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過敏兒不能養貓狗嗎?


過敏兒不能養貓狗嗎?

多數小孩子都很喜歡也很想養小狗小貓,但有過敏氣喘症狀的家庭卻怕因此影響健康,當孩子又苦苦哀求養寵物時,爸媽該答應嗎?

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「媽媽,我可不可以養狗狗?」六歲的我提出要求,因為我的表弟養了一隻小杜賓吉娃娃混種狗,超可愛的。

幾乎每一位母親都曾經被孩子問過養寵物的事,大部分的家長會從「飼養」與「責任感」來溝通。比如說:如果養狗你就要每天帶牠出去散步喔!要幫牠洗澡喔!會沒有時間看卡通和玩電動喔!你做得來嗎?做得到再說。這是媽媽開出的條件。

「我可以!」孩子眼中閃耀著光芒,「拜託,媽媽,我一定做得到!」孩子一廂情願的承諾,彷彿狗狗只有三週的壽命。

答應,還是不答應?

糟糕!這時候媽媽才發現自己挖了一個坑給自己跳,陷入騎虎難下的窘境。如果回答:「少來了,我才不相信!」那慘了,孩子的能力被你嚴重否定,將來恐怕出現心理上的反叛:「反正媽媽根本不信任我,那人生何必太認真,努力也是白費。」
如果回答:「好,那勾勾手,一言為定,我相信你一定做得到。」保住了幼小心靈的尊嚴,增進了親子關係,孩子更愛你,你好幸福,真是太棒了!然後經過蜜月期,接下來數年,應該都是你自己在遛狗,如果嫌生活還不夠忙的話。

當年我母親很厲害,迴避了這一切,直截了當的宣判:「你有氣喘,不可能。」

一槍斃命。

為了避免我的心靈太過寂寞,所以她網開一面,讓我養了一些沒有毛的動物,比如說巴西烏龜,還有魚。基本上這些動物跟孩子的互動趨近於零,久而久之,真的會忘記牠們的存在,過幾天才發現怎麼魚兒都在玩水母漂。

其實漸漸長大的我,內心裡非常清楚自己對狗毛過敏,而且,過敏得十分嚴重。

每隔週末,我和表弟會去一位熟識的乾爹乾媽家過夜。他們養了兩隻短毛狗,一隻是拉不拉多獵犬(極聰明),一隻巴哥犬(極蠢),真是奇妙的組合。牠們跟我很好,會讓我帶出去散步,也會跟我玩,一個週末下來總是好開心,卻總是喘得要命。

沒錯,喘得要命。我只要跟牠們相處幾個小時,氣喘就會發作。為了下次還能來乾爹家玩,我總是隱瞞自己氣喘的情況,從口袋拿出急救的藥物來吸。媽媽知道我氣喘不能養狗,但可能不知道我只要玩幾個小時就會發作。

為什麼農場的孩子不易過敏?

當了醫師之後,我讀到了一個「衛生理論」的說法。衛生理論是說,很多生活在農場的孩子,每天跟牛羊豬玩在一起,接觸了各式各樣的屎尿、細菌黴菌,說也奇怪,氣喘及過敏病症很少。反而那些生活在窗明几淨的家庭中,每天都有洗手消毒的小朋友,長大卻有較高的過敏機率。

什麼邏輯呀!愈髒反而愈不會生病?

這麼說來,我老媽當年是否愛之深而害之呢?

要是我的童年真的養了狗貓、兔子老鼠、大象長頸鹿,家裡乾脆開個動物園,會不會從此就健康無比,免去過敏氣喘的毛病了呢?衛生理論聽起來很有道理,但又覺得哪裡怪怪的。上網搜尋相關的醫學期刊,不但沒有完美的解答,反而令人更加困惑。

過去二十年來,全世界有非常多研究想知道,養寵物究竟是可以「預防」,還是會「誘發」過敏氣喘體質的產生。但我想每個人看完這些文獻之後,應該只有「傻眼」兩個字可以形容:有的研究說養寵物不好,另一個研究則說很好;有人說懷孕時期就可以養,也有人說懷孕期養更糟;有人說養貓反而不會過敏,另一群人則發現養狗才是王道。

狗貓的研究當然是比較多,但也有涉及其他家畜的,比如說,養豬可以預防氣喘,養羊則否,也有人認為喝農場的生乳才是關鍵。

除了各種動物在爭寵之外,所謂「預防」及「誘發」的過敏體質也是五花八門。有的可以保護氣喘,但對鼻炎與皮膚過敏無效,當然也有對皮膚有幫助,卻對呼吸道過敏沒輒的。這三種過敏體質排列組合,自己想想看有多複雜就有多複雜。

這些研究大致上都無法跳脫出一個嚴重的盲點,也是造成結論如此紊亂的主要原因之一。這個盲點就是:基本上自己有過敏體質的家長,在還沒有進入研究之前,就已經選擇家裡不養寵物,如同當年我母親的決定一樣。

我母親自己也有過敏性鼻炎,所以她懷孕前就不養寵物,懷孕後當然也不會養,等到我長大以後,家裡依然不會有寵物。這樣的「高過敏」家庭在研究當中,永遠是被分配到「沒有養寵物」的對照組,而這群孩子因為有家族遺傳,過敏機率卻是偏高的。

所以「沒有過敏」體質的家庭都去養寵物,「高過敏」體質的家庭都不養寵物,追蹤幾年下來,你會誤以為養寵物的孩子都不會過敏,不養的反而鼻涕咳嗽一大堆。

因此我們只能說:如果是在「沒有過敏」體質的家庭,媽媽從懷孕期就開始養寵物,到孩子出生繼續養,應該是不易誘發孩子過敏,甚至有些許保護的效果。但是對於「高過敏」體質的家庭,目前還沒有答案,將來也不容易有明確的答案。

糟糕,過敏了!寵物怎麼辦?

然而狗貓的皮屑是氣喘孩子的大罩門,應該是不爭的事實,這麼一來,我就要提醒家長了。

如果您已經是身處高過敏的家庭,在孩子年幼的時候養狗養貓,最後沒發生過敏,那恭喜你。但如果不幸發生了呢?

如果您的孩子跟我一樣過敏氣喘,但與家中的寵物已經建立深厚的感情,這時候您能夠把狗貓送人嗎?我想大部分的家庭都是不願意的。

寵物不像塵蟲 ,產生過敏的時候可以把床鋪丟掉換新。這是家長在養寵物之前,需要認真思考的問題。

現在自己當了父親,如果有一天兒子女兒要求我養「有毛」的寵物,我也只能委婉的拒絕,告訴他爸爸會咳嗽,而且如果有一天你也咳了起來,那隻狗狗或貓咪,就沒有家可以回了。

孩子會不厭其煩的說服爸媽:那麼養在院子裡好嗎?或者是陽台,不要讓牠進屋內?然而執行這些措施,依然是無法避免過敏的。

根據研究,這些狗貓就算沒有進入屋內,家人的身上依然會沾染了動物的皮屑蛋白,所以如果已經是過敏體質的話,養在哪裡都是會發作的。

改養短毛品種可以嗎?

那麼我們不要買長毛的,買短毛的狗好嗎?或是買比較不會掉毛的品種?黃醫師替各位回答,其實過敏的來源並不是動物的毛,而是皮屑,就像我們的頭皮會掉頭皮屑一樣。這些致敏的蛋白甚至不只在皮屑中,它可以存在尿液、口水等,只要你照顧牠,這些蛋白就會被你吸入,不管牠的毛是長是短,是粗還是細。

看著孩子們失落的眼神,家長說不心疼是騙人的。有人說,上帝藉由寵物讓我們學習愛與被愛,但我相信,這世界上還是有很多「人類」值得他們愛與照顧,不一定需要有寵物才能達到。我也是這樣長大的,童年時期雖然曾經感到孤單,最後也找到與人相處,愛人,以及愛自己的方法。

當然,我到現在還是很喜歡狗狗,尤其是拉不拉多。

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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