2018-01-03 檢舉
  • 戴幗英

    感謝此文給親餵母乳的媽咪一個很大個鼓勵,既使老一輩總是說餵母乳超過六個月就沒有營養了, 其實很多觀念是需要持續的更新和學習的!

    2017-02-21 檢舉
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