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是誰把驢子變斑馬?-加薩動物園的故事


是誰把驢子變斑馬?-加薩動物園的故事

親子天下出版

一個好的創意,能夠像導火線那樣,激發其他人的想像力;一篇好的故事,也就像蒲公英一樣,會飛到讀者的心中生根發芽。加薩動物園的故事也會成為一個契機,激發我們討論與動物園相關的主題。

◎本文為《是誰把驢子變斑馬?-加薩動物園的故事》作者序

親愛的遊客,我把驢子變斑馬了!

怎麼會有動物園把驢子畫成斑馬來「騙」遊客呢?這個故事一定是編出來的吧?但這卻是千真萬確的,而且那座動物園也因此上了國際媒體的版面。

當初我在新聞媒體上看到這則報導時,只當成動物園界的甘苦談來看,不過一直到朋友問我,有沒有興趣看一本以此為背景寫的小說之前,我都不曾想過要用這個題材來寫故事。可是當我看完《30街的兩匹斑馬》故事後,突然有了靈感,立刻完成加薩動物園的初稿。

最後一塊淨土

一個好的創意,能夠像導火線那樣,激發其他人的想像力;一篇好的故事,也就像蒲公英一樣,會飛到讀者的心中生根發芽。加薩動物園的故事也會成為一個契機,激發我們討論與動物園相關的主題。

雖然加薩動物園因為戰爭的關係而不再營運,但他們卻成功的利用「驢子斑馬」事件,讓大家記住了他們的存在。他們的關園,對加薩走廊的居民來說,一定是極大的遺憾。因為對生活在戰區的人們而言,有一個地方可以讓他們看動物、散心休閒,是很重要的。動物園就像是最後的一塊淨土,讓他們感覺生活仍然穩定,日子還能撐下去。

現代方舟

經常會有人質疑動物園存在的意義。他們多半覺得動物被關在籠子裡很可憐,認為動物就是應該在大自然裡,自由自在的生活才會快樂。可是動物在大自然中,真的自由自在嗎?

以前的動物園,不是以收集很多珍禽異獸來炫耀實力,就是用動物表演來譁眾取寵,動物園裡的動物被當成畜牲來養,動物園以遊憩觀光為主要目的。現在的動物園則以「現代方舟」為目標,擔負了保育、教育、研究的責任。由於人類的濫捕導致動物數量急劇減少、土地的開發破壞了動物的棲息地、隨著人類的遷徙,讓家禽家畜、寵物以及外來種將疾病與天敵四處散佈。這些,全都讓野生動物不再能夠維持原來的生活,動物瀕臨絕種的速度愈來愈快。沒有動物園幫忙保留一些個體在動物園裡的話,只要某些物種在野外消失,就只能宣布絕滅。動物園可說是在牠們恢復能夠維持正常運作的族群數之前的最後一道防線。

讓動物「沒事找事做」

動物園為了讓飼養的動物們能夠盡可能的健康快樂,或是過得接近牠們原本在野外的生活,所有的工作人員都絞盡腦汁。在動物園界有個專業用語叫做「環境豐富化」或「行為豐富化」,說得白話一點即是「讓動物沒事找事做」。為了避免動物在固定時間裡吃完食盆裡面的東西後,就閒得發慌,於是在飼養環境中設計了許多增加覓食時間以及困難度的設備,讓牠們得用腦、各種感官才能取得食物。這樣一來,遊客在逛動物園的時候,就不會再看見動物一直走著8字形,或是待在一處不停的點頭,亦或者拔自己身上羽毛了。

動物園的交換清單

最開始的動物園,動物不是抓來的就是買來的。現在的動物園,動物通常都是交換來的。每個動物園都有自己的「清單」,列出自己動物園裡有哪些動物繁殖了很多,可以跟別人交換自己想要的動物。大多數的動物也都有一個「血統管理書」,標明牠的祖宗八代是誰、住在哪裡,以便動物園們在幫動物們配對的時候,能夠避免近親交配,讓動物的血脈能夠傳承很久,而不致於產生遺傳性疾病。

一個好的動物園,在它的幕後充滿了熱情的工作人員,寧願自己辛苦操勞甚至受傷,也不願冒任何風險使得動物出事。所以請不要只因為動物是生活在展場裡,就覺得牠們的生活一定很不好。動物的福利,是以全球性的規模被監督著的。

以自身的感官,親身體驗大自然的奧妙

現在大家生活周遭的綠地愈來愈少、動物也愈來愈少,不少人只認識書籍、電子媒體上的動物,卻沒看過活生生的動物。而知識、常識,其實是來自於生活。凡事以自己的感官去體驗,才能牢記在心中和腦中。動物園裡的動物雖然不能摸,但是看得見、聞得到也聽得到。實際看見,才能瞭解自然界的神奇與奧妙。加薩動物園關了、某些非洲的動物園倒了,他們的經驗都可以成為我們的借鏡。

動物園是讓遊客快樂看動物、開心學知識的地方。任何年齡層的人到動物園,都一定能夠找到自己的最愛,不論牠是哺乳類、鳥類,還是爬蟲類、兩棲類,或者魚類或昆蟲。不論是現實中或是書本上的,動物園跟生活於其中的動物,隨時都等著跟你交朋友!

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