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小小孩的生命教育:寵物死了如何安慰?


小小孩的生命教育:寵物死了如何安慰?

親子天下

解釋「死亡」是怎麼一回事,往往令成人難以啟齒,當孩子初次遇到、發出疑問時,要如何陪他面對?

Q1:女兒很愛護小動物,養了寵物後她照顧得很好。可是好景不常,第一隻壽終正寢,她哭了三天;第二次是帶去露營不小心被朋友踩到,內傷而死。擔心女兒又要再面臨死亡的痛,我們該讓她再養嗎?

我想你並不是反對女兒養寵物,只是看著孩子反覆傷心難過,你的心裡也很不好受吧。想想你女兒只哭三天,可見她內在一定有強大的復原力支撐著她。

你女兒似乎透過養寵物,培養很多珍貴的能力,包括表達關愛、負責任,及學會珍惜與面對分離。

分離是人類很重要的情感,因為離別,人學會回顧在關係中的施與受,從中學會珍愛所有,放下自責或牽絆,並活在當下過不後悔的人生。

面對寵物死亡,最重要的是悲傷的處理。哭是正常的情感表達,值得注意的是哭的內涵。如果女兒哭是因為「懷念」,可以同理女兒捨不得的心情,鼓勵她寫下來或畫下跟寵物一起的快樂時光,多記住這些美好的日子,可以將它們燒給寵物,讓炊煙傳達對寵物的思念,並請女兒猜,如果寵物有機會對她說話,寵物會對她說什麼呢?牠一定也覺得自己很幸福,可以當她的寵物和朋友。

如果女兒的哭是「自責」,責備自己沒有盡到主人的責任,此時可以安定女兒,告訴她,每個生命在出生時已經決定何時會死亡,所以死亡不是她沒有盡心盡力。

如果她真的很愧疚,可以向寵物說抱歉(例如,應該不要帶到人多的地方,或是應該放在籃子裡)。如果寵物知道牠的出生,是為了幫助女兒付出愛心,並長出智慧,牠一定覺得非常榮幸與幸福。

與其說要不要養寵物,不如說如何陪孩子度過悲傷,讓孩子擁有柔軟及堅毅的心。(林淑棻 友緣基金會臨床部主任)

Q2:孩子讀小一,從大班開始就常擔心以後會死,也擔心死後全家人無法在一起。孩子平日對死亡的恐懼並不明顯,但睡前就開始擔心,要如何減低他的焦慮?

孩童正處於被妥善保護、身心需求被大量照料的階段。

因此,當他們發現所提出的問題沒有辦法獲得滿意解釋時(例如:死亡、鬼怪),容易鑽牛角尖,或是出現極度的無助感。再加上孩子對世界的認識,需要身體與大腦各方面成熟,才能有效學習,所以他們無法明白死亡究竟是怎麼一回事,對「消失」的恐懼會遠遠大於理解。

因此,面對孩子的提問,建議爸媽不要聚焦在「每個人都會死,這是一件自然的事」的角度上,帶著孩子透過分析去思考更深層的問題。建議爸媽可以:

一、先淡化爸媽自己的情緒,將問題單純化。

二、誇獎孩子主動提問的態度,並釐清孩子從哪裡得到相關訊息,澄清孩子為何突然詢問。

三、引導孩子搜尋相關資訊,澄清他的想法是否合理,舉例如下。

1. 擔心睡覺會死亡:可以引導孩子與專業人士討論「小朋友會不會睡覺睡一睡突然死亡」。

2. 擔心出車禍死亡:可以查詢相關車禍死亡比率,或是邀請專業人士(如警察、醫師)與孩子對話;甚而可以帶孩子到馬路旁邊,直接觀察道路行駛規則。

3. 如果害怕會死掉,帶孩子思考:「要做哪些事情才不會死?」例如:早睡早起、不挑食、做運動、好好洗澡保持身體清潔等。

要能破除迷思的最好方式,就是找出證據。倘若爸媽能夠把握孩子詢問的契機,引導孩子去提問、蒐集證據、觀察與統整,相信孩子將在過程中累積能力,發展為成熟面對問題的超強解題者。(笛飛兒 EQ教育講師群)

Q3:我的孩子從小天性樂觀,但在半年前(當時五歲半)只要遇到不如意的事,就邊哭邊說:「我想死,死了就不會不開心了。」當孩子說這種話,我會說:「死掉的話就不能跟愛你的爸爸、媽媽、哥哥在一起了,而且也不能跟很多小朋友一起玩。」但半年下來都沒改善,要如何引導?

從認知發展階段來看,五歲半的孩子會對死亡好奇是很正常的,多數成人可能很難想像,這個年紀的孩子普遍已經開始思索死亡的相關概念,他們會去想死亡究竟是怎麼一回事?也開始想像死亡發生在寵物、家人或自己身上,那會是一個怎樣的經驗?如果成人沒有刻意迴避或壓抑的話,通常他們也會願意跟成人談談自己的疑問與想法。

因認知上的限制,五歲半的孩子對於死亡的定義與父母認定的差很大。對他們來說,死亡的意思比較接近「離開」或「睡著」,是暫時的、可以恢復的。當父母聽到孩子說:「我想死,死了就不會不開心了。」請不必慌張,這句話可以替換成「我想離開(睡著),這樣就不會不開心了。」介入處理的重點可以多放在不開心上,將能更有效的幫助孩子:

1. 以坦然、開放的態度看待孩子對於死亡的疑問:孩子思考死亡的過程中,很容易會產生許多的焦慮、緊張、害怕。若是父母願意接納孩子的說法,並給予回應與支持,將有助於孩子解決心裡的疑惑與負向情緒。如何與孩子談論死亡是個困難的挑戰,有固定信仰的父母可以從信仰的焦點切入談論;或是挑選與自己信念相近,且與死亡有關的繪本;又或者以父母自己的切身經驗,與孩子進行討論。

2. 看到孩子「想死」話語背後的需求:若是與孩子開放的澄清死亡的疑問之後,並沒有改善孩子動不動就說死的習慣,那麼可以合理的猜測,孩子想死的話語背後,還有其他的需求沒有被滿足。從提問的描述中,可以猜測孩子想表達的可能是:「我遇到一些不快樂的事情,還沒有能力處理,我真的好想逃開!我需要幫忙!」想死的話語或許只是孩子求助的方式,此時父母真正需要做的,不是制止孩子動不動說想死的口頭禪,而是多深入關心孩子在學校的學習與交友狀況,並提供孩子必要的引導與協助,增加孩子面對這些困難情境的能力。(黃柏嘉 旭立心理諮商中心諮商心理師)

延伸閱讀:

小劉醫師:當孩子問起生死

面對死亡分離,處理情緒的繪本

面對寵物的死亡 用繪本陪伴孩子療傷

【生命教育繪本書單】如何和孩子談論生死問題

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