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陪年輕人尋找生命的主題

年輕世代為什麼缺乏學習的動機、前進的承諾?戴蒙這本探討年輕人與目的感的作品──《邁向目的之路》,在台灣來的正是時候。戴蒙寫這本書,是他生命的召喚,而台灣社會出版這本書,是一個時代的召喚。

《邁向目的之路》導讀推薦

二十多年前,我在美國讀博士班時,就讀過本書作者威廉.戴蒙寫的大學教科書,關於社會心理與人格發展;他的作品邏輯清晰、文筆流暢、旁徵博引且有自己的主張,讓我保存到現在。

當時我觀察美國社會的年輕人,就曾經產生一個重大的疑問:他們比台灣的年輕人更富有、自由和享樂,但為什麼不見得更快樂?為什麼吸毒的人很多?為什麼抱怨的人很多?

從生命的召喚到時代的召喚

我回台後這二十多年來,觀察台灣社會的發展,再度產生一個重大的疑問:難道一個社會系統真的必循某些階段來複製演化?難道台灣年輕人的文化真的必須步入美國文化的後塵?戴蒙這本探討年輕人與目的感的作品,在台灣來的正是時候。戴蒙寫這本書,是他生命的召喚,而台灣社會出版這本書,是一個時代的召喚。

戴蒙在美國發現四類年輕人:對外在世界漠不關心的疏離者以及只有想法沒有行動的空想者,約各佔二五%,興趣短暫而浮動的半吊子約佔三一%,長期獻身投入有興趣、有意義的行動而擁有目的感的年輕人,只佔二○%。

在台灣,升學考試導向越強的中學,越是培育疏離社會與環境的青少年,因為家長與學校大多要求孩子專心讀書、應付考試,不希望孩子太關心社會、參與行動。有些家長與學校會鼓勵孩子「關心社會」,因為社會科考試也許會出「時事題」或作文題目也許用得到。有些家長與學校會安排孩子參與社會服務,只為了志工經驗的紀錄也許有助於甄選入學。工具性目的過強,恰恰摧毀了事物的內在趣味與行動的深層意義;考試或甄選一結束,行動也就消失,所以也就只能培養出空想者或半吊子。

大學雖然提供較多的探索與選擇機會,也發展通識教育處理生命的意義,但整體高教的氛圍,在市場就業導向與功利績效管理的推波助瀾之下,大部分教師仍偏重研究工作與知識講授,較少碰觸年輕人的人生意義與價值觀問題;許多單位只強調國考、高考、證照考試與就業考試等,卻忘掉知識的趣味;只追求工作的機會,卻忘掉工作的意義。所以,許多年輕人即使到了大學畢業,仍然不知道自己的人生所為何來。綜觀各階段教育系統,只有部分社區大學在社會參與和公民實踐這個層面做得較好,難怪行政院青輔會在二○○九年做了一個「青年暨少年趨勢調查」時發現:六一%的青年暨少年(一五〜四五歲)對社會參與「都沒興趣」,七一%的人「都沒參與」,其中對政治團體尤其避之唯恐不及,參與者只有大約一%。這個圖像和戴蒙在本書所擔心與描述的美國年輕人圖像極為相似。

長期調和知、情、意三大系統發展生命主題

我和這本書的觀點產生感通,是因為我研究傑出創造性人物的觀點,頗受葛魯柏(Howard E. Gruber)的演化系統觀點所影響。葛魯柏花了很多時間研究達爾文,他發現傑出的創意作品或創造性成就,不是來自一個頓悟或神祕的繆思,而是來自經年累月的發展、進步與演化;傑出創造性人物的成功,需要長期協調自己內在的知識系統、情感系統和目的系統,才能克服內外環境的許多困難,完成傑出的成就。這三個系統和一般人所熟知的知、情、意三個概念頗為相通。

就知識系統而言,個體要長期善用一些核心概念、原則、主題、哲學或思考形式,並加以重組和轉化,例如富蘭克林長久使用的核心概念包括:守恆、均衡、循環、原子論、吸引與排斥、熱與電的物質概念、大氣組成的靜態觀等,又如達爾文在其龐大的知識系統與多領域的著作成果當中,始終採取漸進主義做為思考形式,經驗哲學家洛克經常使用「蠟版」來比喻心靈等。由於概念有複製、重組和轉化,所以,知識系統會演化,透過演化歷程的蝴蝶效應,微小的變異可以發展成巨大的概念革命。

葛魯柏對於情感系統的著墨較少,我綜合相關研究發現,對一個傑出創造性人物而言,情感系統當中最重要的是:穩定的生活情緒、正向的人際情感與忘我的工作熱情。生活情緒穩定,比較不會干擾思考與工作;人際情感積極正向,可以提供情緒充電與交互支持;工作熱情專注投入,可以忘記自我、糖衣與挫折,雖覺辛苦但又感到享受,雖無獲利卻又獲得意義感與成就感。

在目的系統方面,個體的終極關懷通常很高、很遙遠、很抽象,因此必須鋪陳許多階段性目標,並逐一加以克服;在這過程當中,困難、延遲、錯誤皆在所難免,因此必須自我管理工作方式,並維持一個方向感,例如使用初始構想,並隨著工作的發展而修改構想,但始終擁有一個屬於自己的生命主題。

知、情、意三大系統的整合,很像一首交響曲,有音律、有調性、有主題,但卻是諧和的一體。人一生的成敗,決定於是否整合工作、生活與生命的需求,以長期調和的方式來演化。這超越了知識,成為智慧。

我觀察過許多大學生的案例,有些在校成績名列前茅,甚至課外活動表現也惹人羨慕,但是畢業之後的發展卻極為平凡;有些在校成績平凡,甚至課外活動表現也不突出,但是畢業之後的發展卻有更高成就;可見兩者的關鍵差異似乎不在於成績與課外活動,而在於誰能長期調和知、情、意三大系統,追求一個屬於自己的生命主題。成績與課外活動只能做為這個主題的一種養分或過眼雲煙。

從年輕人到老人都「做得到」

本書所呈現的案例,不論反面或正面,都非常具有啟發性。有些學生自甘墮落,在追逐短暫狂歡和幻滅疏離之間擺盪,覺得快樂又空虛。有些案例年紀輕輕就產生職業倦怠感。但同樣年紀,有些人主動積極、低調而自信,有些人甚至從兒童期就能幫助弱勢而無所求,從利他行動感受到生命的意義。

本書對於考試支配的學校文化、向下沉淪的媒體文化與急功近利的社會文化,都提出了鞭辟入裡的分析與批判,對父母也提供了具體的建議,包括:人生經驗的分享、人生意義的討論、開放的心胸、智慧的提問、引導而非指令的對話、創業家精神的鼓勵、亮點的暈染、責任與風險的提醒、社會資源的連結等等,都頗具參考價值。

本書並不落入個人主義的窠臼,除了針對年輕人、家長及教師所能努力的範圍提供有效策略之外,也針對社區發展、學校經營及社會文化形塑等層次提供良好建議。無論在何種層次,本書都特別強調如何讓年輕人發現自己可以創造改變:家長要信任孩子,堅定地傳達「你做得到」的訊息;社區要跳脫失敗主義的思維,以年輕人的正向資產為起點;學校要跳脫考試訓練的模式,把意義、道德、公民參與、社會行動、真實情境的學習以及自信心的培育擺在核心地位。

近年來,臺灣童心創意行動協會(DFC-Taiwan)所提供的系列活動,標舉「孩子行動‧世界大不同」,就是在培育孩子「我做得到」的自信,戲稱「傳遞I-can病毒」;此外,「大學小革命」的計畫也發現許多大學生對自己和環境都充滿無力感,大學生不認為自己能創造任何改變,因此,「大學小革命」計畫意在啟動大學生成為學習的主體,透過關懷想像、校園實驗、社區參與、行動實踐和體驗操作等歷程,重建年輕人創造改變的信心。這兩個團隊的活動和計畫都受到教育部「未來想像與創意人才培育計畫」的支持。可見太平洋的兩岸,都有相同的關心與相似的努力。

其實,何止年輕人?多少中、老年人都還缺乏一個生命的主題?也缺乏自信長期投入一個有意義的行動來創造改變?找到一個有意義的生命主題,自信而忘我地投入,生命會變年輕,離開時會變瀟灑。

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