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爸媽!忘記了沒有關係

台灣65歲以上老人,每20人就有一名失智患者。失智症目前無藥可醫,早期用藥可以延緩失智惡化,家人支持更是關鍵。面對這個比癌症還難以預估病程的疾病,家庭該如何準備?

四十三歲的曾先生在公司是小主管,上晚班的他和上正常班的姊姊和母親同住,彼此分擔照顧被診斷出罹患失智症(Dementia)的母親。這天下午他才到公司沒多久,就接到電話,原來是媽媽把自己鎖在家裡,不知道怎麼開門。

「已經好多次,我們在外接到電話臨時趕回家,」曾先生回憶。從下午兩點出門到姊姊傍晚六點下班回家前短短四個小時的空窗期,當時輕度失智的母親仍頻出狀況,讓姊弟倆的心總是懸在半空中。

許多家有失智症長輩的上班族,多少都面臨類似的煎熬。衛生署今年四月發布的調查數據中,目前台灣六十五歲以上老人罹患輕度以上失智症比率約四.九七%,即每二十名老人就有一名失智症患者,推估目前全國六十五歲以上老人罹患失智症約有十三萬名。

「記憶門診」減少看診排斥

失智症是一種神經退化疾病,和正常老化不同,病程是漸進惡化、不可逆的,目前無藥可治癒,但及早介入治療可延緩惡化。

失智症病程依據知能退化程度,可分為輕度、中度、重度。長庚醫院北院區失智症中心主任徐文俊指出,較新的觀念是在輕度失智症前,還有「輕微認知障礙」和「極輕度失智症」兩階段。界定這兩階段的目的為找出失智症潛在族群,以期及早介入、延緩病情惡化。

輕微認知障礙階段特色是記憶力變差,近期的事情記不住,但不影響生活和工作。臨床上每年約有一五%演變為輕度失智症,但也可能是用藥、腦傷造成,約二○%可回復正常。

極輕度失智症患者方向感變差,但不致完全迷路,出門回家找路時間變長,在旁人或使用工具提醒下,能自主生活。

輕度失智症之後,患者生活中出錯機率愈來愈大,如不會寫字、叫錯或想不起物品名稱、過去是會計卻不會加減法等,生活開始需要人陪伴。

讓人頭痛的是,許多失智症患者初期雖然已有部分認知功能退化,但其他知能仍正常。病患若不接受、排斥自己生病的事實,甚至會出現掩飾自己生病的行為和語言,家屬要怎麼說服已經出現失智症徵兆的長輩就醫呢?

「說來看腰痛、做健康檢查的都有,」徐文俊很能體諒家屬心情。台灣失智症協會祕書長湯麗玉建議,若爸爸疑有失智卻不願就醫,可以假稱是陪媽媽來看病,或是醫院有免費健康檢查等。

如果遇到比較敏感的長輩,也可以事先和護士、醫師溝通,或先寫下紙條告知醫師長輩的狀況,有經驗的醫師就會知道技巧問診,或是會先支開病患以後再和家屬詢問生活狀況。

徐文俊也提醒,看診時最好有長期共同生活的家屬陪同,才能描述或觀察病患日常行為變化。此外,長輩平時的服藥情況也要告知醫師。徐文俊說,若服用某些安眠藥、鎮靜劑,甚至是新型長效型的抗組織胺,都有可能因為老人新陳代謝較差,影響老年人的認知功能,部分病患在停藥後能恢復正常。

失智症的門診科別為神經內科或是精神科,為了減少病人排斥感,許多醫院將失智症門診稱做「記憶門診」,至於該掛哪個醫師,可查詢失智症協會等網站。

失智,不等於悲劇

今年獲得奧斯卡最佳外語片的《愛慕》(Amour)寫實描繪老人照顧問題。片中的老太太中風、失智臥床,但她堅決不願意住到機構去,所以年邁的先生一肩撐起照顧責任,照顧的壓力讓先生喘不過氣來,影片最後,是令人惋惜的結局。

電影將老人的病程和照顧者的艱難處境,濃縮在一、兩小時內,但是失智症患者的照顧,短則數年、長則數十年,至死方休。患者性格丕變、躁動、妄想,懷疑配偶外遇、指控家人偷東西等,都會讓照顧者產生束手無策的絕望感。當家中有失智症患者時,就得和悲慘畫上等號嗎?

瑞智學堂家屬聯誼會會長周貞利和婆婆同住三十年,婆婆十五年前診斷出有失智症;自己的父親十年前確診失智,原由母親獨力照顧,八年多前她和家人決定把父母從南部接來住家社區,就近協助,並聘請外籍看護工協助照護工作。周貞利的母親事後對她說:「還好你把我接上來,不然我那時每天都在想怎麼帶你爸爸去死。」

家有失智者一定要做的三件事:求知、求助、理財

「老人照顧老人是悲劇,」周貞利斬釘截鐵說。周貞利有照顧婆婆的經驗,知道這是場馬拉松賽,當時母親已經因照顧壓力罹患憂鬱症,因此她毅然選擇可以減輕母親負擔的照顧計畫。

至於何時該開始全天陪伴失智症患者,以及該選擇哪一種照顧方案,如自行照顧、請外籍看護、照顧機構等,得視患者狀況和家庭經濟狀況決定。輕度以前的失智症,患者若能保持日常活動刺激,對於維持認知功能有幫助。如果可以,在患者熟悉的照護環境生活,也有利穩定失智病情。

《忘了。走一段無悔的失智照護旅程》書中指出,「親情」和「財力」是失智症患者家庭支撐下去的重要關鍵,對失智症家屬的建議則是「一定要求知、一定要求助、一定要理財」。

首先,家屬一定要調適心態認識疾病,接受親人生病的事實。若家屬認為罹患失智羞於見人,不敢讓患者出門,反而不利病情,也會讓照顧者的心理壓力如壓力鍋般無法釋放。

周貞利花了好多年,才協助母親真正接受父親得失智症。她說,父親生病以後連洗澡都不會,讓原本十分倚賴父親的母親難以接受,經常向女兒哭訴抱怨。

經周貞利不斷開導,父親的主治醫師也對母親說:「失智症患者就像一堵牆,你不覺得你一直在撞牆嗎?為什麼不繞路而行?」母親這才「開竅」,比較釋懷。

五十七歲的王太太總是牽著八十九歲、罹患失智症的王先生到處參加活動:看畫展、上樂齡課、到瑞智互助家庭交流。她熱心和病友家屬分享照護心得,最近還打算投稿參加失智症協會舉辦的「失智症創意照顧競賽」。大家都誇王太太把先生照顧得好,她笑說:「我覺得很有成就感。」看她活力四射的樣子,很難想像她曾經因為照顧壓力,每天在家從早哭到晚,想和先生一起結束生命。

照顧者要先照顧好自己

「我做對了兩件事,一個是向外找資源;一個是主動告知身邊親友,先生有失智症,」王太太說。她當時積極到醫院上失智症家屬課程,也告訴親友先生失智,大家一同幫忙看顧以防先生走失。她還為先生設計了許多作息活動,如珠算、繪畫、音樂等。現在先生的情緒、病情都很穩定。

求助,是照顧者維持身心能量的重要關鍵。周貞利說:「照顧者要先顧好自己,才有正面能量照顧失智症患者。」她父親罹患失智後,居住在海外各處的兄弟姊妹共同蒐集資料、找資源,全家人齊力支持做為主要照顧者的她和母親。家人回國時,也會和她「換手」照顧,讓她有喘息空間。

在理財規劃上,宏觀財務顧問平台資深首席顧問李鳳蘭指出,當家中長輩罹患失智症需要照護開支時,建議子女們先坐下討論、盤點手邊資源。

首先要去了解罹患失智的父母是否有儲蓄可以支應,然後根據所需的勞務或費用,討論該如何分攤。當失智患者已經沒有行為能力時,家族間也應該推派一人,做為他禁治產的監護人,才能合宜的處理相關財產。

變老,是人生必經的歷程;生病,則是路程中的考驗和挑戰。在照顧和陪伴過程裡,了解疾病、有所準備,才能牽著長輩的手,安穩走向人生另一個旅程。

✽ ✽ ✽

如何篩檢極早期失智症?

AD-8 極早期失智症篩檢量表

比較過去幾年間,以下能力是否有改變,若有兩項以上答案為「是,有改變」,建議到醫院就診。

1. 判斷力上的困難:例如落入圈套或騙局、財務上不好的決定、買了對受禮者不合宜的禮物。

2. 對活動和嗜好的興趣降低。

3. 重複相同問題、故事和陳述。

4. 在學習如何使用工具、設備和小器具上有困難。例如:電視、音響、冷氣機、洗衣機、熱水爐(器)、微波爐、遙控器。

5. 忘記正確的月分和年分。

6. 處理複雜財務有困難,如個人或家庭的收支平衡、所得稅、繳費單。

7. 記住約會的時間有困難。

8. 有持續的思考和記憶方面的問題。

※資料來源:台灣失智症協會、徐文俊

如何降低罹患失智症的風險?

長庚醫院北院區失智症中心主任徐文俊指出,關鍵在於「保護腦」,增進大腦銀行的「存款」。以下幾項做法可參考:

1. 養成運動習慣,中年有運動習慣者罹病風險低6成。

2. 選擇清淡的地中海飲食,保護心血管,遠離3高。

3. 多用腦或從事腦力遊戲,如下棋、玩益智遊戲等。

4. 不抽菸,吸菸者罹患失智症相對風險高2倍。

5. 維持社交活動及社會參與。

6. 保持心情愉快、遠離憂鬱。

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